LESTE

Prononciation : lè-st'
Nature : adj.

1Qui a, dans les mouvements, une facilité légère. Cet enfant est fort leste. Marcher d'un pas leste.
L'écureuil... est propre, leste, vif, très alerte, très éveillé , BUFF. , l'Écureuil.
Leste et joyeux je montais six étages ; Dans un grenier qu'on est bien à vingt ans ! , BÉRANG. , le Grenier. Avoir la main leste, être prompt à frapper. Fig.
On lui trouve [à l'anglais] des formes serviles qui étonnent dans la langue d'un peuple libre, et la rendent moins propre à la conversation que la langue française, dont la marche est si leste et si dégagée , RIVAROL , Dict. universel de la langue française, p. XIX.
2Equipé, habillé de manière à exécuter avec agilité tous ses mouvements. Vêtements avec lesquels on est très leste. Des troupes lestes. Un cortége leste et brillant. Un équipage leste, une voiture légère attelée de chevaux vifs et rapides.
Remarquez qu'il n'y avait rien de plus leste que cet équipage , MARIV. , Paysan parv. 5e part.
Terme de marine. Navire leste, navire gréé légèrement, où tout est libre, facile, dégagé.
3Il se dit des vêtements qui, légers et dégagés, laissent aux mouvements toute leur liberté. Un habillement leste.
Ajustement moins superbe que leste , LA FONT. , Or.
4En un sens qui vieillit, il se dit de toilettes élégantes de femmes.
Victoria, le plus diligemment qu'il lui fut possible, se fit extrêmement leste, et s'ajusta autant que le peu de temps qu'elle avait le put permettre , SCARR. , Rom. com. I, 22
Vous souffrez que la vôtre aille leste et pimpante , MOL. , Éc. des maris, I, 2
Ta forte passion est d'être brave et leste , MOL. , Éc. des femmes, V, 4
5Fig. Adroit, prompt à trouver des expédients. C'est un homme leste en affaires. 6Fig. Qui passe sur les principes, les égards et les convenances, sans scrupule et avec une facilité comparée à celle d'un homme leste. Il est leste en procédés. Cette femme est fort leste dans ses actions.
Ils sont fort gais. - Pas vrai ? lestes dans le propos ; Mais un fonds excellent, amis sûrs, amis chauds , PICARD , Entrée dans le monde, III, 2 Il se dit des choses dans le même sens. Une conduite fort leste. Plus particulièrement, qui dépasse la réserve prescrite par l'honnêteté du langage. Des propos lestes.
Mon cortége, au lieu de prier, Chante là mes vers les plus lestes , BÉRANG. , Mon enterrement.
XVe s.
La reine entra.... accompagnée d'une cavalcade fort leste , Mém. s. du G. ch. 18
XVIe s.
Il envoya à Perigueux son bagage et ce qu'il avoit de moins leste, et puis partagea ses forces en deux , D'AUB. , Hist. I, 271
Les capitaines commencent à faire reveue par les bandes, pour choisir les plus lestes et mieux aconchés [habillés], pour contenter M. de Vieilleville en son entreprise , CARLOIX , VI, 45
Espagn. listo ; portug. et ital. lesto ; napolit. listo, liesto ; de l'allem. listig, rusé, habile, de List, ruse, habileté. L'allemand leicht, léger, dont on a parlé, ne donnerait pas les consonnes st.