ORIGNAL

Prononciation : o-ri-gnal
Nature : s. m.

Élan du Canada. Peaux d'orignaux et élans à poil, Tarif, 18 sept. 1664.
M. Dudley, qui a envoyé à la Société royale de Londres une très bonne description de l'orignal, dit que les chasseurs en tuèrent un qui était haut de plus de dix pieds , BUFF. , Quadrup. t. XIII, p. 151
On tire de l'Amérique septentrionale des peaux de cerf, de daim et de chevreuil, des peaux de renne sous le nom de caribou, des peaux d'élan sous le nom d'orignal , RAYNAL , Hist. philos. XV, 8 Au plur. Des orignaux. On dit aussi original, par confusion d'un mot inconnu avec un mot connu.
On a dit orignac : Peaux d'orignacs et élans avec le poil, la pièce payera 10 S., Tarif, 18 sept. 1664. C'est la vraie forme ; le mot est basque. M. Roulin a trouvé dans Lescarbot, Hist. de la Nouvelle-France, 1615, ch. XX, que les Basques venus sur les côtes d'Amérique donnaient à l'élan du Canada le nom d'orenac, et que orenac signifie cerf en basque.