MARCHER

Prononciation : mar-ché

1V. a. Pétrir avec les pieds l'argile qu'on a humectée (le sens le plus ancien du verbe marcher est presser du pied ; il n'est resté que dans le langage de certains métiers). Donner une égale épaisseur à une feuille d'ouate, en passant dessus une espèce de coussin. Terme de chapelier. Marcher l'étoffe d'un chapeau, la fouler avec les mains, la comprimer soit à froid, soit à chaud. 2V. n. Mettre le pied sur. Marcher sur le pavé, sur l'herbe. Il lui marche sur le pied. Prenez garde où vous marchez.
C'est sur mon corps sanglant qu'il lui faudra marcher , VOLT. , Olymp. II, 5 Fig. Il a marché sur quelque mauvaise herbe. Sur quelle herbe a-t-il marché ? voy. HERBE, n° 1. Marcher sur les pas, sur les traces de quelqu'un, le suivre de très près.
Allons, seigneur, marchons sur les pas d'Hermione , RAC. , Andr. III, 6
Que faites-vous, madame, et d'où vient que ces lieux N'offrent point avec vous votre fille à mes yeux ?... Ne peut-elle à l'autel marcher que sur vos pas ? , RAC. , Iph. IV, 3
Fig.
Ainsi, de toutes parts, les plaisirs et la joie M'abandonnent, Zaïre, et marchent sur leurs pas [de Bajazet et de Roxane] , RAC. , Baj. III, 1
Fig. Marcher sur les pas, sur les traces de quelqu'un, l'imiter, suivre ses exemples.
Marchez donc sur ses pas [de Malherbe], aimez sa pureté , BOILEAU , Art p. I
Apprend-il à marcher sur les pas de son père ? , DELILLE , Énéide, III
Marcher sur les talons de quelqu'un, le suivre de trop près. Familièrement.
Il marche, il est toujours sur mes talons, il m'importune en ne me quittant pas , Dict. de l'Acad.
Fig. et familièrement. Marcher sur les talons de quelqu'un, suivre quelqu'un de près pour l'âge, pour la fortune, pour les succès. Fig. Marcher sur des épines, être dans une conjoncture difficile. Fig. Marcher sur des charbons ardents, passer vite sur un sujet délicat et dangereux.
C'était marcher sur des charbons ardents, sur des rasoirs, que de traiter cette matière si adroitement et avec tant d'esprit , SÉV. , 5 mars 1683
Il ne faut pas lui marcher sur le pied, se dit d'un homme susceptible qu'il est dangereux de choquer.
Quand j'étais jeune, il ne fallait pas me marcher sur le pied, non plus qu'à présent , DANCOURT , Vert galant, sc. 3
Fig. et familièrement. Marcher sur, rencontrer à chaque pas.
On marche sur les mauvais plaisants, et il pleut par tout pays de cette sorte d'insectes , LA BRUY. , V
On ne marchait dans mon jeune temps que sur des métamorphoses , VOLT. , Taureau blanc, 4
Fig. Marcher sur quelque chose, suivre une certaine indication.
Tous vos amis avaient la complaisance de me dire que j'avais raison de vous souhaiter avec ardeur : voilà sur quoi je marchais , SÉV. , 28 déc. 1673
Fig. Marcher sur quelque chose, en parler, s'en occuper.
Mon Dieu ! madame, marchons là-dessus, s'il vous plaît, avec beaucoup de retenue , MOL. , Comtesse, 1
Fig. et familièrement. Marcher sur les gens, n'en tenir aucun compte par fierté ou par dureté.
3Se mouvoir à l'aide des pieds ou des pattes. Marcher à grands pas, à petits pas. Cet homme marche bien.
Tous deux près de Galba marchaient d'un pas égal , CORN. , Othon, V, 8
Il [un mulet] marchait d'un pas relevé, Et faisait sonner sa sonnette , LA FONT. , Fabl. I, 4
L'archer Voit le long d'un sillon une perdrix marcher , LA FONT. , ib. VIII, 27
Vous marchez d'un tel pas qu'on a peine à vous suivre , MOL. , Tart. I, 1
J'ai vu les filles de Sion la tête levée, marchant d'un pas affecté, avec des contenances étudiées , BOSSUET , la Vallière.
Illustre porte-croix, par qui notre bannière N'a jamais, en marchant, fait un pas en arrière , BOILEAU , Lutr. V
L'estropié marcha, l'aveugle ouvrit les yeux , BOILEAU , Sat. XI
De tous les animaux qui s'élèvent dans l'air, Qui marchent sur la terre, ou nagent dans la mer , BOILEAU , ib. VIII
Levez la tête ; encor ; soyez droite ; approchez ; Faut-il tendre toujours le dos quand vous marchez ? , REGNARD , le Distr. I, 4
Tel était vraisemblablement le sort d'un enfant d'environ dix ans, qui vivait parmi les ours, et qu'on trouva en 1694, dans les forêts qui confinent la Lithuanie et la Russie ; il ne donnait aucune marque de raison, marchait sur ses pieds et sur ses mains, n'avait aucun langage et formait des sons qui ne ressemblaient en rien à ceux d'un homme , CONDIL. , Traité sens, IV, 7 Marcher tout seul, se dit d'un enfant qui commence à faire des pas sans aucune aide ou appui. Fig. Marcher tout seul, n'avoir pas besoin d'aide.
Je ne trouve pas bon que vous me remerciiez de l'amitié que j'ai pour lui [mon médecin] ; il marche tout seul, et n'a nul besoin de votre assistance , SÉV. , 364
Familièrement. Marcher comme un Basque, comme un chat maigre, marcher fort vite. Marcher à quatre pattes, marcher sur les mains et sur les pieds, à la manière des quadrupèdes.
On n'a jamais employé tant d'esprit à vouloir nous rendre bêtes ; il prend envie de marcher à quatre pattes, quand on lit votre ouvrage [le Discours sur l'inégalité des conditions] , VOLT. , Lett. J. J. Rousseau, 30 août 1755
Marcher à pas de loup, s'avancer avec précaution et sans faire de bruit. Marcher à pas de tortue, marcher avec une excessive lenteur. Marcher à pas de géant, marcher en faisant de grandes enjambées ; et fig. faire des progrès rapides. Fig. et dans un sens très populaire. Faire marcher, mystifier (le sens intermédiaire est : faire faire une course inutile). Fig. Marcher entre des précipices, rencontrer de tous côtés des dangers. On dit de même : marcher entre des écueils.
L'intérêt et l'injustice, toujours mêlés trop avant dans les grandes affaires du monde, font qu'on marche parmi des écueils , BOSSUET , Bourgoing.
Fig. Marcher sur le bord du précipice, être exposé aux tentations périlleuses, aux chutes, etc.
Crois-tu que, toujours ferme au bord du précipice, Elle pourra marcher sans que le pied lui glisse ? , BOILEAU , Sat. X
Activement, en style poétique, marcher des pas, faire des pas.
Je foule autant de coeurs que je marche de pas , ROTR. , St Genest, II, 3
Oh ! qu'ils boivent dans cette goutte [d'eau] L'oubli des pas qu'il faut marcher ! , LAMART. , Joc. IX, 293
On a dit, poétiquement aussi, marcher, en parlant des pas.
Est-ce que vous pouvez, sans tristesse et sans plainte, Voir nos ombres flotter, où marchèrent nos pas ? , V. HUGO , Rayons et ombres, XXXIV
4Terme de danse. Marcher, faire, dans le cours d'une danse, quelques pas qui ne sont que des pas de marche. Terme d'escrime. Porter en avant le pied droit, puis le pied gauche, en gardant entre deux la même distance. Marcher à grands pas, laisser un espace de huit pouces environ entre les pieds. Trop marcher, approcher de trop près de son adversaire. 5Terme de manége. Marcher en avant se dit de l'action du cavalier pour déterminer un cheval à continuer sa même allure, quand il paraît vouloir la ralentir. Marcher large, faire suivre le mur du manége au cheval. Marcher de côté, se dit du cheval qui fuit le talon ou les jambes. Marcher l'amble, prendre l'allure ainsi nommée.
Plus.... mieux le cheval marche l'amble , BUFF. , Cheval.
6Terme de vénerie. On dit qu'un cerf marche bien quand le pied de derrière est bien placé sur le talon du pied de devant et que les allures sont bien croisées. 7Terme de marine. Faire du chemin. Ce vaisseau marche bien, marche mal. Marcher dans les eaux d'un autre vaisseau, faire même route que lui, passer incontinent après lui là où il a passé. Fig. Marcher dans les eaux de quelqu'un, l'appuyer, le seconder. Marche avec ! commandement pour que les marins saisissent un cordage et produisent leur effort en marchant ensemble au pas. 8Marcher devant, précéder. Il marchait devant, les autres suivaient. Il se dit aussi de choses qui vont devant.
Ce n'est pas sans raison que je fais marcher ces vers à la tête de l'Oedipe, puisqu'ils sont cause que je vous donne l'Oedipe , CORN. , Oedipe, au lecteur.
Dieu fait marcher l'épouvante devant eux , BOSSUET , Hist. III, 7
Nos plus riches trésors marcheront devant nous [dans notre fuite vers un asile] , RAC. , Esth. III, 1
Quel est ce glaive enfin qui marche devant eux [Éliacin et un autre] ? , RAC. , Athal. IV, 1
Dans le langage biblique, il se dit de Dieu, à qui l'on prête des mouvements humains.
Je marcherai devant toi dans les combats ; à ton approche je mettrai les rois en fuite , BOSSUET , Louis de Bourbon.
C'est lui [Dieu] qui, m'excitant à vous oser chercher, Devant moi, chère Esther, a bien voulu marcher , RAC. , Esth. I, 3 'avancer de quelque manière que ce soit, à pied, à cheval, en voiture ou autrement. Cet homme marche toujours bien accompagné. Nous avons marché à la fraîcheur pour ne pas fatiguer nos chevaux.
Marchez, courez, volez où l'honneur vous appelle , BOILEAU , Lutr. III
Debout, dit l'avarice, il est temps de marcher , BOILEAU , Sat. VIII
Voilà nos alliés, marchons de ce côté , RAC. , Mithr. I, 3
Quand on dit que Vénus, la déesse de la beauté, ne doit point marcher sans les Grâces, on dit une vérité charmante , VOLT. , Dict. phil. Figure.
Mme des Ursins avait marché toute la nuit ; un profond silence régnait dans le carrosse ; elle ne pouvait se persuader ce qui lui arrivait , DUCLOS , Louis XIV, Oeuvres, t. V, p. 87
10Marcher à, s'avancer vers. Il marcha à la mort avec un grand courage.
Et qu'élevé si haut, mais sur un précipice, S'il ne montait au trône, il [le duc de Guise] marchait au supplice , VOLT. , Henr. III
Je refuserais pour mon gendre le plus riche parti de France, qui ne pourrait pas prouver que ses ancêtres ont marché aux premières croisades , DESTOUCHES , Fausse Agn. I, 1
11Se mouvoir, en parlant des troupes. L'armée marchait en ordre de bataille.
Pour assembler et faire marcher ces nobles régiments , SÉV. , 558
Vitellius, quand il passa dans cette province [la Judée] pour porter la guerre en Arabie, fit marcher ses troupes sans enseignes , BOSSUET , Hist. II, 9
Intrépides soldats, Marchons en invoquant l'arbitre des combats , RAC. , Athal. IV, 3
L'empereur lui-même, avant que le jour du 19 octobre l'éclaire, sort de Moscou, il s'écrie : marchons sur Kalougha, et malheur à ceux qui se trouveront sur mon passage ! , SÉGUR , Hist. de Nap. VIII, 11 En avant, marche, commandement à une troupe de se mettre en mouvement. Marcher au pas, marcher en suivant la cadence du pas militaire.
Conscrits, au pas, Marchez au pas , BÉRANG. , Vieux cap.
Ce régiment, ce corps marche, il fait la campagne. Faire marcher, signifie quelquefois imposer un service militaire. On fit marcher la garde nationale.
Ce n'est que dans les besoins pressants qu'on fait marcher les esclaves, les étrangers établis dans l'Attique, et les citoyens les plus pauvres , BARTHÉL. , Anach. ch. 10
12Il se dit de la manoeuvre que fait un corps de troupes, un général.
M. de Turenne nous écrit qu'il est sur le point de se déclarer pour le parti ; qu'il n'y a plus que deux colonels dans son armée qui lui fassent peine ; qu'il s'en assurera d'une manière ou d'autre avant qu'il soit huit jours, et qu'à l'instant il marchera à nous , RETZ , Mém. t. I, livre II, p. 367, dans POUGENS
Elle marche comme un général à la tête d'une armée royale , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Marchons, et dans son sein renvoyons cette guerre Que sa fureur [de Rome] envoie aux deux bouts de la terre , RAC. , Mithr. III, 1
Babylone, seigneur, à son prince fidèle, Voyait, sans s'étonner, notre armée autour d'elle ; Les Persans rassemblés marchaient à son secours , RAC. , Baj. I, 1
Il prit la résolution de marcher aux ennemis , HAMILT. , Gramm. 5
Solamir veut tenter le destin des batailles ; Nous marcherons à lui , VOLT. , Tancr. III, 5
Le général Fairfax ne voulut point marcher contre l'Écosse , VOLT. , Moeurs, 181
13Marcher sous, se dit d'une troupe qui obéit à un chef.
Sous ce chef redouté Marche des cuirassiers l'escadron indompté , BOILEAU , Ép. IV
Ses soldats a battus, Ne marchant plus sous lui, semblaient déjà vaincus , VOLT. , Henr. IX Marcher sous les lois de, être soumis à.
Sous les lois du plus jeune on vit marcher l'aîné , CORN. , Nicom. II, 3
Dans un camp où tout vous est soumis.... Où je vois sous vos lois marcher la Grèce entière , RAC. , Iph. III, 1
Quoiqu'à regret, seigneur, ils [les janissaires] marchent sous ses lois [d'Amurat] , RAC. , Baj. I, 1
14Tenir un certain rang dans les cérémonies. Les ducs et pairs marchaient anciennement dans l'ordre de leur réception.
Il dira toujours qu'il marche après la maison régnante et, à force de le dire, il sera cru , LABRUY. , VIII
15Dans le style élevé ou poétique, il n'est quelquefois qu'une forme emphatique du verbe être.
Mais en vain pour un temps une taxe l'exile [un partisan] ; On le verra bientôt, pompeux, en cette ville, Marcher encor chargé des dépouilles d'autrui , BOILEAU , Sat. I
Déserteur de leur loi [des Hébreux], j'approuvai l'entreprise, Et par là de Baal méritai la prêtrise ; Par là je me rendis terrible à mon rival, Je ceignis la tiare et marchai son égal , RAC. , Ath. III, 4
16Faire un service, en parlant de voiture, de chemin de fer. Cette voiture publique marche deux fois la semaine, La neige qui est tombée empêche le chemin de fer de marcher. 17Il se dit des choses qui se meuvent. Saturne est une des planètes qui marchent le plus lentement.
Tel qu'à vagues épandues Marche un fleuve impérieux, De qui les neiges fondues Rendent le cours furieux , MALH. , II, 2
Les rivières sont des chemins qui marchent, et qui portent où l'on veut aller , PASCAL , Pens. VII, 37, éd. HAVET.
18Marcher, se dit d'un mécanisme qui fonctionne. Le moulin ne marche pas. Une montre qui marche.
Avec mon pistolet le cordon s'embarrasse, Fait marcher le déclin : le feu prend, le coup part , CORN. , Ment. II, 5 On l'a dit, par extension, du mouvement du pouls.
Le feu sort de vos yeux pétillants et troublés, Votre pouls inégal marche à pas redoublés , BOILEAU , Ép. III
Fig. Il faut prêter la main à un système, avant qu'il soit en état de marcher de lui-même, Lett. sur le nouv. syst. de finances, dans DESFONTAINES.
19Il se dit du temps qui passe.
Le temps, qui toujours marche, avait pendant deux nuits Échancré, selon l'ordinaire, De l'astre au front d'argent la face circulaire , LA FONT. , Fabl. XI, 6
Que le temps qui s'enfuit marche à pas lents pour nous ! , DUCIS , Macbeth, III, 2
20Fig. Aller selon un certain progrès, en bien ou en mal, en parlant des personnes. Nous marchons tous à la mort. Marcher hardiment à son but.
Il marche au sacrilége avec impunité , VOLT. , Sémir. V, 2
Richelieu, Mazarin, ministres immortels, ....Marcheront à grands pas au pouvoir despotique , VOLT. , Henr. VII
En vérité, on marche de surprise en surprise , PICARD , Capitaine Belronde, II, 11 S'avancer dans une certaine voie.
Afin que nous marchions en assurance dans le chemin du salut , BOURDAL. , 7° dim. après la Pentec. Dominic. t. III, p. 52
La vieillesse chagrine incessamment amasse.... Marche en tous ses desseins d'un pas lent et glacé , BOILEAU , Art p. III
Les peuples à l'envi marchent à ta lumière , RAC. , Athal. III, 7
21Agir.
D'abord marcher sourdement et ne point troubler leur sincérité , DIDER. , Père de famille, IV, 13 Marcher droit, être irréprochable dans sa conduite, ne pas commettre de faute.
Vous devez marcher droit pour n'être pas berné , MOL. , Éc. des f. I, 1
Avecque don Bertrand il faut marcher bien droit , TH. CORN. , D. Bertr. de Cigarral, I, 2
Marchez bien droit et bien sûrement, monseigneur, dans l'affaire de Mme de Mondouville , MAINTENON , Lett. au card. de Noailles, 11 janv. 1706
Je le ferai marcher droit, je l'empêcherai de s'écarter de son devoir. Marcher d'un même pas dans une affaire, agir de concert. Marcher à tâtons, marcher en aveugle dans une affaire, agir sans avoir les lumières nécessaires pour s'y bien conduire.
C'est ainsi que nous vivons et que nous marchons en aveugles, ne sachant où nous allons, prenant pour mauvais ce qui est bon, prenant pour bon ce qui est mauvais, et toujours dans une entière ignorance , SÉV. , à Bussy, 15 déc. 1683
Dans le langage biblique et élevé, marcher dans, suivre pour guide.
Ils n'ont point gardé l'alliance faite avec Dieu, et n'ont point voulu marcher dans sa loi , SACI , Bible, Psaume CLXXVII, 10
Je ne marche point dans de vastes pensées , BOSSUET , Mar.-Thér.
Il [Dieu] fait un nouveau pacte avec David, et s'oblige de le protéger lui et les rois ses descendants, s'ils marchent dans les préceptes qu'il leur a donnés par Moïse , BOSSUET , Hist. II, 4
Les fidèles alors y jouissaient de la paix, marchant dans la crainte du Seigneur et s'édifiant mutuellement , CONDILLAC , Hist. anc. XV, 5
Mais moi, fils du désert.... Sans crainte, sans remords, avec simplicité Je marche dans ma force et dans ma liberté , DUCIS , Othello, II, 17
22Il se dit des choses qui font un certain progrès en bien ou en mal. Les choses marchent vers une solution. Cet État marche à sa ruine. Ces deux affaires marchent de front.
À l'instant le parti est pris [dans une affaire militaire] : il commande et il agit tout ensemble, et tout marche en concours et en sûreté , BOSSUET , Louis de Bourbon.
La raison pour marcher n'a souvent qu'une voie , BOIL. , Art p. I
Le monde avec lenteur marche vers la sagesse , VOLT. , Lois de Minos, III, 5
Les devoirs et les affaires sérieuses marchent avant tout , VOLT. , Lett. prince roy. de Prusse, 1er janv. 1739
Tel est l'arrêt du sort, tout marche à son déclin , DELILLE. , Georg. I
Il paraît que l'affaire marche à merveille , PICARD et MAZÈRES , Trois quartiers, I, 12 Cette affaire ne marche pas, elle ne fait aucun progrès vers une terminaison. Absolument. Être en progrès. La civilisation marche. Le monde marche.
23Fig. Il se dit des choses auxquelles on prête un mouvement comme si elles étaient animées. La gloire que V. A.
s'est acquise en cette dernière campagne marchera au premier rang des événements les plus illustres de notre siècle , ARN. D'ANDILLY , Lett. CXXIV
Que la crainte et la terreur marchent avec vous , MONTESQ. , Lett. pers. 148 Marcher ensemble, se dit de choses qui sont compatibles entre elles.
Il est difficile d'être équitable et conquérant en même temps, et je vois bien que la vaillance et la justice sont deux vertus qui ne marchent guère ensemble , VOIT. , Lett. 83
Ne pas marcher sans, en parlant des choses, être accompagné de.
Les grands talents ne marchent point sans une forte inclination pour tout ce qui se rapporte à leur objet , MAIRAN , Éloges, card. de Polignac.
24Fig. Il se dit du progrès dans le développement d'une pièce de théâtre, d'un roman, d'un écrit. Ce discours, ce poëme marche bien. L'action de ce drame ne marche pas.
Ainsi la tragédie agit, marche et s'explique , BOILEAU , Art p. III
Un poëme excellent où tout marche et se suit , BOILEAU , ib.
Que l'action, marchant où la raison la guide, Ne se perde jamais dans une scène vide , BOILEAU , ib. Marcher, se dit du style dans un sens analogue.
Vous écrivez comme un ange ; je lis vos lettres avec admiration ; cela marche, vous arrivez , SÉV. , 1er déc. 1675
Le style [des cantiques]... qui marche par de vives et impétueuses saillies, affranchi des liaisons ordinaires... , BOSSUET , Hist. II, 3
Son style impétueux souvent marche au hasard , BOILEAU , Art p. III
Le vers, comme un torrent, en grondant doit marcher , DU RESNEL , Harm. imitative.
Ces vers marchent bien, le mouvement en est facile.
25Terme de musique. Se dit de la succession des sons et des accords qui se suivent dans un certain ordre.
J'ai gardé toujours une affection tendre pour un certain air du Conditor alme siderum qui marche par ïambes , J. J. ROUSS. , Confess. III
26Fig. et familièrement. Y marcher, se dit de choses qu'on emploie. Nous avons beaucoup de monde à dîner, il faut que toute la vaisselle y marche, que tous les poulets de la basse-cour y marchent.
Vous êtes toujours trop regrettée et tendrement souhaitée dans cette petite chambre ; le café y marche tous les matins , SÉV. , 11 oct. 1688 Quand l'argent marche, tout va bien. Quand on veut bien employer l'argent dans une affaire, elle réussit.
Corneille a dit : Va marcher sur leurs pas où l'honneur te convie, Cinna, I, 3. Voltaire a relevé cette locution : " On ne dit pas plus allons marcher qu'allons aller " . Mais M. Gérusez objecte qu'on dit bien va courir, et que rien n'empêche de dire va marcher. Béranger n'a-t-il pas dit : Voir c'est avoir ; allons courir, Vie errante Est chose enivrante, Bohém. XIIe s.
Que li chevax marcha le fust Qui tenoit la porte de fer , CHRESTIEN DE TROIES , Cheval. au lion, V. 949
XIIIe s.
Comme l'on plus marcoit la flor, Tant en issoit plus bone odor , Partonop. V. 10833
La pucele velz [tu veux] aler querre, Qui fut proiée en autre terre ; Ceste terre est molt convoitiée, Et sovent de gerre [guerre] marchiée , Flore et Blanchefl. p. 176, édit. DU MÉRIL
Par la cheveçaille l'a pris, Come cil qui est d'ire espris ; Contre terre l'a trebuchié, Sor le ventre li a marchié, Durement li fole la pance , Ren. 4692
Pour la maladie des vers garir (à vos iex [yeux] la veeiz, à vos piez la marchiez), la meilleur herbe qui soit elz quatre parties dou monde, ce est l'ermoize , RUTEB. , I, 257
XIVe s.
Tantost que Jehan de Lorme oy la frainte et les marchies desdiz jeunes gens au dit jardin , DU CANGE , marcheriae.
XVe s.
Lieve toi, alons nous esbatre, Marcir la rousée et abatre, Dont l'oudour est trop plus propisce, Et mieuls vault que de mille espices , FROISS. , Poésies mss. p. 353, dans LACURNE
Si allay tout seul et ainsi Que l'ay de coustume, et aussi Merchai l'herbe poignant menue , A. CHART. , le Livre des quatre dames, p. 594
L'un lui presente beaux moz plaisans et gracieux, l'autre lui marche dessus le pié ou lui estraint la main , Les 15 joies de mariage, p. 19
XVIe s.
Cinq ou six mil Suisses lors passerent Devant le roi, marchans fiers soubz la picque , J. MAROT , V, 101
Voyre, et Dieu scet quant passoient par devant, S'ilz se marchoient fiers comme ung poursuyvant , J. MAROT , V, 102
Lequel [Cupidon] pour son devis Au poing tenoit un arc riche tendu, Le pied marché et le bras estendu, Prest de lascher une fleche aiguisée , MAROT , I, 170
Ilz marcherent incontinent en bataille le grand pas contre les barbares , AMYOT , Arist. 33
Et quand et quand feit marcher le reste de ses gens le chemin de Platées , AMYOT , ib. 39
La tigre à qui on a derobé les petits fants, ne la vipere estant marchée sur la queue, ne sont plus terribles qu'une femme offensée , YVER , 569
Il marcha son armée en Lombardie, où il fit de braves gestes , CARLOIX , I, 34
Depuis la feste Saint Martin jusques à la Notre Dame de mars [les pâturages] sont communs en la ditte chastellenie ; et peuvent marcher et pasturer l'un dans l'autre , Coust. génér. t. II, p. 474
Espagn. marchar ; ital. marciare ; allem. marschiren. Ces trois mots sont formés du français ; mais d'où vient le français lui-même ? Diez pense que marcher est proprement aller de marche en marche, et par conséquent il le fait venir de marche, frontière. D'autres l'ont tiré de mercari, commercer, à cause que le commerçant va de lieux en lieux ; d'autres enfin, de l'ancien allemand march, cheval. Toutes ces étymologies ont été mises à néant par Scheler, qui, à l'aide d'exemples du XIIe siècle et du XIIIe, a montré que le sens le plus ancien de marcher est presser avec le pied, mettre le pied sur. À ce sens on ne peut arriver ni de marche, frontière, ni de mercari, ni de march. À la vérité, on a dit marcher et marchir, comme le prouvent l'exemple du XIVe siècle [les marchies, les foulées, les pas], et celui de Froissart ; et marchir, venant de marche, frontière, a signifié être avoisinant ; mais ce n'est qu'une similitude fortuite. Allant plus loin, Scheler pense que marcher, presser du pied, et marc, résidu d'une chose pressée, ont le même radical, et que ce radical est dans le latin marc-us, marc-ulus, marc-ellus, marteau (voy. à MARC 2 une autre conjecture). L'hypothèse qui rattache marcher et marc est certainement ingénieuse, probable même ; mais ce sera toujours une hypothèse, tant qu'on ne trouvera pas soit dans marcher quelque sens positif qui se rapproche de marc, ou dans marc quelque sens qui se rapproche de marcher. En Normandie, on dit : marcher une terre, un bois, les parcourir en tous sens, afin d'en examiner l'état. 1La manière dont on marche.
Ne te donna-t-on pas des avis, quand la cause Du marcher et du mouvement, Quand les esprits, le sentiment, Quand tout faillit en toi ? , LA FONT. , Fabl. VIII, 1
Un rat des plus petits voyait un éléphant Des plus gros, et raillait le marcher un peu lent De la bête de haut parage , LA FONT. , Fabl. VIII, 15
Ah ! monsieur, c'est un spectre, je le reconnais au marcher , MOL. , Festin, V, 5
Tous les marchers, toussers, éternuers, sont différents , PASC. , Pens. XXV, 63, édit. HAVET.
Les vieilles même, au marcher symétrique, Des ans tardifs ont oublié le poids , GRESSET , Vert-Vert, III
2L'endroit où l'on marche, relativement au plus ou moins de facilité qu'on a d'y marcher.
Comment le parfum des fleurs, le charme de la verdure, l'humide vapeur de la rosée, le marcher mol et doux sur la pelouse, enchanteront-ils les sens ! , J. J. ROUSS. , Émile, III
Nous avions sous nos pieds un marcher doux, commode et sec , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 11
3Terme de chasse. Faux marcher, se dit de la biche qui biaise en marchant, et du cerf après qu'il a mis bas son bois. XVIe s.
Martius seul, ny en sa contenance, ny en son marcher, ny en son visage, ne se montra onques estonné ny ravalé de courage , AMYOT , Cor. 32
MARCHER. 2Ajoutez : Ne pas se laisser marcher sur le pied, n'être pas endurant. 27S. m. Le marcher, l'action de marcher.
Le seoir est aussi naturel que l'être debout ou le marcher , MALH. , Lexique, éd. L. Lalanne.
Ajoutez : 2. Bien que le sens primitif de marcher, comme on peut le voir à l'historique et à l'étymologie, soit fouler, presser, cependant on le trouve avec son sens actuel dans le courant du XIIIe siècle :
En grant martire estoit ses cors, Et jambe et pié avoit porri ; Qui lui donast tout Montorri Ne tout l'avoir d'une grant terre, Ne marchast il deux pas à terre , GAUTIER DE COINSY , les Miracles de la sainte Vierge, page 181, éd. abbé Poquet.