MARBRE

Prononciation : mar-br'
Nature : s. m.

1En général, nom donné à toute variété de calcaire à grains fins susceptible de poli, et qui par sa blancheur ou par ses couleurs plus ou moins vives peut être employé à la décoration des édifices ou dans l'ameublement.
Paros, fameuse par ses marbres , SCARR. , Virg. III
Cependant l'humble toit devient temple ; et ses murs Changent leur frêle enduit aux marbres les plus durs , LA FONT. , Phil. et Baucis.
Un bloc de marbre était si beau Qu'un statuaire en fit l'emplette : Qu'en fera, dit-il, mon ciseau ? Sera-t-il dieu, table ou cuvette ? , LA FONT. , Fabl. IX, 6
D'abord elle a d'Auguste aperçu la statue ; Et mouillant de ses pleurs le marbre de ses pieds.... , RAC. , Brit. V, 8
Et que du sein des monts le marbre soit tiré , RAC. , Esth. III, 9
Et qu'un sang pur par mes mains épanché Lave jusques au marbre où ses pas ont touché , RAC. , Athal. II, 8
Le titre de conquérant n'est écrit que sur le marbre ; le titre de père du peuple est gravé dans les coeurs , MASS. , Human. des grands.
Les marbres d'Italie sont en fort grand nombre, et ont plus de réputation que tous les autres marbres de l'Europe ; celui de Carrare, qui est blanc, se tire vers les côtes de Gênes, et en blocs de telle grandeur que l'on veut , BUFF. , Min. t. II, p. 28 Animer le marbre, le tailler en statues pleines de vie et de beauté.
Le christianisme ne saurait pas moins animer le marbre que la toile , CHATEAUBR. , Génie, III, I, 5
Marbre statuaire, marbre propre à faire des statues, qui est sans taches ni veines. Marbre antique, tout marbre dont les carrières ne sont plus connues ou exploitées. Marbre brut, marbre tel qu'il sort de la carrière. Marbre piqué, celui qui n'est taillé qu'à la pointe. Marbre dans sa passe, se dit des tranches de marbre qui ont été débitées parallèlement au lit du banc. Marbre en contre-passe, marbre débité sur la hauteur du banc. Marbre ébauché, celui qui est travaillé à double pointe, pour la sculpture, ou approché avec le ciseau pour l'architecture. Marbre dégrossi, celui qui est équarri, suivant la disposition d'une figure, avec la scie et la pointe. Marbre fini, celui qui est terminé avec le petit ciseau et la râpe. Marbre cameloté, celui qui, étant d'une seule couleur, ne laisse pas de paraître tabisé, après avoir reçu le poli, tel que celui de Namur. Cela est dur, est froid comme le marbre, comme du marbre, comme marbre, se dit de choses très dures et de choses qui font éprouver au toucher un vif sentiment de froid. On dit aussi : comme un marbre.
L'un des deux compagnons grimpe au faîte d'un arbre ; L'autre, plus froid que n'est un marbre, Se couche sur le nez, fait le mort, tient son vent , LA FONT. , Fabl. V, 20
Fig. et familièrement. Être froid comme un marbre, être comme un marbre, être extrêmement calme ou réservé, paraître ne s'émouvoir de rien.
Je restai comme un marbre à ce discours , MARIV. , Pays. parv. 1re part.
On dit dans le même sens : Il est de marbre, c'est un marbre. On dit aussi, par exagération : Pour entendre ces propos de sang-froid, il faudrait être de marbre. Un coeur de marbre, une personne que rien n'échauffe, ne touche, n'attendrit.
Sous un visage d'homme il porte un coeur de marbre , TRISTAN , Panthée, I, 7
Je n'étais pas de marbre, elle avait le coeur tendre , TH. CORN. , Baron d'Albikrac, V, 3
Un visage de marbre, un visage qui ne laisse paraître aucune émotion.
À chacune de mes réponses le major écrivait avec un visage de marbre , MARMONTEL , Mém. VI
Fig. Cela échaufferait du marbre, se dit de paroles, d'une ardeur capable de communiquer de la chaleur aux coeurs les plus froids.
Hispal haranguait de façon Qu'il aurait échauffé des marbres , LA FONT. , Fiancée.
2Morceau de marbre taillé et poli. On a gravé cette inscription sur un marbre. Le marbre d'une commode, d'une cheminée. Placez un marbre sur ces papiers, de peur que le vent ne les disperse.
Quel marbre à la postérité Fera paraître votre gloire ? , MALH. , VI, 3
3Absolument. Un marbre, une statue en marbre. Le plus beau marbre de ce musée. 4Au plur. Marbres, des ouvrages de marbre, échantillons de différents marbres. Il y a de beaux marbres dans ce cabinet.
Ces marbres qui ne couvrent que de la poussière, attestent la vénération des peuples , DIDER. , Cl. et Nér. I, 97
MM. Sévin et Fourmont rapportèrent de Grèce un grand nombre d'inscriptions, échappées à l'ignorance des habitants qui emploient à faire de la chaux ces marbres précieux que nous allons y chercher avec tant de fatigues et de périls , CONDORCET , Maurepas. Marbres d'Arundel, d'Oxford ou de Paros, les marbres antiques recueillis à Paros au commencement du XVIIe siècle, présentés à l'université d'Oxford par le comte d'Arundel qui les avait fait apporter du Levant, et contenant les événements depuis la fondation d'Athènes par Cécrops [1582 avant J. C.] jusqu'à l'archontat de Diogénète [264 de la même ère], ce qui comprend un intervalle de 1318 années. Marbres d'Elgin, se dit des bas-reliefs qui ont été enlevés par lord Elgin au Parthénon et au temple de Thésée d'Athènes, et qui font maintenant partie du Musée britannique.
5Pierre sur laquelle les imprimeurs posent les pages pour les imposer, et les formes pour les corriger. Il se dit aussi de cette partie de la presse sur laquelle on place la forme. Un marbre de pierre. Un marbre de fonte. 6Pierre qui sert à broyer les drogues et les couleurs. 7Bloc sur lequel on allonge et on aplatit sous le marteau les tables d'étain de glaces pour les réduire en feuilles. 8Terme de verrerie. Plaque de fonte sur laquelle l'ouvrier verrier roule la matière qu'il a cueillie. 9Table de marbre, nom donné à trois juridictions qui siégeaient au palais, la connétablie, l'amirauté et les eaux et forêts, et dont les juges prenaient place autour d'une grande table de marbre.
Le grand Corneille était, dans sa jeunesse, avocat du roi à la table de marbre de Rouen , Dict. de l'Acad. Chambre de la table de marbre, nom donné en particulier à la juridiction des eaux et forêts. Table de marbre, table qui se trouvait dans la salle du palais de justice à Paris, et qui servait aux clercs de la basoche pour y représenter des farces, soties ou moralités.
10Marbre artificiel, composition de gypse en forme de stuc, où l'on mêle des couleurs qui la font ressembler au marbre naturel. 11Terme de peintre en bâtiment. Marbre feint, représentation des divers accidents du marbre. Marbre jeté, celui qui imite les porphyres. Marbre chiqueté, celui qui imite les granits. 12Terme de relieur. Teinte qu'on donne aux reliures et qui imite les accidents d'un marbre.
La racine est le plus beau marbre qu'on ait imaginé , LESNÉ , la Reliure, p. 199
XIe s.
Sur un perron de marbre bloi se culche , Ch. de Rol. II
XIIe s.
Tost les degrés de mabre [il] est montés al donjon , Sax. XI
XIIIe s.
Puis l'enfoïrent soz un arbre, Et par desus mistrent un marbre ; S'i ont escrit le non la dame , Ren. 10116
XIVe s.
Une cote de marbre [étoffe faite de fils de diverses couleurs] nuefve [neuve], à femme , DU CANGE , marbretus.
Deux flacons de marbre noir , DE LABORDE , Émaux, p. 380
XVe s.
Un coffre de bos paint au quel estoyent XXIII corporaux et une pierre de malbre à liscer lesdiz corporaux , DE LABORDE , ib.
Ha ! cuer plus dur que le noir marbre, En qui mercy ne peult entrer , A. CHART. , la Belle dame sans mercy.
XVIe s.
Terrines à filtrer, marbres pour distiller en lieu humide , PARÉ , III, 638
Le marbre n'a que faire de peinture , COTGRAVE ,
Bourguig. mâbre ; wallon, marm ; provenç. marme, marbre ; espagn. marmol ; portug. marmore ; ital. marmo ; du lat. marmor ; terme grec signifiant brillant : la pierre brillante. 1. MARBRE. Ajoutez : 13Dans plusieurs provinces, un marbre, une bille avec laquelle jouent les enfants, à cause que les billes sont souvent en marbre. Jouer aux marbres. 14Bloc d'acier parfaitement uni sur lequel les serruriers et les forgerons dressent les surfaces planes de certains objets. Terme de marine. Cylindre du treuil, à chevilles, sur lequel s'enroule la drosse qui sert à manoeuvrer le gouvernail d'un grand bâtiment. Ce mot est une corruption d'arbre, et c'est ainsi que plusieurs meuniers, ou même des experts de campagne, disent le marbre du moulin, le marbre de la roue, etc. pour l'axe ou l'arbre de la roue, LEGOARANT.