OLIGARCHIE

Prononciation : o-li-gar-chie
Nature : s. f.

Gouvernement politique où l'autorité est entre les mains de peu de personnes.
Ici c'est le peuple qui commande, et c'est ce qu'on appelle démocratie ; là c'est l'assemblée des sages et des anciens, connue sous le nom l'aristocratie ; dans une autre république, c'est un petit nombre d'hommes choisis et puissants, et qui se nomme oligarchie , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvr. t. II, p. 2, dans POUGENS
Quand une aristocratie est réduite à un petit nombre de personnes, c'est une oligarchie , DUMARS. , Égl. gall. part. I, max. 1
XIVe s.
Et de aristocratie l'en tourne par transgression ou corrupcion en olygarchie , ORESME , Eth. 247
Termes grecs, l'un dérivé du mot qui indique en français petit nombre, et l'autre correspond au verbe commander. OLIGARCHIE. - HIST. Ajoutez : XVIe s.
Les dix commissaires [les décemvirs, à Rome], establis pour changer les coustumes, changerent l'estat populaire en aristocratie, ou, pour dire plus proprement, en oligarchie , BODIN , République, II, 1