ORDALIE

Prononciation : or-da-lie
Nature : s. f.

Toute épreuve juridique usitée, dans le moyen âge, sous le nom de jugement de Dieu.
Il y en avait de bien des espèces [d'épreuves judiciaires] ; mais elles se rapportent toutes à trois principales, savoir le serment, le duel et l'ordalie ou l'épreuve par les éléments , DUCLOS , Oeuv. t. I, p. 301 Nom qu'on donnait aux cuves dans lesquelles se faisait l'épreuve de l'eau.
Bas-lat. ordalium, ordela ; du germanique : anglo-sax. ordâl ; all. Urthel, Urtheil, jugement, c'est-à-dire ur, fondamental, et Theil, partage.