nilometre

Prononciation : ni-lo-mè-tr'
Nature : s. m.

Pilier sur lequel sont marqués les degrés d'accroissement et de décroissement du Nil. Les mêmes motifs qui, dans l'antiquité, avaient fait confier les nilomètres à la garde exclusive de certains membres de l'ordre sacerdotal, et qui en interdisaient l'accès au vulgaire, ferment encore l'entrée du maqyâs de Roudha [Ile où est le nilomètre] au peuple actuel de l'Égypte. GIRARD, Instit. Mém. scienc. 1817, t. II, p. 258. Terme dérivé de deux mots grecs signifiant Nil et mesure.