LOI

Prononciation : loi
Nature : s. f.

1Prescription émanant de l'autorité souveraine. Établir, porter une loi. Chez les Romains, les lois se distinguaient ordinairement par le nom de famille des citoyens qui les avaient faites ou proposées : loi Cornélia, loi Julia, etc.
Sire, puisque le ciel entre la main des rois Dépose sa justice et la force des lois , CORN. , Hor. V, 2
Depuis qu'il est des lois, l'homme pour ses péchés Se condamne à plaider la moitié de sa vie , LA FONT. , Fabl. XII, 27
Rien n'est si fautif que ces lois qui redressent les fautes ; qui leur obéit parce qu'elles sont justes, obéit à la justice qu'il imagine, mais non pas à l'essence de la loi ; elle est toute ramassée en soi ; elle est loi, et rien davantage , PASC. , Pens. III, 8, éd. HAVET.
Il faut, dit-on, recourir aux lois primitives et fondamentales de l'État qu'une coutume injuste a abolies , PASC. , ib. III, 8
Les seules règles universelles sont les lois du pays aux choses ordinaires, et la pluralité [le plus grand nombre] aux autres , PASC. , ib. VI, 7
Les États périraient, si on ne faisait ployer souvent les lois à la nécessité , PASC. , ib. XI, 6
Dieu, qui en est le maître [des biens], a permis aux sociétés de faire des lois pour les partager ; et, quand ces lois sont une fois établies, il est injuste de les violer , PASC. , Condit. des grands, I
Maintenant ces âmes pieuses [le Tellier et Lamoignon], touchées sur la terre du même désir de faire régner les lois, contemplent ensemble à découvert les lois éternelles d'où les nôtres sont dérivées , BOSSUET , le Tellier.
On voit les lois s'établir, les moeurs se polir, et les empires se former , BOSSUET , Hist. I, 2
Lycurgue donnait des lois à Lacédémone , BOSSUET , ib. I, 6
Ceux qui arrivent par une injustice jusqu'à opprimer l'autorité des lois, sont loués non-seulement par les flatteurs, mais parce qu'en effet le genre humain ne juge que par l'événement , BOSSUET , Pensées chrét. et mor. 29
Lui seul [l'homme] vivant, dit-on, dans l'enceinte des villes.... Se fait des gouverneurs, des magistrats, des rois, Observe une police, obéit à des lois , BOILEAU , Sat. VIII
Moi ! que j'aille crier dans ce pays barbare, Où l'on voit tous les jours l'innocence aux abois Errer dans les détours d'un dédale de lois, Et, dans l'amas confus de chicanes énormes, Ce qui fut blanc au fond rendu noir par les formes , BOILEAU , Sat. I
Déjà de tous côtés la chicane aux abois S'enfuit au seul aspect de tes nouvelles lois ; Oh ! que ta main par là va sauver de pupilles ! Que de savants plaideurs désormais inutiles ! , BOILEAU , Épître I
Bientôt ils [les flatteurs] vous diront que les plus saintes lois, Maîtresses d'un vil peuple, obéissent aux rois , RAC. , Ath. IV, 3
La rigueur de ses lois [de Rome] m'épouvante pour vous , RAC. , Bérén. I, 5
J'aime la Grèce, dit Sésostris ; plusieurs Égyptiens y ont donné des lois , FÉN. , Tél. II
Les Grecs ont seuls la gloire d'avoir fait des lois fondamentales pour conduire un peuple sur des principes philosophiques, et pour régler toute sa politique et tout son gouvernement , FÉN. , Dial. des morts anc. 12
J'ai ouï dire souvent à Cicéron ici-bas que les lois des douze tables étaient les plus parfaites que les Romains aient eues , FÉN. , ib.
Rien n'est semblable à la majesté des lois romaines , FÉN. , ib.
Si la loi est juste en général, il faut lui passer quelques applications malheureuses , FONTEN. , Fagon.
Le grand défaut des lois de Lycurgue, comme Platon et Aristote l'ont remarqué, c'est qu'elles ne tendaient qu'à former un peuple de soldats , ROLLIN , Traité des Études, liv. V, 3e part. ch. 2
Je hais les lois de Dracon, qui punissaient également les crimes et les fautes, la méchanceté et la folie , VOLT. , l'Homme aux 40 écus, Des proportions
L'Anglais, qu'on croit féroce, est humain dans ses lois ; et le Français, qui passe pour si doux, est en effet très inhumain , VOLT. , Lett. Servan, 13 janv. 1768
Il croyait que les lois étaient faites pour secourir les citoyens autant que pour les intimider , VOLT. , Zadig, VI
Il est très faux que le nom de loi n'ait été connu qu'après Homère ; il parle des lois de Minos dans l'Odyssée ; le mot de loi est dans Hésiode , VOLT. , Rem. Pens. Pascal, VIII
Je ne connais de lois que celles qui me protégent, et je trouve notre gouvernement le meilleur de la terre, parce que chacun y sait ce qu'il a, ce qu'il doit et ce qu'il peut , VOLT. , Dial. 24
Une loi de rigueur Contre vous, après tout, serait-elle écoutée ? , ID. , Tancr. II, 1
Les lois n'écoutent point la pitié paternelle , ID. , ib. II, 3
Tant que les lois ne seront faites que pour les sujets, ceux-ci s'appelleront comme ils voudront, ils ne seront que des esclaves ; la loi n'est rien, si ce n'est pas un glaive qui se promène indistinctement sur toutes les têtes , RAYNAL , Hist. phil. I, 15
Il faut que les moeurs, les habitudes, les sentiments se rapportent aux lois, comme les lois se rapportent au modèle de la raison et à la nature des choses , MIRABEAU , Collection, t. III, p. 20
La nation, la loi, le roi , Devise placée sur la monnaie en 1791
La loi fût-elle injuste, il la faut respecter , C. DELAV. , Paria, IV, 5 Lois draconiennes, voy. DRACONIEN. Avoir force de loi, être l'équivalent d'une loi. Cet usage a force de loi. Passé en loi, qui a pris l'autorité d'une loi.
On ne peut contester la coutume passée en loi, qui veut que les filles ne puissent hériter la couronne de France tant qu'il reste un mâle du sang royal , VOLT. , Dict. phil. Loi salique.
Force est restée à la loi, c'est-à-dire ceux qui s'opposaient de force à l'exécution de la loi ont été contraints par la force de la laisser s'exécuter Lois positives, lois écrites, par opposition à lois non écrites ou naturelles.
Avant qu'il y eût des lois faites, il y avait des rapports de justice possibles ; dire qu'il n'y a rien de juste ni d'injuste que ce qu'ordonnent ou défendent les lois positives, c'est dire qu'avant qu'on eût tracé de cercle, tous les rayons n'étaient pas égaux , MONTESQ. , Espr. I, 1
N'avoir ni foi ni loi, n'obéir ni à la religion ni aux lois, être sans frein religieux ou moral.
Qui méprise Cotin n'estime point son roi, Et n'a, selon Cotin, ni Dieu, ni foi, ni loi , BOILEAU , Sat. IX
Être sans loi, être sans aucun frein moral.
Des traîtres, des ingrats sans honneur et sans loi , RAC. , Phèdre, IV, 2
Faire loi, tenir lieu de loi.
Sans recourir au Lévitique, qui, de l'aveu des plus grands auteurs de la réforme, ne faisait loi que pour les Juifs , BOSSUET , 6e avert. III, 80
Les maximes du monde ne font point loi pour qui veut vivre pour soi-même , J. J. ROUSS. , Ém. V
On dit dans le même sens : donner la loi.
J'ai appris que feu Saint-Luc mettait Monseigneur à tous les maréchaux.... cela donne la loi aux autres , SÉV. , 21 août 1675
2Au plur. Les lois, l'ensemble des prescriptions qui régissent chaque matière. Ce juge connaît bien les lois. 3Les lois de la nature, et, plus ordinairement, la loi naturelle, les sentiments moraux et les principes de justice qui règnent entre les hommes indépendamment de toute loi écrite.
Ils [les hommes] confessent que la justice n'est pas dans ces coutumes [celles des nations], mais qu'elle réside dans les lois naturelles connues en tout pays , PASC. , Pens. III, 8
Tout ce temps [de Moïse à Jésus-Christ] est appelé le temps de la loi écrite, pour le distinguer du temps précédent qu'on appelle le temps de la loi naturelle, où les hommes n'avaient pour se gouverner que la raison naturelle et les traditions de leurs ancêtres , BOSSUET , Hist. I, 4
Qu'est-ce que la loi naturelle ? l'instinct qui nous fait sentir la justice , VOLT. , Dict. phil. Loi natur. On dit quelquefois en ce sens, la loi de nature.
Il se faut entr'aider, c'est la loi de nature , LA FONT. , Fabl. VIII, 17
Les hommes sous la loi de nature ou sous la loi écrite , BOSSUET , Hist. Préf.
4La loi divine, les préceptes positifs donnés par la révélation. On dit dans le même sens, au pluriel, les lois divines. Les lois divines et humaines, les lois qui viennent de Dieu et celles qui viennent des hommes.
Deux lois [l'amour de Dieu et celui du prochain] suffisent pour régler toute la république chrétienne, mieux que toutes les lois politiques , PASC. , Pens. XXIV, 15
La loi divine, se dit quelquefois pour la loi naturelle.
5La loi ancienne, ou, absolument, la loi, dans le langage de l'Écriture, la loi de Moïse, la loi des Juifs. Les docteurs de la loi.
La première loi est abolie comme impuissante et inutile, parce que la loi ne conduit personne à une parfaite justice , SACI , Bible, St Paul, Ép. aux Hébr. VII, 18
Faites aux hommes tout ce que vous voulez qu'ils vous fassent, car c'est là la loi et les prophètes , SACI , Bible, Év. St Math. VII, 12
La rencontre de ce peuple [les Juifs] m'étonne et me semble digne de l'attention ; je considère cette loi qu'ils se vantent de tenir de Dieu, et je la trouve admirable , PASC. , Pens. XIV, 3
Si la loi et les sacrifices sont la vérité, il faut qu'ils plaisent à Dieu et qu'ils ne lui déplaisent point ; s'ils sont figures, il faut qu'ils plaisent et déplaisent ; or, dans toute l'Écriture, ils plaisent et déplaisent , PASC. , ib. XVI, 6
Hélas ! ce peuple ingrat a méprisé ta loi ; La nation chérie a violé sa foi , RAC. , Esth. I, 4
Je viens, selon l'usage antique et solennel, Célébrer avec vous la fameuse journée Où sur le mont Sina la loi nous fut donnée , RAC. , Athal. I, 1
J'adore le Seigneur, on m'explique sa loi ; Dans son livre divin on m'apprend à la lire, Et de ma main déjà je commence à l'écrire , RAC. , ib. II, 7
Que vous dit cette loi ?- Que Dieu veut être aimé ; Qu'il venge tôt ou tard son saint nom blasphémé ; Qu'il est le défenseur de l'orphelin timide ; Qu'il résiste au superbe et punit l'homicide , RAC. , ib. Fig. C'est la loi et les prophètes, se dit en parlant d'un homme, d'un livre, dont l'autorité est incontestable. La loi nouvelle, ou la loi de grâce, ou la loi de l'Évangile, c'est-à-dire la loi de Jésus-Christ, la loi des chrétiens.
Parmi les Juifs, les charnels, et les spirituels qui étaient les chrétiens de la loi ancienne ; parmi les chrétiens, les grossiers qui sont les Juifs de la loi nouvelle , PASC. , Pens. XV, 10 bis.
La loi n'a pas détruit la nature, mais elle l'a instruite ; la grâce n'a pas détruit la loi, mais elle l'a fait exercer , PASC. , ib. XXIV, 3
Que le mariage soit un sacrement, c'est ce qui fait son excellence et sa plus belle prérogative dans la loi de grâce , BOURDAL. , 2e dim. après l'Épiph. Dominic. t. I, p. 80
La loi de Moïse ne défendait que les excès ; elle n'ordonnait pas encore cette rigoureuse attention sur les sens, que la loi de l'Évangile nous a depuis prescrite , MASS. , Carême, Riche.
Un membre de Jésus-Christ crucifié, un enfant de la loi nouvelle, un disciple de l'Évangile , MASS. , ib.
Il se dit quelquefois de toute religion fondée sur un livre.
La loi trompeuse de Mahomet , LA MOTHE LE VAYER , Vertu des païens, II, Zénon
Fig.
Ils [les païens vertueux] se sont laissé conduire à la lumière naturelle, aidée sans doute de la grâce, et, comme parle l'apôtre, ils ont été une loi vivante à eux-mêmes , LA MOTHE LE VAYER , ib. I, État de la loi
6Les lois humaines, les lois établies par les hommes pour le maintien et l'ordre des sociétés. La loi des nations, le droit des gens. Les lois de la guerre, certaines maximes respectées même entre ennemis qui se font la guerre. 7La loi fondamentale d'un État, la loi constitutionnelle, celle qui règle la nature, l'étendue et l'exercice des pouvoirs du gouvernement. 8La loi de l'État, ou, simplement, la loi, l'ensemble des lois qui régissent un État. Observer, exécuter la loi. Contrevenir à la loi. Invoquer la loi. Cela tombe, rentre dans l'exception de la loi.
La loi de l'État veut que les rois de Thrace.... , MAIRET , Soliman, I, 1
Les serfs affranchis prenaient la loi de leurs maîtres , MONTESQ. , Espr. XXX, 25 Fig.
Tant que nous sommes détenus dans cette demeure mortelle, nous vivons assujettis aux changements, parce que, si vous me permettez de parler ainsi, c'est la loi du pays que nous habitons , BOSSUET , Duch. d'Orl.
9Lois politiques, celles qui ont pour objet la conservation de l'État, en tant que corps politique. Lois organiques, celles qui ont pour objet de régler le mode et l'action des institutions ou établissements dont le principe a été consacré par une loi précédente. Lois civiles, celles qui règlent les rapports des citoyens entre eux.
Un homme de bien laisse régler l'ordre des successions et de la police aux lois civiles, comme il laisse régler le langage et la forme des habits à la coutume , BOSSUET , Connaiss. IV, 5
Lois criminelles, celles qui déterminent les délits, les crimes, la manière de les poursuivre, et les peines qui y sont appliquées. Loi pénale, celle qui prescrit quelque peine. Loi fiscale, celle qui règle l'impôt, dans sa quotité et son mode de perception. Loi d'exception, loi qui déroge momentanément à la loi, ou qui établit un privilége, ou qui déploie une rigueur inique à l'égard de certaines personnes. Loi somptuaire, loi qui a pour objet de restreindre les dépenses et le luxe. Loi martiale, loi qui autorise l'emploi de la force armée en certains cas. Proclamer la loi martiale. Loi municipale, loi qui règle l'administration des communes. La loi du talion, celle qui veut qu'on traite un coupable de la même manière qu'il a traité ou voulu traiter les autres. Loi bursale, loi ayant pour objet de procurer de l'argent à l'État en quelque besoin extraordinaire (terme aujourd'hui peu usité).
10Terme d'antiquité romaine. Loi agraire, voy. AGRAIRE. Loi annonaire, loi qui, chez les Romains, pourvoyait à ce que les vivres n'enchérissent pas. 11Homme de loi, celui qui fait profession d'interpréter les lois, jurisconsulte. Consulter un homme de loi. Les gens de loi. Il se dit aussi des gens de justice, des officiers ministériels près des tribunaux. 12Loi se disait autrefois pour justice. Officier de loi. Main de loi. Se prenait même pour magistrat civil, juge. Procès pendant par-devant les lois. Ville de loi, ville qui possédait des coutumes locales, des lois particulières, un siége de juridiction. Se disait aussi des villes manufacturières ayant apprentissage et maîtrises. 13Fig. Loi se dit des conditions imposées par des choses que l'on compare aux législateurs.
Le pauvre en sa cabane où le chaume le couvre Est sujet à ses lois [de la mort] , MALH. , VI, 18
Si du moins au hasard il [le malheur] décimait les hommes, Ou si sa main tombait sur tous tant que nous sommes, Avec d'égales lois ! , LAMART. , Méd. I, 7
14Commandement qu'on se fait à soi-même.
Quittez, quittez, madame, un dessein si tragique, Ne vous imposez point de loi si tyrannique , CORN. , Cid, III, 3
C'est une plaisante chose à considérer, de ce qu'il y a des gens dans le monde qui, ayant renoncé à toutes les lois de Dieu et de la nature, s'en sont fait eux-mêmes auxquelles ils obéissent exactement , PASC. , Pens. VI, 49 Se faire une loi de quelque chose, s'en imposer à soi-même l'obligation.
Il proposa cinq ou six tempéraments qui auraient été reçus, si le roi ne s'était point fait une loi de ne les point recevoir , SÉV. , 135
Ma bonne, votre commerce est divin ; ce sont des conversations que nos lettres.... j'admire votre soin et votre exactitude ; mais, ma très chère, ne vous en faites point une loi , SÉV. , SÉV. 7 août 1675
Un libertin d'ailleurs qui sans âme et sans foi Se fait de son plaisir une suprême loi , BOILEAU , Sat. IV
Je sais qu'ils se sont fait une superbe loi De ne point à l'hymen assujettir leur foi , RAC. , Bajaz. I, 3
15Commandement qui est fait par quelque autorité. Faire, dicter, imposer la loi.
Ceux qui m'ont fait la loi La reçoivent de moi , MALH. , V, 4
Ne me réplique plus, suis la loi qui t'est faite , CORN. , Médée, II, 2
Oui, vous avez raison, belle et sage Clarice ; Ce que vous m'ordonnez est la même justice ; Et comme c'est à nous à subir votre loi... , CORN. , le Ment. II, 1
....Sur toute chose Observe exactement la loi que je t'impose , ID. , Cinna, V, 1
Je ne sais point répondre autrement pour un roi, à qui, dessus son trône, on veut faire la loi , CORN. , Nicom. II, 3
Le synode trouvait fort étrange que les accusés voulussent faire la loi à leurs juges , BOSSUET , Var. 14
Celui qui règne dans les cieux.... est aussi le seul qui se glorifie de faire la loi aux rois , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Quelque loi qu'il vous dicte, il faut vous y soumettre , RAC. , Phèdre, III, 3 Fig. Il se dit des choses qui commandent.
Léonore : Cette haute vertu qui règne dans votre âme Se rend-elle sitôt à cette lâche flamme ? - L'infante : Ne la nomme point lâche, à présent que chez moi Pompeuse et triomphante elle me fait la loi , CORN. , Cid, II, 5
Une haine plus forte à tous deux fit la loi , CORN. , Cinna, V, 2
Quelle docte et sainte ivresse Aujourd'hui me fait la loi ? , BOILEAU , Ode I
On le regarde [le péché] comme une faiblesse, un penchant de la nature, une suite de l'âge, une loi du tempérament , MASS. , Carême, Passion.
On trouve faire loi, sans l'article.
Qui de nous deux à l'autre a droit de faire loi ? , MOL. , Sgan. 1
On trouve aussi faire des lois.
....Sertorius gouverne ces provinces, Leur impose tribut, fait des lois à leurs princes , CORN. , Sert. I, 1
Je fus ambitieuse, inconstante et parjure ; Plus votre amour fut grand, plus grande en est l'injure ; Mais plus il a paru, plus il vous fait de lois Pour défendre l'honneur de votre premier choix , CORN. , Sophon. II, 4 " Mais, dit Voltaire, par un caprice de langue on dit faire la loi à quelqu'un, et non pas faire des lois à quelqu'un " , Comm. Corn. rem. Sertorius. La vérité est que faire des lois en ce sens n'est pas bon, et que faire la loi n'est pas le produit d'un caprice : faire des lois à quelqu'un signifierait lui faire, pour lui tout seul, un certain nombre de prescriptions obligatoires, et ce n'est pas ce qu'on veut dire ; faire la loi est une expression figurée, qui signifie commander, régir ; il faut avouer qu'ici faire des lois serait un contre-sens.
Donner la loi, commander.
Que lui doit importer qui donne ici la loi ? , CORN. , Nicom. V, 7
Sans lui j'obéirais où je donne la loi , CORN. , Hor. V, 3
Le recevoir chez vous, c'est recevoir un maître, Qui, tout vaincu qu'il est, bravant le nom de roi, Dans vos propres États vous donnerait la loi , CORN. , Pomp. I, 1
Il est un décret de la nature que vous ne changerez pas : c'est que les grandes masses donnent la loi aux petites , RAYNAL , Hist. phil. XVIII, 42
Être une loi pour quelqu'un, être accepté par lui comme une loi.
Ce que vous en croyez me doit être une loi , CORN. , Hor. V, 2
N'avoir point d'autre loi que, n'obéir qu'à, ne consulter que.
Je n'ai point d'autre loi que mon ambition, point d'autre loi que ma convoitise, point d'autre loi que mon amour-propre, point d'autre loi que toutes mes cupidités , BOURDAL. , Exhort. sur le jug. du peuple contre J. C. t. II, p. 49
Recevoir la loi, être contraint de se soumettre.
Vous me voulez faire la loi, Vous qu'on voit si souvent la recevoir de moi , MOL. , Psyché, V, 4
Il reçut la loi que lui imposa Scipion , BOSSUET , Hist. I, 9
Il ne voulait recevoir de loi que de lui-même , BOSSUET , ib. III, 6
Prendre loi de, obéir à.
De toi les astres prennent loi , RÉGNIER , Stances relig.
C'est mal vivre en Romain que prendre loi d'un homme , CORN. , Sertor. I, 1
Nous craignons votre exemple, et doutons si dans Rome Il n'instruit point le peuple à prendre loi d'un homme , CORN. , ib. III, 2
Ses désirs prendront loi de mes propres désirs , CORN. , Agés. IV, 1
Arrêtez, prince indigne.... Bien que de vous mon coeur ne prenne point de loi Et ne doive en ces lieux aucun compte qu'à soi, Je veux bien me purger, pour votre seul supplice, Du crime que m'impose un insolent caprice , MOL. , D. Garc. II, 5
Tout ce qui respire N'attend que vos regards pour en prendre la loi , MOL. , Psyché, III, 3
....Je n'ai plus recours qu'à ma rage ; D'elle seule aujourd'hui je veux prendre la loi , TH. CORN. , Circé, II, 8
16Domination, conquête.
J'ai rangé sous mes lois une grande partie de l'Asie , VAUGEL. , Q. C. liv. IV, dans RICHELET
Les royaumes entiers tomberont sous ses lois , CORN. , Cid, II, 5
Persuadé qu'il ne faut pas se dégrader de son consentement, mais souffrir ce que la loi du plus fort voudra faire , MAINTENON , Lett. à Mme de Caylus, 11 sept. 1716
Celui qui sut vaincre Numance, Qui mit Carthage sous sa loi , BOILEAU , Poésies div. VIII
L'Inde et l'Hydaspe entiers couleront sous vos lois , RAC. , Alex. IV, 2
Le Grec a sous ses lois les peuples de Messine , VOLT. , Tancr. I, 1 Autorité, puissance.
Mais ne présume pas qu'en te donnant ma foi L'hymen m'ait pour jamais asservi sous ta loi , BOILEAU , Lutr. II
Quoiqu'à regret, seigneur, ils [les janissaires] marchent sous ses lois [d'Amurat] , RAC. , Bajaz. I, 1
Et vous, rentrez, ma fille, et du moins à mes lois Obéissez encor pour la dernière fois , RAC. , Iphig. IV, 4
....Tout, si je vous en crois, Doit marcher, doit fléchir, doit trembler sous vos lois , RAC. , ib. IV, 6
Non, mon regard immense veille Sur tous les mondes à la fois ; La mer, qui fuit à ma parole, Ou la poussière qui s'envole, Suivent et comprennent mes lois , LAMART. , Médit. I, 8
Par exagération et politesse, être sous les lois de quelqu'un, lui être tout dévoué.
Au nom de Dieu, ma chère madame.... croyez qu'on ne peut être à vous ni sous vos lois avec plus de sincérité que j'y suis , SÉV. , à Mme de Guitaut, n° 1397, éd. RÉGNIER.
17L'empire qu'une femme exerce sur un homme.
Il possédait ton âme, il vivait sous tes lois , CORN. , Cid, IV, 2
Cependant à l'objet qui me tient sous sa loi.... , CORN. , le Ment. III, 1
Votre frère entre sous les lois de Ninon , SÉV. , 27
Hermione elle-même a vu plus de cent fois Cet amant irrité revenir sous ses lois , RAC. , Andr. I, 1
Au mois de mai j'ai vu Rosette, Et mon coeur a subi ses lois , BÉRANG. , Print. et Aut.
18Obligations qui sont imposées d'homme à homme. Les lois du devoir, de l'honneur, de la bienséance, de la politesse.
Mais puisque mon devoir m'imposait d'autres lois.... , CORN. , Poly. II, 2
Son amitié pour vous lui faisait cette loi , CORN. , Nicom. IV, 5
La plus sainte des lois, ah ! c'est de vous sauver , RAC. , Bajaz. II, 3
L'intérêt de l'État fut leur unique loi , RAC. , ib.
Il y a de certaines familles, qui par les lois du monde, ou ce qu'on appelle de la bienséance, doivent être irréconciliables , LA BRUY. , VIII
La nature et l'hymen, voilà les lois premières, Les devoirs, les liens des nations entières , VOLT. , Orphel. II, 3
19Les lois de la grammaire, de la syntaxe, les règles établies par la grammaire, la syntaxe.
La grammaire, qui sait régenter jusqu'aux rois, Et les fait, la main haute, obéir à ses lois , MOL. , F. sav. II, 6
20Les lois du jeu, les conventions qui règnent entre les joueurs.
À la honte des hommes on sait que les lois du jeu sont les seules qui soient partout justes, claires, inviolables et exécutées , VOLT. , Dict. phil. Lois, 3 Terme de trictrac. Loi de plein, de coin, les conditions qu'il faut observer pour faire son plein, pour prendre son coin.
21Fig. Loi, dans le domaine des sciences, signifie les conditions nécessaires qui déterminent les phénomènes, le rapport constant et invariable entre les phénomènes ou entre les diverses phases d'un même phénomène. Les lois de l'attraction, du mouvement, de la réfraction. L'immutabilité des lois de la nature. Les lois qui président à ce phénomène.
Tout a sa loi, tout a son ordre , BOSSUET , Conn. de Dieu, IV, 5
Ce n'est pas ici l'univers tel que l'ont conçu les philosophes ; formé, selon quelques-uns, par un concours fortuit des premiers corps, ou qui, selon les plus sages, a fourni sa matière à son auteur, qui, par conséquent, n'en dépend ni dans le fond de son être ni dans son premier état, et qui l'astreint à certaines lois que lui-même ne peut violer , BOSSUET , Hist. II, 1
Le Dieu qu'il [Moïse] nous a montré.... peut faire et défaire ainsi qu'il lui plaît ; il donne des lois à la nature, et les renverse quand il veut , BOSSUET , ib.
Les lois, dans la signification la plus étendue, sont les rapports nécessaires qui dérivent de la nature des choses, et dans ce sens tous les êtres ont leurs lois ; la divinité a ses lois ; le monde matériel a ses lois ; les intelligences supérieures à l'homme ont leurs lois ; les bêtes ont leurs lois ; l'homme a ses lois , MONTESQ. , Esp. I, 1
Comme nous voyons que le monde, formé par le mouvement de la matière et privé d'intelligence, subsiste toujours, il faut que ses mouvements aient des lois invariables , MONTESQ. , ib.
Les effets généraux sont pour nous les vraies lois de la nature , BUFF. , Théor. de la terre, 1er disc.
La notion philosophique de loi naturelle consiste toujours à saisir la constance dans la variété , A. COMTE , Politique positive, t. II, p. 41 Lois de l'intelligence ou de la pensée, se dit des conditions nécessaires à l'accomplissement des fonctions de l'intelligence. Lois sociologiques, lois reconnues dans le développement de l'histoire. Terme de physique. Loi de Mariotte, loi d'après laquelle les volumes des gaz sont en raison inverse des pressions.
22Loi de Lynch, Lynch-law, justice sommaire que le peuple exerce, aux États-Unis d'Amérique, contre les individus qui jouissent de l'impunité par l'insuffisance des lois ; il les pend, ou leur inflige un certain nombre de coups de fouet. On dérive ce nom d'un certain John Lynch, colon de la Caroline au XVIIe siècle, que ses concitoyens investirent d'un pouvoir discrétionnaire, afin de juger et de réprimer immédiatement les désordres inséparables d'une colonie naissante ; cette mesure aurait été adoptée par les autres États de l'Amérique du nord pour des circonstances semblables. Il en a été fait depuis 1848 de fréquentes applications en Californie. Que veut le roi, le veut la loi, c'est-à-dire la volonté du roi et celle de la loi ne sont pas distinctes, elles concordent toujours. On dit aussi : si veut le roi, si veut la loi (si dans ce cas signifie ainsi). Un roi, une foi, une loi, se dit pour exprimer qu'il ne faut souffrir dans l'État ni révolte contre l'autorité royale, ni religion nouvelle, ni infraction à la loi. Nécessité n'a point de loi, c'est-à-dire un extrême péril, un extrême besoin peuvent rendre excusables des actions répréhensibles. On dit de même : force n'a point de loi.
Qu'eût fait Alaciel ? force n'a point de loi , LA FONT. , Fiancée.
XIe s.
Qui dreite loi et dreit jugement refuserad.... , Lois de Guill. 41
Si recevez la lei [croyance] de chrestiens , Ch. de Rol. III
Donc [il] a parled à lei [à la façon] de chevalier , ib. LVIII
XIIe s.
Escoler fu en la loi paenie , Roncis. 25
La loi Jesu as tenu droitement , ib. 102
Par toute Espaigne là où courent mes lois , ib. 122
Le premier roi de France fist Diex par son commant Couronner à ses anges dignement en chantant, Puis le commanda estre en terre son sergent, Tenir droite justice et la loi mettre avant , Sax. I
À l'arcevesque en vunt li evesque parler ; Dient que lur estuet [il leur faut] les leis le rei [les lois du roi] guarder , Th. le mart. 40
ço que reis volt est leis, ço dient li alquant [quelques-uns] ; As terriens seignurs sunt tuit obeisant , ib. 38
XIIIe s.
S'il pooit tant faire qu'il l'en peust mener, elle le prendroit à segneur [mari] et relinquiroit sa loy [religion] , Chr. de Rains, 5
Anchiennement, si comme noz avons entendu des segneurs de loys, fu fes uns establissemens, comment on maintenroit le [la] larguece des voies et des quemins [chemins] , BEAUMANOIR , XXV, 1
La lois voit bien l'ome quant il est sorpris d'ire, mais il ne voit pas la loi , BRUN. LATINI , Trésor, p. 352
XIVe s.
Le XXe jour d'avril, que li ville issy [sortit] pour loy faire [exécuter l'arrêt] de pluiseurs maisons abatre , CAFFIAUX , Abattis de maisons, p. 20
Les loys sont chose sourde, la quelle l'en ne puet [peut] requerre ne prier , BERCHEURE , f° 28, recto.
Toutes amendes qui selon droit ou coustume sont appellées loy , DU CANGE , lex mulcta.
Les trente eswardeurs [magistrats] feront serment solennel que il feront la loy de la ville aussi bien au povre comme au riche , DU CANGE , Legem facere.
XVe s.
[Les députés] excusoient de la mort de son bailly toute la loi [le corps municipal] et les hommes notables de la ville , FROISS. , II, II, 55
XVIe s.
La peur qui sert au peuple et de frein et de loy, Ne sçauroit estonner ny ta vertu ny toy ; La loy ne sert de rien, quand la vertu nous garde , RONS. , 289
La necessité estant venue qui donne loy aux grands, elle fera faire par force ce qu'on n'aura voulu faire de gré , LANOUE , 33
Si je n'avoi banni de mon ouvrage les duels ; prenant en cela loi de la loi qui a prononcé contre les vaines gloires les arrêts du vrai honneur , D'AUB. , Hist. II, 281
Jesus Christ est la fin de la loy : mais il appert clairement par la loy et les prophetes comhien ceste sentence est vraye , CALV. , Inst. 254
Par ce mot de loy je n'enten pas seulement les dix preceptes.... mais la forme de religion telle que Dieu a publiée par la main de Moyse , CALV. , ib. 255
Pourtant on ne pouvoit mieux dire, que d'appeler la loy un magistrat muet, et le magistrat une loy vive , CALV. , ib. 1202
Alors, libres de crainte, ils eurent loy de tourner leur pensée à la perte qu'ils venoient de faire , MONT. , I, 63
Se soubmettre aux lois soubs lesquelles on est né , MONT. , I, 221
Provenç. leg, ley, lei ; catal. lley ; esp. ley ; port. lei ; ital. legge ; du lat. Legem ( 1er e long), que les étymologistes latins rattachent non à legere, mais à ligare ( i bref) ce qui lie. Mais l'e changé en i fait une grave difficulté ; quant à le tirer de legere ( 1er e bref), le changement de e (bref) en e (long) fait une difficulté aussi, mais moins grande, et le sens n'est guère satisfaisant. L'origine reste donc obscure. Terme de monnayage. Le titre auquel les monnaies doivent être fabriquées, c'est-à-dire la quantité d'alliage qu'elles doivent contenir. Loi 1, la loi en monnaie étant une règle, une loi (voy. ALOI).