MAINT, MAINTE

Prononciation : min, min-t' ; le t se lie : min-t homme
Nature : adj.

collectif signifiant plusieurs.
Maint voisin charitable entretient ses ennuis , LA FONT. , Filles de Min.
Moyennant quoi, votre salaire Sera force reliefs de toutes les façons, Os de poulets, os de pigeons, Sans parler de mainte caresse , LA FONT. , Fabl. I, 5
Aussitôt maint esprit fécond en rêveries.... , BOILEAU , Sat. V
[Un incendie] Où maint Grec affamé, maint avide Argien Au travers des charbons va piller le Troyen , BOILEAU , ib. VI
On trouve mainte épine où l'on cherchait des roses , REGNARD , Distr. IV, 3 Il s'emploie de la même façon au pluriel.
J'ai vu maintes beautés à la cour adorées, Qui, des voeux des amants à l'envi désirées, Aux plus audacieux ôtaient la liberté , MALH. , VI, 25
J'ai maints chapitres vus Qui pour néant se sont ainsi tenus , LA FONT. , Fabl. II, 2
Mainte fois ou maintes fois, souvent.
Ayant dit mainte fois, nous valons mieux que nos pères, il m'a fallu dire les moeurs du temps passé , P. L. COUR. , Procès de P. L. Cour. Discours.
Souvent il se répète.
Princes et rois et la tourbe menue Jetaient maint pleur, poussaient maint et maint cri , LA FONT. , Belph.
Avec quelques vertus j'eus maint et maint défaut , CHAUL. , Ép. à Lafare.
Du temps de Vaugelas et de Ménage, maint était tombé en discrédit ; et la Bruyère, ch. 14, le défendant, remarque que c'est un de ces mots qu'on ne devrait jamais abandonner à cause de la facilité qu'il y a à le couler dans la phrase. Aujourd'hui il a repris une juste faveur. XIIe s.
Là sus au ciel meinte estoile flambie , Ronc. 147
De maintes parz [ils] font les grailes soner , ib. 178
Par maintes fois m'esmaie Amours et fait pensant , Couci, VIII
[Au temps] Que bois et prés sont de mainte semblance , ib. XVI
XIIIe s.
Par cui maint Sarrazin furent mort et destruit , Berte, XXXVI
Maintes gens dient que en songes N'a se fables non et mençonges , la Rose, 1
XVe s.
Ainsi en prend à maintz et maintes , VILLON , Regrets de la belle heaulmière.
XVIe s.
Bref, en mon temps j'ai leu des livres maints , MONT. , I, 371
Et en y a maint un qui.... , MONT. , I, 49
Wall. muaint ; bourguign. moint ; provenç. mant ; ital. manto ; du celtique : kimry, maint, multitude ; ou de l'anc. haut allem. manag : allemand moderne, manch, maint ; angl. many. Les étymologistes hésitent entre ces deux dérivations.