MELON

Prononciation : me-lon
Nature : s. m.

1Nom vulgaire et spécifique du cucumis melon, cucurbitacées.
Ou quelque longue pluie, inondant vos vallons, A-, t-elle fait couler vos vins et vos melons ? , BOILEAU , Sat. III
2Nom du fruit de cette plante, juteux et sucré ; les principales variétés sont le cantaloup et le sucrin.
Je vous assure qu'il y a ici [en Espagne] tel melon que l'on pourrait venir manger de quatre cents lieues , VOIT. , Lett. 39 Melons de saison, melons qui mûrissent depuis le 20 juillet jusqu'à la fin d'octobre. Melon brodé, melon sur l'écorce duquel il y a comme des lacs. Fig. Flairer le melon à la queue, s'efforcer de pénétrer certains mystères ; locution qui vient de ce que, pour apprécier la qualité d'un melon qu'on achète, on le flaire surtout à la queue.
....J'ai une petite friquette au logis, qui commence déjà à vouloir flairer le melon à la queue , Seconde farce tabarinique, dans FR. MICHEL, Argot
3Melon d'eau, ou pastèque, plante qui n'est pas une variété de melon, mais bien la cucurbite pastèque (cucurbitacées) et son fruit. 4Dans le langage populaire, se dit pour niais, nigaud. Quel melon ! On emploie de même citrouille, cornichon. 5Étui de carton battu et recouvert d'une peau et qui sert en voyage pour renfermer les perruques. 6Melon de mer, nom vulgaire de l'échinomètre esculent (échinodermes), qui est l'oursin comestible de certains auteurs, et, pour d'autres, l'oursin melon de mer. 7Nom que les marchands donnent quelquefois à la volute gondole (coquille). 8Melons pétrifiés, géodes ou cailloux chambrés, dont les cavités sont remplies de cristaux. Melon du Mont-Carmel, se dit des cornalines globuleuses dont l'intérieur est creux et tapissé de cristaux. XVIe s.
Le naturel des melons ou poupons est de n'estre transplantés, ains d'achever leur cours en leur seminaire , O. DE SERRES , 540
Provenç. melo ; catal. meló ; espagn. melon ; portug. melão ; ital. mellone ; dérivé de melo, qui est dans le lat. melopepo ; melo représente le terme grec qui signifie pomme. MELON. Ajoutez : 9Nom vulgaire d'une bosselure qui se forme à la cornée, dans le ramollissement de cette membrane. 10
Nom, dans Saône-et-Loire, d'un cépage dit aussi gamet blanc, les Primes d'honneur , Paris, 1873, p. 378
11Anciennement, nom des paquets de lettres dans le service de la poste.
.... Et auxdits courriers [défense] de s'en charger [de matières précieuses], ni mettre dans leurs malles et valises, que les lettres et paquets de lettres dits melons, qui leur seront baillés et consignés , Ord. royale du 18 juin 1681