MORTAISE

Prononciation : mor-tê-z'
Nature : s. f.

1Entaillure dans une pièce de bois ou de métal pour recevoir un tenon.
Émile, un ciseau d'une main et le maillet de l'autre, achève une mortaise , J. J. ROUSS. , Ém. V
2Terme de serrurier. Ouverture que l'on fait dans une gâche pour recevoir un pêne. L'ouverture qu'il y a en tête du madrier des plombiers, et sur laquelle ils suspendent leurs moules à tuyaux. 3Petite pièce de bois percée de trous, par lesquels passent les sautereaux des clavecins et des épinettes. 4Terme de marine. Vide d'un moufle où l'on met le rouet. Trou dans lequel passe la tête du mât de hune. XVIe s.
Et nud à nud (pour mieux leurs corps ayser) Les vy tous deux par ung trou de mortaise , VILLON , Ballade, Contredit de Franc-Gontier.
Origine inconnue. Mordre ne peut donner mortaise. L'anglais mortise vient du français. On cite le kimry mortais, irl. mortis, mortaise ; mais sont-ils indigènes ?