MARTRE ou MARTE

Prononciation : mar-tr' ou mar-t'
Nature : s. f.

1Genre de quadrupèdes carnassiers digitigrades dans lequel on distingue : la martre commune, dite vulgairement martre ou marte des sapins ; la martre des hêtres ou martre domestique, appelée fouine, la martre mineure, qui est notre belette ; la martre blanche, connue sous le nom d'hermine ; la martre zibeline, appelée vulgairement zibeline ou zibelline, et qui fournit les plus belles peaux. Les martres formaient pour Linné un seul genre (mustela) ; Cuvier en a fait quatre, les putois, les martres proprement dites, les mouffettes et les loutres ; la marte zibeline appartient aux martres proprement dites, ainsi que la martre commune et la fouine ; mais la belette et l'hermine sont des putois.
La martre, originaire du Nord, est naturelle à ce climat, et s'y trouve en si grand nombre, qu'on est étonné de la quantité de fourrures de cette espèce qu'on y consomme et qu'on en tire , BUFF. , Quadrup. t. II, p. 242 Fig. Prendre martre pour renard, prendre une chose pour une autre.
Tu prends toujours martre pour renard , VOLT. , Facéties, Quest. sur les cuirs, 3e lett.
Dans un sens analogue.
Rendre conte pour conte et martre pour renard , CORN. , le Ment. III, 4
2La peau de cet animal quand elle est employée en fourrure. Un manchon de martre. 3Nom d'une chenille, voy. HÉRISSON, n° 2. XIe s.
De son col [il] jette ses grandes pels de martre , Ch. de Rol. X
XVe s.
Il y avoit gagné vingt mille escus et deux pennes de martres , COMM. , V, 15
Une robe d'escarlate, fourrée de martres de païs , Bibl. des ch. 6e série, t. I, p. 345
XVIe s.
Il est temps de laisser tes jeux et ta simplesse, Martes [poupées], chevaux de bois ; ce qui sied en jeunesse Ne sied quand on est grand , RONS. , 894
Tel qui se tient emmitonné dans les martes jusques aux aureilles.... , MONT. , I, 259
Wallon, mâdrai, le mâle de la fouine ; espagn. et portug. marta ; ital. martora ; allem. Marder ; bas-lat. martures, martalus. On le tire du latin martes ; mais martes est douteux, il ne se trouve que dans Martial, Ép. X, 37 : Venator, capta marte, superbus adest ; des critiques l'ont chassé et remplace par mele. Il n'est donc pas sûr d'en tirer le mot roman.