MORTEL, ELLE

Prononciation : mor-tèl, tè-l' ; d'après Palsgrave, p. 60, au XVIe siècle, mortel se prononçait morté devant une con
Nature : adj.

1Sujet à la mort. Tous les hommes sont mortels.
La mort ne l'a point changé, si ce n'est qu'une immortelle beauté a pris la place d'une beauté changeante et mortelle , BOSSUET , Mar.-Thér.
Tout est vain en l'homme, si nous regardons le cours de sa vie mortelle ; mais tout est précieux si nous contemplons le terme où elle aboutit , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Tout ce qui est mortel, quoi qu'on ajoute par le dehors pour le faire paraître grand, est, par son fond, incapable d'élévation , BOSSUET , ib.
Outre le rapport que nous avons du côté du corps avec la nature changeante et mortelle, nous avons d'un autre côté un rapport intime et une secrète affinité avec Dieu , BOSSUET , ib.
Encore que notre esprit soit de nature à vivre toujours, il abandonne à la mort tout ce qu'il consacre aux choses mortelles , BOSSUET , ib.
Pourquoi m'es-tu donné, ô corps mortel, fardeau accablant.... , BOSSUET , Bourgoing.
Les Parques à ma mère, il est vrai, l'ont prédit, Lorsqu'un époux mortel fut reçu dans son lit.... , RAC. , Iph. I, 2 Dans le style soutenu, la dépouille mortelle, ce qui reste de nous après la mort.
Une urne contiendra sa dépouille mortelle , VOLT. , Olymp. V, 3
Quitter sa dépouille mortelle, mourir. nm et f Un mortel, une mortelle, un homme, une femme.
Descartes, ce mortel dont on eût fait un dieu , LA FONT. , Fabl. X, 1
On n'entend dans les funérailles que des paroles d'étonnement, de ce que ce mortel est mort ; chacun rappelle en son souvenir depuis quel temps il lui a parlé, et de quoi le défunt l'a entretenu , BOSSUET , Sermons, Mort, préambule.
Sur l'ais qui le soutient, auprès d'un Avicenne, Deux des plus forts mortels l'ébranleraient à peine [un infortiat] , BOILEAU , Lutr. V
Mais je ne trouve point de fatigue si rude Que l'ennuyeux loisir d'un mortel sans étude , BOILEAU , Ép. X
Je n'ai pas cru que.... Il fût quelque mortel qui pût impunément Se venir à mes yeux déclarer mon amant , RAC. , Bérén. I, 4
Hélas ! il me semblait qu'une flamme si belle M'élevait au-dessus du sort d'une mortelle , RAC. , Iphig. III, 6
Mortelle, subissez le sort d'une mortelle , RAC. , Phèdre, IV, 6
Tout mortel est donc né pour souffrir , VOLT. , Oreste, II, 1
Les mortels généreux disposent de leur sort , VOLT. , Orphel. V, 5
Le dernier des mortels est maître de son coeur , M. J. CHÉN. , Charles IX, III, 2
Familièrement. Un heureux mortel, un homme à qui il arrive quelque chose d'heureux, d'agréable.
Cadédis, vous êtes un heureux mortel , DANCOURT , la Loterie, sc. 23
Absolument. Les mortels, l'espèce humaine.
Surtout, mortels, désabusez-vous de la pensée dont vous vous flattez, qu'après une longue vie la mort vous sera plus douce et plus facile , BOSSUET , le Tellier.
Ô vanité, ô néant, ô mortels ignorants de leurs destinées , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Les mortels sont égaux ; ce n'est point la naissance, C'est la seule vertu qui fait leur différence , VOLT. , Fanat. I, 4
S. m. Ce qui meurt.
Et vous vous attachez à ce corps, et vous bâtissez sur ces ruines, et vous contractez avec ce mortel une amitié immortelle ! , BOSSUET , Bourgoing.
2Qui appartient aux hommes, aux mortels.
Le prélat.... Tout d'un coup tourne à gauche, et d'un bras fortuné Bénit subitement le guerrier consterné ; Le chanoine surpris de la foudre mortelle.... , BOIL. , Lutr. V
3Qui cause la mort, ou semble devoir la causer. Une maladie mortelle. Cette substance est mortelle aux poissons.
Ah ! cesse de courir à ce mortel danger ; Te perdre en me vengeant ce n'est pas me venger , CORN. , Cinna, I, 1
Elle voulut assister ce frère mourant [de la peste], sans craindre ces souffles mortels qui portent le poison dans les coeurs , FLÉCH. , Mme de Mont.
Par une exacte police qui coupait les communications mortelles [en temps de peste].... il sauva ce peuple.... , FLÉCH. , Duc de Mont.
D'abord il a tenté les atteintes mortelles Des poisons que lui-même a crus les plus fidèles , RAC. , Mithr. V, 4
J'ai su, par une longue et pénible industrie, Des plus mortels venins prévenir la furie , RAC. , ib. IV, 5
C'est peu de vouloir, sous un couteau mortel, Me montrer votre coeur fumant sur un autel , RAC. , Iphig. III, 6 Fig.
La chair et le sang de Jésus-Christ, non-seulement ne nous seraient plus salutaires, mais deviendraient pour nous le poison le plus mortel , BOURDAL. , Myst. Très St Sacrem. t. I, p. 542
Le coup mortel, le coup qui donne ou paraît devoir donner la mort.
De mille coups mortels son audace est punie , RAC. , Brit. V, 8
Fig. Coup mortel, ruine, perte.
La plus puissante de toutes [les monarchies formées de l'empire d'Alexandre], après avoir été ébranlée par la mollesse et le luxe de la nation, reçut enfin le coup mortel par la division de ses princes , BOSSUET , Hist. III, 5
Péché mortel, péché qui fait perdre la grâce de Dieu et qui donne une espèce de mort à l'âme.
Chrétien, tu sais trop la distinction des péchés véniels d'avec les mortels , BOSSUET , Mar.-Thér.
Ce n'est pas que je veuille ici confondre les fautes vénielles avec les fautes mortelles , MASS. , Carême, Fautes légères.
Mortel ennemi, ennemi mortel, ennemi jusqu'à vouloir la mort.
Être l'ennemi mortel de quelqu'un, Comme il vous traitait en mortel adversaire , CORN. , Pomp. III, 2
Et plus vous la pouvez accabler d'infamie, Et plus elle vous traite en mortelle ennemie , CORN. , Nicom. III, 4
4Fig. Fatal, funeste.
Rechercher un trépas si mortel à ma gloire , CORN. , Cid, I, 9
Cette mode [une sorte de coiffure] durera peu ; elle est mortelle pour les dents , SÉV. , 4 avr. 1671
La gloire, qu'y a-t-il pour les chrétiens de plus pernicieux ou de plus mortel ? , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Jamais jour n'a paru si mortel à la Grèce , RAC. , Iph. V, 6
Cherchons des remèdes contre les maladies de l'âme, non moins funestes et non moins mortelles [que celles du corps] , VOLT. , Dict. phil. Ana, anecdotes.
5Excessif dans son genre ; il ne se dit jamais qu'en mal.
Crois-tu donc que je sois insensible à l'outrage, Que je souffre en mon sang ce mortel déshonneur ? , CORN. , Hor. IV, 5
Un si mortel affront , CORN. , Théod. IV, 6
Haine mortelle , ROTR. , Bélis. IV, 1
Guerre, guerre mortelle à ce larron d'honneur Qui sans miséricorde a souillé notre honneur ! , MOL. , Sgan. sc. 21
D'où vient que, leur [aux vices du temps] portant une haine mortelle, Vous pouvez bien souffrir ce qu'en tient cette belle ? , MOL. , Mis. I, 1
Vous croyez donc que les déplaisirs et les plus mortelles douleurs ne se cachent pas sous la pourpre ? , BOSSUET , Mar.-Thér.
En quel trouble mortel son intérêt nous jette ! , RAC. , Andr. III, 4
Dans le doute mortel dont je suis agité , RAC. , Phèdre, I, 1
Je suis dans des peines mortelles , MASS. , Carême, Impén.
6Dans le style familier, mortel se dit de ce qui fatigue par sa longueur, de ce qui paraît excessivement long, ennuyeux ; alors il se met devant son substantif.
On nous dit qu'il y avait deux mortelles lieues , SÉV. , 363
En moins de rien, il eut fait cinquante mortelles lieues , HAMILT. , Gramm. 9
Quinze mortels jours se passèrent de la sorte , GENLIS , Mlle de Clermont, p. 63, dans POUGENS
À propos de ces vers de Racine : Plus qu'à mes ennemis la guerre m'est mortelle, Théb. III, 6 ; L. Racine dit : Mortelle pour funeste, expression qui n'est pas exacte. L. Racine se trompe, la locution est bonne et employée avant son père. XIe s.
Par moi.... son mortel enemi , Ch. de Rol. XXXIV
Liverai lui une mortel bataille , ib. LI
XIIe s.
[Charles] Mande par moi [à] ses mortex enemis , Ronc. 24
S'or y laissons [en la terre sainte] nos ennemis mortieus, à tousjours mais ert [sera] nostre vie honteuse , QUESNES , Romanc. p. 95
Qui puis refist à Saisnes maint mortel encombrier , Sax. IV
[Il] A veü et trové moult mortel aversaire , ib. XXX
Droiz est que li mortiel soient soget à Deu , Machab. II, 8
Toute lor painne ont mise en moi trahir ; Mais ne lor vaut lor morteuz trahisons , Couci, XII
XIIIe s.
Cum est la mescine [médecine] du cel [ciel], Quant ele descent sur mortel , Édouard le conf. V. 4423
Traïstres seroie mortiex, Se servoie por deoevoir , la Rose, 7842
XVe s.
Et pour ce que le roi de France savoit le roi Robert d'Escosse avoir grand guerre et tout le royaume d'Escosse avoir mortelle haine aux Anglois , FROISS. , II, II, 45
XVIe s.
L'inimitié mortelle qu'il nous porte.... , CARL. , IV, 18
Nos viandes leur estoient mortelles et venimeuses , MONT. , I, 106
Une telle prudence est mortelle ennemie de haultes executions , MONT. , I, 134
Des statues, non ouvrées de mortelle main , MONT. , II, 148
Prest à recevoir le coup mortel de la main de son ennemy , AMYOT , Marius et Pyrrhus, 15
Un mortel poison , AMYOT , Pompée, 50
Provenç. et espagn. mortal ; ital. mortale ; du latin mortalis, de mors, mortis, la mort.