MESEL, ELLE

Prononciation : mé-zèl, zè-l'
Nature : s. m. et f.

Nom, dans le moyen âge, des lépreux. XIIIe s.
Quant mesiax apele homme sain, ou quant li homs sains apele un mesel, li mesiax pot metre en defense qu'il est hors de la loy mondaine , DU CANGE , miselti.
Or vous demande-je, fistil [saint Louis à Joinville], lequel vous ameriés miex, ou que vous feussiés mesiaus, ou que vous eussiés fait un pechié mortel. - Et je qui oncques ne li menti, li respondi que je ameroie miex en avoir fait trente que estre mesiaus.... nulle si laide mezelerie n'est comme d'estre en pechié mortel , JOINVILLE , Hist. de saint Louis, ch. 16, éd. Michaud et Ponjoulat
Lat. misellus, pauvret, qui avait pris, dans le latin du moyen âge, le sens de lépreux. A la vérité, M. Dozy tire mesel de l'arabe mosell, phthisique ; mais, quelle que soit son autorité, elle ne peut prévaloir contre l'évidence de la dérivation latine.