OBSERVANCE

Prononciation : ob-sèr-van-s'
Nature : s. f.

1Pratique d'une règle en matière religieuse.
Les bons princes n'avaient qu'à faire observer la loi de Moïse, et se contentaient d'en recommander l'observance à leurs successeurs , BOSSUET , Hist. II, 3
L'homme ne garde pas un commandement d'une si facile observance [la défense de toucher à l'arbre du paradis] , BOSSUET , ib. II, 1
Sans vous charger d'observances ou de pratiques , BOSSUET , Lett. Corn. 17
L'observance de la loi est le véritable bonheur de l'homme , MASS. , Carême, Évidence de la loi.
L'observance des devoirs sévères de l'Évangile , MASS. , Carême, Immutabilité de la loi
Qu'il est grand, encore une fois, d'avoir vécu dans l'observance de la loi du Seigneur et de mourir dans sa crainte ! , MASS. , Avent, Mort du pécheur
Les religions ont toujours roulé sur deux pivots, observance et croyance ; l'observance tient en grande partie au climat ; la croyance n'en dépend point , VOLT. , Dict. phil. Climat.
Pline, Elien, Solin, Plutarque et d'autres auteurs plus modernes n'ont pas craint de donner à ces animaux [les éléphants] des moeurs raisonnées, une religion naturelle et innée, l'observance d'un culte , BUFF. , Quadrup. t. IV, p. 195 Dans un sens plus étendu, il se dit de la pratique des devoirs de la morale ou de la société.
Il était impossible de pousser plus loin l'observance scrupuleuse de toutes les bienséances , GENLIS , Voeux téméraires, t. II, p. 33, dans POUGENS
2La règle, la loi même.
Être instruit de toutes les observances de la vie religieuse , PATRU , Plaidoyer 16, dans RICHELET
Quant à ce grand nombre d'observances dont il [Moïse] a chargé les Hébreux, encore que maintenant elles nous paraissent superflues, elles étaient alors nécessaires pour séparer le peuple de Dieu des autres peuples , BOSSUET , Hist. II, 3
Une vraie fille de l'Église, non contente d'en embrasser la sainte doctrine, en aime les observances , BOSSUET , Mar.-Thér.
Voilà celles à qui les moindres observances paraissent insoutenables, et qui s'épanchent là-dessus en de si fréquents murmures ! , BOURDAL. , Exhort. sur l'observ. des règles, t. I, p. 223 Observances légales, certaines pratiques ou cérémonies que prescrivait la loi de Moïse.
Ne comptez pas, leur [aux Juifs] disaient-ils [les prophètes], sur les victimes.... ne vous confiez pas sur la multitude de vos oeuvres et de vos observances légales , MASS. , Carême, Culte.
3Il se dit des communautés religieuses où certaines règles s'observent. Observance relâchée. Observance mitigée. Étroite observance, la partie d'un ordre religieux qui fait profession d'observer la règle plus littéralement que les autres religieux du même ordre. Fig. On dit un cartésien, un platonicien, un hégélien d'étroite observance, celui qui ne se contente pas de prendre les grands principes, mais accepte dans tous ses détails le système du maître. Religieux de l'ancienne observance, ceux qui, n'ayant été assujettis à aucune réforme, sont censés observer la première règle qu'ils ont reçue de leur fondateur. On donne particulièrement ce nom aux cordeliers, qui s'appellent aussi observantins. Frère mineur de l'observance, voy. OBSERVANTIN. M. de Malherbe dit : J'y apporterai cette observance ; cela ne vaut rien ; il faut dire : j'observerai cela, VAUGEL. Nouv. rem. p. 183, dans POUGENS. XVe s.
Plusieurs freres mineurs, qu'on dit de l'observance , LOUIS XI , Nouv. XXXII
XVIe s.
Un college de religieux de l'observance de Saint-Dominique , J. D'AUTON , Ann. de Louis XII, p. 107, dans LACURNE
Un jour, alla avec sa maistresse à l'observance [couvent de cordeliers] ouïr la grand messe , MARG. , Nouv. XIX.
Les constitutions et observances publiques , MONT. , I, 124
Certains poincts de l'observance de nostre eglise , MONT. , I, 204
Provenç. observancia, observansa ; esp. observancia ; ital. osservanzia ; du lat. observantia, qui vient de observare, observer. OBSERVANCE. Ajoutez : 4Action d'observer, de surveiller.
Nous avons un esprit sacré, qui réside en nous pour la conservation de nos vies et l'observance de nos actions , MALH. , Lexique, éd. L. Lalanne. Attention, réserve.
Encore que cela soit, j'y apporterai cette observance que.... , MALH. , ib.