LEVANT

Prononciation : le-van
Nature : adj. m.

Usité seulement dans cette locution : soleil levant, soleil qui paraît au matin. Je serai là à soleil levant, au soleil levant. Le soleil levant regarde cette maison. Fig. Adorer le soleil levant, faire sa cour à la faveur naissante.
N'est-il pas adoré comme un soleil levant ? , TRISTAN , M. de Chrispe, IV, 11
Là des hommes qui tournaient le dos au sanctuaire et adoraient le soleil levant, la faveur naissante , BOSSUET , 2e sermon, Pâques, 3
Courage ! inclinez-vous vers le soleil levant, agiles tournesols , PICARD , les Marionnettes, V, 8
Terme d'ancienne législation. Homme levant et couchant, homme domicilié, par opposition à aubain ou étranger.
XIe s.
[Il] Torne son vis [visage] vers le soleil levant , Ch. de Rol. CCXXIV
XVIe s.
Les yeux fichés vers le soleil levant , MONT. , II, 179
1La partie de l'horizon où le soleil se lève.
Du levant au couchant, du More jusqu'au Scythe, Les peuples vanteront et Bérénice et Tite , CORN. , Tite et Bérénice, V, 5 Le levant d'été, le point où le soleil se lève sur notre horizon au solstice d'été ; le levant d'hiver, celui où il se lève au solstice d'hiver.
2Les pays qui sont à notre levant (on met une L majuscule). Les peuples, les marchandises du Levant.
Et souffre que je baise en ce foudre vivant La gloire de l'empire et l'honneur du Levant , ROTR. , Bélis. III, 2 Particulièrement. La côte occidentale de l'Asie qui est sur la Méditerranée.
Cet avantage attira le commerce du Levant à Marseille, et celui du Nord à Dunkerque , VOLT. , Louis XIV, 29
Coque du Levant, voy. COQUE.
3Dans nos ports de la Méditerranée, nom donné au vent d'est. Le levant est opposé au ponant ou vent d'ouest. 1. LEVANT, ORIENT, EST. Levant et orient sont exactement synonymes, ne différant que par le style où on les emploie. Orient se dit plutôt dans le style élevé ; levant dans le style technique et de marine. L'est est un des points cardinaux ; dans son sens propre, il signifie le point de l'équateur céleste où le soleil se lève ; tandis que levant et orient désignent l'espace compris entre les deux tropiques ; aussi y a-t-il un levant d'hiver et un levant d'été, mais il n'y a qu'un est. 2. Il est une différence particulière entre Levant et Orient, quand ces deux mots sont pris dans le sens géographique. Le Levant désigne la côte occidentale de l'Asie, c'est-à-dire toute celle qui est sur la Méditerranée. L'Orient désigne toute la partie de l'Asie qui est au delà, la Perse, l'Inde, la Chine, le Japon. XVIe s.
Le pays de Levant , MONT. , II, 177
Levant 1. 2. LEVANT. Ajoutez : 4Le levant, sorte de tabac à fumer, Réponses aux questions de l'enquête sur le monopole des tabacs et des poudres, p. 230, Paris, 1874.