MORCEAU

Prononciation : mor-sô
Nature : s. m.

1Portion séparée d'une chose solide, bonne à manger (ce sens est le premier, puisque, étymologiquement, un morceau est une chose mordue, une bouchée). Morceau délicat, friand. Couper un morceau.
On vous met le premier à table ; C'est pour vous la place d'honneur, Pour vous le morceau du seigneur , LA FONT. , Coupe.
Les bons morceaux de tout, il faut qu'on les lui cède , MOL. , Tart. I, 2
Qu'avez-vous donc, dit-il, que vous ne mangez point ? Je vous trouve aujourd'hui l'âme tout inquiète, Et les morceaux entiers restent sur votre assiette , BOILEAU , Sat. III
Les morceaux trop hâtés se pressent dans sa bouche , BOILEAU , Lutrin, I Familièrement. Manger un morceau, faire un repas léger.
Cependant arrivé, vous sortez bien et beau, Sans prendre de repos ni manger un morceau , MOL. , Sgan. 7
À peine ai-je eu seulement le loisir de manger un morceau chez une de mes amies , DANCOURT , Femme d'intrigues, I, 3
Que ce soit mon dernier morceau, si..., sorte de protestation pour affirmer ou nier fortement quelque chose.
Et je prie Dieu que ce soit là mon dernier morceau, si j'ai non plus pensé à père ni à mère que s'il n'y en avait jamais eu pour personne , MARIV. , Marianne, 2e part.
Fig. Ne plus manger morceau qui profite, être exposé à toute sorte de vexations, de désastres.
Tu ne mangeras plus morceau qui te profite, ayant fâché le maire , P. L. COUR. , Pierre Clavier, dit Blondeau.
Familièrement. Doubler les morceaux, ses morceaux, mettre les morceaux doubles, mettre les morceaux en double, se hâter de manger. Fig.
Je serai bien charmé de pouvoir digérer un peu à mon aise ce que j'ai été obligé d'avaler gloutonnement, en mettant, comme on dit, les morceaux en double , D'ALEMB. , Lett. à Voltaire, 29 août 1764
Le morceau honteux, le morceau qui reste le dernier sur le plat. Fig. Prendre le morceau, se laisser attraper, par métaphore des piéges et des appâts d'hameçons.
Minutolo.... Comme en passant mit dessus le tapis Certain mari.... Et fit si bien que madame Catelle Entre en soupçon, prend le morceau pour elle , LA FONT. , Minut.
.... Je ne suis pas homme à gober le morceau, Et laisser le champ libre aux yeux d'un damoiseau , MOL. , Ec. des f. II, 1
Fig. Ne faire qu'un morceau de quelqu'un, en triompher sans peine et complétement.
Qui d'Énée et de son troupeau Ne pensaient faire qu'un morceau , SCARR. , Virg. VII
Fig. S'ôter le morceau, les morceaux de la bouche, se priver du nécessaire pour secourir ou obliger quelqu'un. Fig. Tailler les morceaux à quelqu'un, régler, prescrire la dépense qu'il doit faire. Fig. Tailler les morceaux bien courts à quelqu'un, lui faire sa part bien petite. Fig. Il a ses morceaux bien taillés, ses morceaux sont taillés, c'est-à-dire il vit de son revenu, et n'a juste que ce qu'il lui faut. Fig. Il a ses morceaux taillés, on lui a prescrit ce qu'il avait à faire, il ne peut s'écarter de ses instructions. Fig. Rogner les morceaux à quelqu'un, diminuer ses profits, ses revenus. On lui compte ses morceaux, on ne lui donne que tout juste ce qu'il faut pour vivre.
2Par extension, partie séparée d'un corps solide.
Antoine et Manlius déchirés par morceaux , CORN. , Sertor. V, 5
Ils les ramassèrent, et emplirent douze paniers des morceaux des cinq pains d'orge, qui étaient restés , SACI , Bible, Évang. St Jean, VI, 13
Comme un morceau de cire entre les mains elle [une fille] est , MOL. , Éc. des f. III, 3
Il me semble qu'elle vous est quelque chose du côté paternel de M. Descartes, et dès là je tiens un petit morceau de ma chère fille , SÉV. , 18 mai 1689
L'ivoire trop hâté deux fois rompt sur sa tête, Et deux fois de sa main le buis tombe en morceaux , BOILEAU , Lutr. V
Nous avons, au cabinet de Sa Majesté, de très bons morceaux de mine d'argent, que le roi de Danemark, actuellement régnant, a eu la bonté de nous envoyer , BUFF. , Min. t. V, p. 37 Fait de pièces et de morceaux, qui n'est pas fait d'une seule pièce. Un vêtement fait de pièces et de morceaux. Fig. Fait de pièces et de morceaux, qui n'est point coordonné, point fait d'une manière systématique.
La législation de Pologne a été faite de pièces et de morceaux , J. J. ROUSS. , Pologne, 7
Fig. Les morceaux en sont bons, se dit d'une chose qui, même partagée ou brisée, reste encore de valeur.
Des trônes renversés en sont la récompense [vers de Mahomet] ; ils sont alors, dites-vous, de peu de valeur ; non, non, les morceaux en sont bons , VOLT. , Lett. Cideville, 19 juill. 1741
Fig. Un morceau d'homme, un petit homme, un homme de peu d'apparence.
Voilà auprès de vous un beau petit morceau de prince ! , MOL. , Am. magn. I, 5
3En général, portion, partie séparée ou non d'un tout, mais distincte et considérée à part. Morceau de terre. Morceau d'héritage.
Je crois de votre province toutes les merveilles que vous m'en dites.... comment ferez-vous pour me faire voir un petit morceau de vos pays enchantés ? , SÉV. , 27 mai 1672 Il a attrapé un bon morceau de cette succession, il en a eu une bonne partie.
4Partie, fragment d'un ouvrage d'esprit.
Je suis déjà charmé de ce petit morceau [commencement d'un sonnet] , MOL. , Mis. I, 2
Il me pria de lui montrer un morceau de votre style , SÉV. , 141
Je sais à qui je montre ces petits morceaux de vos grandes lettres , SÉV. , 127
En face on vous dira que les vôtres [ouvrages] sont beaux, Et l'on poussera l'imprudence Jusques à vous presser d'en dire des morceaux , DESHOULIÈRES , Épître chagrine à Mlle **.
Mettez ensemble tout ce que les anciens poëtes ont dit des dieux, ce sont des discours d'enfants en comparaison de ce morceau de Lucain , VOLT. , Dict. phil. Épopée.
Les beaux morceaux de Corneille m'ont paru au-dessus de tout ce qui s'est jamais fait dans ce genre chez aucun peuple de la terre , VOLT. , Comm. Corn. Rép. à un acad.
Je fus le premier qui fis connaître aux Français quelques morceaux de Milton et de Shakspeare , VOLT. , Ess. poés. épiq. ch. 9
Ceux qui craignent de perdre des pensées isolées, fugitives, et qui écrivent en différents temps des morceaux détachés, ne les réunissent jamais sans transitions forcées , BUFFON , Disc. de réception.
Ces deux petits morceaux sont écrits il y a longtemps, et, tout médiocres qu'ils sont, je ne serais pas en ce moment en état de les faire , D'ALEMB. , Lett. au roi de Pr. 28 avr. 1777
Les morceaux de littérature que j'y lisais n'avaient rien de brillant, mais n'avaient rien d'ambitieux , MARMONTEL , Mém. X Morceaux choisis, se dit de quelques recueils qui contiennent des morceaux de différents ouvrages et de différents auteurs.
5Par extension, objet bon à manger considéré dans sa totalité. Un faisan est un morceau délicat. Les bons morceaux, les mets recherchés.
Apicius n'avait jamais fait d'autre étude que celle des bons morceaux , FONTEN. , Jugem. de Pluton, 2e part.
Aimer les bons morceaux, aimer la bonne chère. Fig. et familièrement. C'est un morceau trop cher, c'est un morceau de prince, se dit d'une chose qui est d'un prix trop élevé, et, par extension, de tout ce qui, personne ou chose, est haut prisé.
Je sais que la vengeance Est un morceau de roi, car vous [rois] vivez en dieux , LA FONT. , Fabl. X, 12
M. de la Trousse demeure sur la frontière et prend soin des places conquises ; cet emploi est un morceau de favori , SÉV. , 370
C'était un morceau unique [la coadjutorerie de Reims] qu'il convoitait pour son neveu , SAINT-SIMON , 58, 228
On dit dans le même sens : il ne tâtera pas, vous ne tâterez pas de ce morceau-là. Fig. C'est un friand morceau, c'est un morceau de roi, se dit d'une jolie personne.
Morbleu ! j'entre en furie En songeant qu'un morceau si tendre et si friand Doit tomber sous la main d'un maudit bas Normand , REGNARD , le Bal, 4
Le bonhomme Tournehem s'écriait souvent : Il faut avouer que la fille de Mme Poisson [celle qui fut Mme de Pompadour] est un morceau de roi , VOLT. , Comm. Oeuv. aut. Henr.
6Fig. Objet de littérature ou d'art considéré dans sa totalité. La colonnade du Louvre est un beau morceau. Voilà un beau morceau de sculpture, d'orfévrerie.
Ce ravissant morceau [de peinture], quoique d'un moindre rang, N'a pas moins que la Flore et l'auguste et le grand , BAHIER , le Cabinet de Quinault, p. 58
De tous ses ouvrages [de Longin], le temps ne nous a conservé que son traité du Sublime, qui est un des plus beaux morceaux qui nous restent de l'antiquité , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvr. t. XI, 2e part. p. 662, dans POUGENS.
Le plus beau morceau de Loutherbourg est sa nuit ; je l'ai comparée à celle de Vernet , DIDEROT , Salon de 1765, Oeuv. t. XIII, p. 241, dans POUGENS
Vous a-t-il lu son morceau sur les moeurs et l'état politique des Anglais ? , GENLIS , Veillées du château t. III, p. 170, dans POUGENS Morceau de réception. Les peintres et les sculpteurs faisaient autrefois, pour entrer à l'Académie, des tableaux ou des groupes en marbre de petite dimension d'après lesquels ils étaient reçus ; il y en a plusieurs au Louvre dans les salles de sculpture moderne qui portent ce titre : Morceau de réception.
Morceau de réception, morceau d'exclusion , DIDER. , Salon de 1767, Oeuv. t. XV, p. 130
7En musique, un morceau, une pièce de musique. Cette ouverture est un beau morceau. Morceau d'ensemble, morceau à diverses parties, chanté par plusieurs voix. 8Fig. Fragment, partie d'une chose qui n'est divisible qu'en idée.
C'est ainsi qu'ils [les frères de Bohême] se séparèrent des calixtins, c'est-à-dire les seuls hussites qui fussent alors, voilà comme ils sont disciples de Jean Huss : morceau rompu d'un morceau, schisme séparé d'un schisme, hussites divisés des hussites, et qui n'en avaient presque retenu que la désobéissance et la rupture avec l'Église romaine , BOSSUET , Variat. XI, § 174
Mme de Vins a gagné un grand morceau de son procès , SÉV. , 8 mai 1676
Votre relation est admirable.... je prends intérêt à toutes ces aventures.... ce morceau de votre vie est si extraordinaire et si nouveau.... , SÉV. , 16 mai 1672
Nous ne finissons pas.... vous regrettant, ne trouvant rien qui vous vaille, chacun de nous redisant quelque morceau de votre esprit , SÉV. , à Bussy, 24 avr. 1672
Que dites-vous de trouver à Grignan un si bon morceau de la Bretagne, ma mère et mon frère ? , Mme DE GRIGNAN , dans SÉV. à Coulanges, 10 avr. 1691 Il se dit dans le même sens d'un tout.
On croit qu'on va assiéger Cambrai : c'est un si étrange morceau, qu'on espère que nous y avons de l'intelligence , SÉV. , 15 avr. 1676
La première chose que le roi fait avec le nouveau pape, qui est entièrement selon son coeur, c'est de lui rendre ce beau morceau [le comtat d'Avignon] qui était si fort à votre bienséance , SÉV. , 26 oct. 1689
9Morceau d'Adam, la petite proéminence qu'on voit au gosier des hommes. On dit plus souvent pomme d'Adam. Double jeûne, double morceau, se dit à ceux qui, les jours de jeûne, mangent plus qu'à l'ordinaire. Morceau avalé n'a plus de goût, c'est-à-dire on fait peu de cas des plaisirs passés. Les premiers morceaux nuisent aux derniers, c'est-à-dire on ne peut pas manger autant des derniers plats que des premiers, dans un dîner. XIIe s.
Ki del morsel fu estranglez , WACE , Rou, V. 10723
XIIIe s.
Chansonnettes, mos, fableaux, Pour gaigner les bons morceaux [un bon repas] , Hist. litt. de la Fr. t. XXIV, p. 449
Nes [même] un tout seul morsel n'en a ele avalé , Berte, XLV
Du bout des dois le morsel touche, Qu'el devra moillier en la sa uce , la Rose, 13918
Et ne porquant il li demande Un seul morsel de sa viande , Ren. 1029
Chevauché as les grans chevaus, Et devoré les cras morsiaus , Les vers du monde
XIVe s.
....Que j'eüsse un hanap de vin tant seulement Et trois morseaux sans plus de bon pain de froment , Guesclin. 11540
Et quelque gros morcel qui y soit, il convient qu'il passe oultre le neu de la gorge , Ménagier, I, 3
XVe s.
Perrete la Baudoyne empoisonna le suppliant, et lui bailla ung mauvais morceau , DU CANGE , morsellum.
XVIe s.
L'enter à escusson, appellé aussi emplastration, morceau et bouton , O. DE SERRES , 666
Le larynx ou noeud de la gorge, qu'on appelle vulgairement le morceau d'Adam , PARÉ , IV, 15
À morceau restif esperon de vin , COTGRAVE ,
Cestuy-ci [le vicomte d'Orthez] ne la fit pas longue après ce refus [de massacrer les protestants] ... avec soupçon... d'un morceau mal digeré , D'AUBIGNÉ , Hist. II, 29
Pic. mourcheu ; wall. moirsai, trognon ; prov. morsel, morseus ; ital. morsello ; bas-lat. morsellus, diminutif de morsus, morsure (voy. MORDRE).