MARTINGALE

Prononciation : mar-tin-ga-l'
Nature : s. f.

1Chausses à la martingale, culottes dont le pont était placé par derrière ; c'est le sens ancien et primitif. 2Par assimilation au pont de cette ancienne culotte, courroie simple ou bifurquée, qui, attachée par un bout aux sangles et par l'autre au-dessous de la muserole, empêche un cheval qui porte au vent de battre à la main. Fausse martingale, courroie qu'on attache au milieu du poitrail. 3Languette de buffle cousue à la giberne du fantassin. 4Terme de marine. Arc-boutant placé au-dessous du mât de beaupré et à la tête de ce mât, et percé, à son extrémité inférieure, de deux trous, dans lesquels passent des cordages destinés à servir d'étais inférieurs au boute-hors de foc, que ses étais supérieurs tendent à redresser et à rompre (la martingale de marine dite ainsi par assimilation avec la martingale du cheval). 5Fig. Terme de jeu. Action de porter, à chaque coup, le double de ce qu'on a perdu sur le coup précédent ; locution tirée, par métaphore, de la bifurcation de la martingale des chevaux. Il se dit aussi de diverses manières de jouer son argent que l'on suit avec persévérance.
L'un vient de perdre son dernier écu, et il va mettre sa boîte d'or en gage pour suivre sa martingale , PICARD , Provinc. à Paris, II, 1
6Terme de mépris appliqué à une femme.
Voudriez-vous bien passer vos jours À faire le Sardanapale Et servir une martingale ? , SCARR. , Virg. IV
Cependant le fils de Cypris, Suivant sa vieille martingale [la sibylle], Aborda la rive infernale , SCARR. , ib. VI
Je suis Alecton infernale, Et non pas cette martingale Dont j'avais la forme et l'habit , SCARR. , ib. VII Inusité en ce sens.
XVIe s.
Chausses à la martingale , RAB. , I, 20
Chaussez à la martingale, ou à pont levis , BOUCHET , Serées, liv. III, p. 24, dans LACURNE
Ce brave chevalier [le roi François 1er] avoit une complexion en luy, que, toutes les fois qu'il vouloit venir au combat, il falloit qu'il allast à ses affaires et descendist de cheval pour les faire ; et pour ce portoit ordinairement des chausses à la martingale, autrement à pont levis , BRANT. , Cap. franç. t. I, p. 108, dans LACURNE
Philosopher à la martingale , COTGRAVE , au mot philosopher
Espèce de chausse, nommée ainsi, selon Ménage, d'après les Martigaux, habitants des Martigues en Provence ; esp. martingala, cuissart ; ital. martingala, sorte de chausse. MARTINGALE. Ajoutez : 7Terme de la pêche du hareng. Petit cordage, dit quelquefois bassouin, de 16 millimètres environ de diamètre, servant à fixer le quart à poche sur le halin (ou haussière) sur lequel sont attachés les filets.