ORTEIL

Prononciation : or-tèll, ll mouillées
Nature : s. m.

1Doigt du pied. Les cinq orteils. Le gros orteil, ou, simplement, l'orteil, le plus gros doigt du pied.
Elle [la goutte] prend l'autre lot, y plante le piquet [dans une cabane], S'étend à son plaisir sur l'orteil d'un pauvre homme , LA FONT. , Fabl. III, S.
2Ancien terme de fortification. Espace d'une certaine largeur qu'on laisse en dehors, entre le pied d'un rempart et l'escarpe du fossé, pour retenir la terre du parapet. 3Orteil de mer, espèce d'alcyon. XIIe s.
Ses mains [elle] lur enjoinst maintes feiz, E voleit baiser lur orteiz ; N'i a nul d'els pitié n'en ait De l'angoissus dol [deuil] qu'ele fait , BENOIT , II, 2825
XIIIe s.
Sur les ortilz des pisz [ils] esteient , MARIE , Purgatoire, 1157
[Chez l'autour] lonc talon, et tout l'arteil bien gros, non pas de char, mais de ners avec les OS , BRUN. LATINI , Trésor, p. 199
XIVe s.
Le leup a le bout des ortaux plus gros et plus rond que n'ont les chiens , Modus, f° XXXIX, verso
XVe s.
Ne me demeure orteil en pied ne doy en main dont le sang ne saille , Perceforest, t. IV, f° 107
XVIe s.
L'on dit que le gros orteil de son pied droit avoit quelque vertu divine , AMYOT , Pyrrh. 6
En mon enfance, le prince de Sulmone à Naples, maniant un rude cheval de toute sorte de maniements, tenoit, soubs ses genouils et soubs ses orteils, des reales, comme si elles y eussent esté clouées, pour monstrer la fermeté de son assiette , MONT. , I, 369
Fut tiré un coup de hacquebouze, dont la pierre le vint frapper au travers des reins et lui rompit tout le gros orteil [articulation] de l'eschine , Hist. du chev. Bayard, p. 397, dans LACURNE
Arteil, dans Furetière qui dit que orteil est la prononciation populaire (mais l'historique montre que orteil remonte aux plus anciens temps) ; Berry, orté, arté, artoul prononcé artou, ortignolle, s. f., diminutif d'orteil ; bourg. atô, orteils ; picard, ortieu ; wallon, ôrtia ; Hainaut, artoille ; génev. arteuil, artieu, orteuil ; prov. arteil ; esp. artijo ; port. artelho ; ital. artiglio ; du lat. articulus, diminutif de artus, membre (voy. ARTICLE) : proprement le petit membre. Le sens étymologique d'articulation se trouve dans un des textes de l'historique. Orteil est un des rares exemples du changement de a en o, tandis que le changement inverse d'o en a est fréquent.