NITRE

Prononciation : ni-tr'
Nature : s. m.

1Nom vulgaire du nitrate de potasse et du salpètre (azotate de potasse) ou nitre prismatique.
Du corps de ce dragon plein de soufre et de nitre , BOILEAU , Lutr. I Nitre cubique, azotate de soude. Nitre fixé par le charbon, carbonate de potasse. Nitre lunaire, azotate d'argent. Nitre inflammable, nom donné autrefois au protoxyde d'azote. Nitre de houssage, nitre formé par efflorescence à la surface de certains sols et qu'on enlève avec des balais.
2Il se dit, quelquefois, en place de salpêtre, en poésie, pour la poudre à canon.
Et le nitre irascible, irrité par les feux, Ébranle au loin les airs, et la terre, et les cieux , DELILLE. , Trois règn. I
3Ancien terme de pathologie. Sorte de substance nuisible qu'on supposait se former dans les humeurs et que l'on comparait au nitre. Par extension. Ce qui était supposé agir semblablement dans la nature.
Si l'on croit cet auteur, certain bouillonnement Par le nitre causé fait ce débordement [du Nil] , LA FONT. , Quinquina, II
XVIe s.
Les eaux naturellement salées, nitreuses et sulphurées, ou preparées par artifice en y mettant du sel nitre et soulphre fondus , PARÉ , VI, 12
Provenç. nitre ; espagn. et ital. nitro ; du lat. nitrum ; le grec, vient de l'hébreu noter, nitre, natron, du verbe netar, faire effervescence.