MASSE

Prononciation : ma-s' ; plusieurs prononcent mâ-s' ; ce qui est fautif, et confond ce mot avec le suivant
Nature : s. f.

1Amas de parties qui font un corps ensemble.
Et remettre ce tout en sa masse première , TRISTAN , Mariane, V, 3
[Les hommes] étant tous pétris d'une même masse, et ne pouvant pas y avoir grande différence entre de la boue et de la boue , BOSSUET , Sermons, Septuag. 2
Il faut que trois de nous.... du lutrin rompu réunissant la masse, Aillent d'un zèle adroit le remettre en sa place , BOILEAU , Lutr. I
Les éléments, le feu, l'air et la terre et l'eau, Enfoncés, entassés, ne faisaient qu'un monceau, Une confusion, une masse sans forme, Un désordre, un chaos, une cohue énorme , RAC. , Plaid. III, 3
Les masses nous frappent dans la nature et dans l'art ; nous sommes frappés de la masse énorme des Alpes et des Pyrénées , DIDER. , Salon de 1765, Oeuv. t. XIII, p. 234, dans POUGENS
Recélant dans son sein l'appareil des batailles, La masse énorme [le cheval de Troie] avance et franchit les murailles , DELILLE , Énéide, II Terme de botanique. Masses polliniques, réunion d'une grande quantité de petits corpuscules polyédriques ou arrondis, adhérant ensemble par leur extrémité, serrés en dedans, libres par leur partie extérieure.
2Il se dit aussi d'un seul corps compacte. Une masse de plomb.
Où trouver d'assez grosses masses de pierres pour remplir ces abîmes ? , VAUGEL. , Q. C. livre IV, dans RICHELET Terme de serrurerie. Enlever une ferrure dans la masse, la découper à froid dans un morceau de fer. Faire de la menuiserie en masse, se dit de tout ouvrage qui n'est point fait d'assemblage et dont les pans et les panneaux sont tirés d'un seul morceau. Contrepoids de métal d'un peson.
3Un corps informe. L'ours, en naissant, paraît n'être qu'une masse. Familièrement. C'est une masse de chair, se dit d'une personne qui a le corps et l'esprit lourds, ou seulement dont le corps est très gros, très pesant.
Rien ne le rebuta, ni sa vue éraillée [d'une femme], Ni sa masse de chair bizarrement taillée , BOILEAU , Sat. X
4Terme de physique. Somme des points matériels que chaque corps renferme, par opposition à volume qui exprime l'espace occupé. La gravitation s'exerce en raison directe des masses et en raison inverse du carré des distances.
C'est suivant les rapports de la masse et de la vitesse que tous les mouvements sont reçus , MONTESQ. , Esp. I, 1
Au lieu que Mersenne, Descartes, Newton, Mariotte, Varignon ont toujours, après Archimède, mesuré le mouvement d'un corps en multipliant sa masse par sa vitesse, les Leibnitz, les Bernouilli, les's Gravesande, les Wolf, etc. ont multiplié la masse par le carré de la vitesse , VOLT. , Phil. Newt. I, 10
5La totalité d'une chose dont les parties sont de même nature. La masse de l'air. La masse du sang.
Si l'on compare la masse de l'or et de l'argent qui est dans le monde avec la somme des marchandises qui y sont, il est certain que chaque denrée ou marchandise en particulier pourra être comparée à une certaine portion de la masse entière de l'or et de l'argent , MONTESQ. , Esp. XXII, 7
La somme de coups dont je vous ai vue charger mon voisin m'apprend trop combien il est dangereux de se faire connaître ; hélas ! vous avez déchiré toute la masse de ses chairs , GILB. , Le carnaval des auteurs.
Soudain [au moindre ébranlement] ces rocs émus tressaillent et s'écroulent ; En masse de frimas, ils glissent, tombent, roulent, Et couvrent l'insensé qui, dans ces lieux déserts, Croit sonder la nature et braver les hivers , MASSON , Helv. III Des masses, de grandes quantités.
Comment peut-on se figurer qu'il soit possible que ces eaux [du déluge] aient amené des masses et des bancs de coquilles de cent lieues de longueur ? , BUFF. , Hist. nat. Preuv. théor. terr. Oeuvres t. I, p. 292
Fig. La masse des connaissances humaines.
6Réunion d'hommes considérés comme faisant un corps.
Tous ces mutins ne sont que de simples soldats ; Aucun des chefs ne trempe en leurs vains attentats ; Ainsi ne craignez rien d'une masse d'armée Où déjà la discorde est peut-être allumée , CORN. , Othon, V, 2
Ayant vu que la dilation du baptême laissait un grand nombre d'enfants dans la malédiction d'Adam, elle [l'Église] a voulu les délivrer de cette masse de perdition en précipitant le secours qu'elle leur donne , PASC. , Compar. des chrét.
Les prétendus disciples de saint Augustin veulent que Dieu ne tire de la masse de perdition condamnée pour le péché originel, que les seuls prédestinés , FÉN. , t. III, p. 359
À leur approche, les Perses jettent leurs arcs, serrent leurs rangs, se couvrent de leurs boucliers, et forment une masse dont la pesanteur et l'impulsion arrêtent et repoussent la fureur de l'ennemi , BARTHÉL. , Anach. Introd. part. 2, sect. 2
Et de ses escadrons la formidable masse S'ébranle l'arme haute, et vole sur sa trace , MASSON , Helv. VII
Ces masses inertes [les Russes à la Moskowa] se laissèrent écraser pendant deux heures, sans autre mouvement que celui de leur chute , SÉGUR , Hist. de Nap. VII, 10
Enfin, avant minuit, toutes ces masses qui s'étaient presque mêlées se débrouillèrent ; cet amas de troupes s'écoula vers Ostrowno ; au tumulte le plus effroyable succéda le plus profond silence , SÉGUR , ib. IV, 7 La masse des créanciers, tous les créanciers d'un failli. Sont nuls et sans effet, relativement à la masse, ....tous actes translatifs de propriétés mobilières ou immobilières [faits par le failli].... Code de commerce, art. 446. Terme militaire. Se dit d'une colonne très serrée. Les masses se portèrent sur tel point. Fig. Le public, le commun des hommes. Cela est bon pour la masse. On l'emploie au pluriel dans un sens analogue. S'adresser aux masses. Émouvoir les masses.
7L'ensemble d'un ouvrage d'architecture considéré par rapport aux proportions.
L'âme reste incertaine entre ce qu'elle voit et ce qu'elle sait, et elle reste surprise de voir une masse [St-Pierre de Rome] en même temps si énorme et si légère , MONTESQ. , Goût, Progression.
Il y a quelque chose de plus fier et de plus imposant dans la masse des Invalides [que dans l'hôpital de Greenwich] , CHATEAUBRIAND , Génie, III, I, 6 Terme de sculpture. Se dit des grandes parties d'un bas-relief, de l'ensemble d'un bas-relief, de l'ensemble d'un groupe. En termes de peinture, on appelle masse les parties considérables d'un tableau, qui contiennent de grandes lumières ou de grandes ombres. En peignant des arbres, on doit moins s'attacher aux détails qu'aux masses.
C'est ainsi que la peinture divise en grandes masses ses clairs et ses obscurs , MONTESQ. , Goût, variété.
Il se dit aussi figurément et en dehors du langage des beaux-arts. Il faut moins considérer les détails que les masses. S. f. pl. Terme de musique. Se dit de plusieurs parties marchant ensemble, soit dans un choeur, soit dans l'orchestre. Cet instrument fait bien dans les masses. Un solo de hautbois se dessine avec grâce sur les masses de l'orchestre.
8Lits de pierre d'une carrière. 9Quantité de marchandises semblables, dont le nombre ou le poids est fixé par l'usage. Une masse de plumes, la quantité de cinquante plumes. On en employait beaucoup autrefois pour faire des aigrettes nommées masses de héron, dont les gens d'épée ornaient un des côtés de leur bonnet, Dict. des arts et mét. Plumassier. Des soies, des plumes, des pelleteries en masse. 10Fonds d'argent d'une succession, d'une société. Toute la masse est de cent mille écus.
La masse des biens , PATRU , Plaid. 4, dans RICHELET
Il avait une terre de la maison de Bellièvre qu'on lui avait fort bien donnée ; il l'a remise dans la masse des biens des créanciers, disant qu'il ne saurait aimer ce présent, quand il songe qu'il fait tort à des créanciers, qui ont donné leur argent de bonne foi , SÉV. , 225 Masse active, ensemble de l'avoir d'un négociant. Masse passive, ensemble des dettes. On dit en style de pratique faire masse de, pour faire un total qu'on partage ensuite. Faire masse des dépens pour les défendeurs ; faire masse des frais pour les partager entre les héritiers, etc.
11Terme d'administration militaire. Somme formée par les retenues faites sur la paye de chaque soldat, ou allouée par abonnement pour une dépense spéciale. Masse d'habillement. Masse de ferrage. 12Terme de métallurgie. Grande masse, partie de la cuve d'un haut fourneau comprise entre le ventre et la partie supérieure du gueulard. 13Terme de marine. Masse de mire, partie saillante de métal qu'on voit à la plupart des bouches à feu. 14Masse d'un pont, se disait des piliers d'un pont. 15Cône tronqué dans lequel on fait cristalliser l'alun. 16En masse, loc. adv. Tous ensemble, en totalité. Aller, se porter, se lever en masse. On a fait une levée en masse des citoyens. En masse, en bloc, dans l'ensemble. À voir les choses en masse et sans considérer les détails, on doit être satisfait.
La nature.... lui [à l'homme] communiquant en bloc et en masse toutes les vertus et propriétés qu'elle avait particulièrement distribuées à toutes les espèces de ses créatures , NAUDÉ , Rosecroix, III, 4
MASSE, POIDS. Tout le monde sait ce que c'est que le poids : c'est la résistance que nous éprouvons quand nous soulevons un corps. La masse est l'ensemble des molécules matérielles, et, comme nous ne pouvons les apprécier que par le poids, le poids et la masse sont la plupart du temps synonymes. En ce sens un kilogramme de marbre et un kilogramme de plomb ont le même poids ou la même masse. Mais, si on les plonge tous deux dans l'eau, le plomb perdra un cinquième de son poids, tandis que le marbre en perdra environ un tiers ; les masses n'auront pas changé, mais les poids seront fort différents. XIe s.
De son avoir [il] ne velt doner grant masse , Ch. de Rol. XI
XIIe s.
De ce dist sainz Paules : un pou de levains mainet tote la masse , Job, p. 442
Et la reïne encor l'en prie, Et tuit li chevalier à masse, la Charr. 144. Trop par avez encor poi [peu] dit ; Assez sui-je grant masse pire Que ne vos oï encor dire , Grégoire le grand, p. 90
XIIIe s.
Et le fit [il fit le monde] au commencement D'une mace tant solement Qui toute ert [était] en confusion , la Rose, 16950
Renart i vint, outre s'en passe, Chaoir se laisse à une masse, Por ce que la gent ne le voient , Ren. 1320
Il avoit fait fondre grant partie de son or en pez de terre, et fist brisier les poz ; et les masses d'or estolent demourées à descouvert en mi un sien chastel , JOINV. , 218
XIVe s.
Embrion est une masse qui est ou ventre de la mere, et de laquelle masse sera formé l'enfant ou la beste , ORESME , Eth. 30
XVe s.
Et vecy une grosse masse de fevre [enclume], sur quoy il avoit feru , Perceforest, t. III, f° 46
XVIe s.
Il sembloit que ce fust une seule masse de toute la multitude, et un seul corps cloué ensemble , AMYOT , Pyrrhus, 76
....Pour attendre une grande part des Suisses qui venoient à la file, et là en faire une masse pour les mener la part qu'il luy seroit mandé , M. DU BELLAY , 471
Ils portent dans leurs coffres une masse de pilules , MONT. , I, 281
Provenç. massa ; espagn. masa ; ital. massa ; du lat. massa ; le terme grec signifie pâte. 1. MASSE. 7Ajoutez : Être bien dans la masse, peindre dans la masse, s'attacher aux masses, à l'ensemble du tableau.
Le paysage a de la grandeur, et tout est bien dans la masse, suivant un terme d'atelier , BÜRGER , Salons de 1861 à 1868, t. II, p. 141
M. de Knyf est plus sobre : comme les maîtres paysagistes de l'école française, il peint dans la masse, et il donne l'impression de l'ensemble , BÜRGER , ib. p. 510
17Nom donné, dans la manufacture des tabacs, à des meules de tabac qui a passé par le hachoir ; ces meules contiennent chacune en moyenne 40 ou 50 mille kilogrammes, et sont construites pour que la fermentation s'y établisse. 18Terme de lapidaire.
Bloc de verre de toute couleur, plus ou moins pesant et volumineux, composé spécialement par des moyens chimiques pour la fabrication, la production de la pierre fausse , CHRITEN , Art du lapidaire, p. 417
19Dans les contributions directes, plans par masses, plans contigus, où les cultures et autres natures de sol, sont données en bloc, sans distinction des parcelles.
1Gros marteau de fer carré des deux côtés et emmanché de bois. Gros marteau que le sculpteur emploie pour dégrossir son ouvrage en frappant sur les ciseaux. Gros maillet de charpentier. Gros marteau de bois pour forger le plomb. Masse à pic, instrument propre aux oiseleurs. 2Masse d'armes, ou, simplement, masse, ancienne arme faite de fer et qui avait la forme d'une sorte de massue. 3Espèce de bâton à tête d'or ou d'argent qu'on porte par honneur dans certaines cérémonies. Les masses d'un appariteur de faculté.
Les titres qu'il ne changerait pas contre les masses d'un chancelier , LA BRUY. , XI Terme de blason. Se dit des bâtons à tête garnie d'argent, que l'on mettait en sautoir derrière l'écu du grand maître de France.
4Instrument pour jouer au billard.
Qu'il joue avec nos masses sur un billard haut de trois pieds , J. J. ROUSS. , Ém. II Gros bout de la queue ordinaire. Jouer de la masse, avec la masse.
5Terme de botanique. Masse d'eau, voy. MASSETTE. Ancien nom de quelques espèces de champignons appartenant au genre clavaire, notamment du clavaria militaris, L., masse à guerrier. Masse à bedeau, nom vulgaire donné à l'érucage des moissons et aussi à la massette à larges feuilles. XIIIe s.
Or est ce [prudence] une masse quarrée por garder l'ome tout environ , BRUN. LATINI , Trésor, p. 345
Il se combatent à ceval, armé de toutes armeüres, teles comme il lor plest, excepté coutel à pointe et mache , BEAUMANOIR , LXI, 7
Tant crieront : trahi ! trahi ! Qu'ele [la mort] a jà entesé [brandi] sa mache , RUTEB. , 104
Lors vint un serjant à mace.... , JOINV. , 227
XVIe s.
Guillaume comte de Salsberi ne combattoit que de masse , MONT. , I, 313
Provenç. massa, maça ; esp. maza ; port. maça ; ital. mazza. Diez remarque que la forme italienne ne peut se rapporter qu'à un mot latin matea (comme piazza, de platea), radical supposé du latin mateola, bâton, qui est évidemment un diminutif. De son côté, le vieux français, tandis que de massa il tire masse, pour cette masse-ci dit souvent mache ; il dit aussi machue, et non massue. Terme qui vieillit. Ce qu'on met au jeu, lorsqu'on joue aux dés et à quelques autres jeux de hasard. La seconde mâsse était de vingt francs.
Une suffocation de parolis et de mâsse en avant, dont bien des femmes vont être malades , DANCOURT , Déroute du pharaon, sc. 18
Mâsse, mâsser, châsse et ses dérivés ou ses composés sont les seuls mots où une voyelle prenne un accent devant une consonne redoublée, PAUTEX. Autre prononciation de masse 1 et sens du n° 10.