LABOURER

Prononciation : la-bou-ré
Nature : v. a.

1Travailler (sens propre qui n'est usité que dans des termes de métier). Débarquer, traîner. Labourer des tonneaux de vin. Labourer le sable, mouiller et soulever par mottes le sable du moule des plombiers. 2Particulièrement, le travail de la terre étant pris pour le travail par excellence, remuer, retourner la terre avec les instruments aratoires. Labourer avec la charrue. Labourer à la bêche.
Il laboure le champ que labourait son père , RACAN , les Douceurs de la retraite.
Labourer ses champs, conduire ses troupeaux, et combattre, voilà la vie des Russes jusqu'au temps de Pierre le Grand, et c'est la vie des trois quarts des habitants de la terre , VOLT. , Moeurs, 190
Dans ces plaines heureuses Que labouraient jadis des mains victorieuses , M. J. CHÉN. , Gracques, I, 2
Douze mille arpents de terre enclos, c'est un joli cadeau à faire à qui les saurait labourer , P. L. COUR. , Chambord. Il se dit des animaux employés à remuer la terre.
Vos taureaux et vos ânons qui labourent la terre , SACI , Bible, Isaïe, XXX, 24
Absolument. Labourer avec des chevaux, avec des boeufs.
Si vous n'eussiez pas labouré avec ma génisse , SACI , Bible, Juges, XIV, 18
Il n'irait point troubler la paix de ces fauvettes, S'il lui fallait toujours comme moi s'exercer, Labourer, couper, tondre, aplanir, palisser , BOILEAU , Épître X
Labourer à deux charrues, à trois charrues, occuper deux charrues, trois charrues pour le labourage de ses terres. Labourer à blé, donner le quatrième labour à la terre.
3Par extension, faire sur la superficie de la terre une impression comparée à celle des instruments aratoires, en parlant de certains animaux et de certaines choses. Les sangliers, les taupes ont labouré tout ce pré. Le canon a labouré ce champ.
Comme un vaisseau qui laboure les vagues , CHATEAUBR. , René. Par extension. L'artillerie labourait les rangs de l'ennemi, y faisait de grands ravages. Terme de manége. Ce cheval laboure le terrain, se dit d'un cheval qui butte. Fig. Tracer des rides sur la physionomie humaine. Les chagrins ont labouré son front.
4Terme de marine. Labourer le fond, se dit d'un vaisseau qui navigue dans une eau trop peu profonde et qui touche le fond sans être cependant arrêté. Absolument. Ce vaisseau laboure. On dit qu'une ancre laboure, quand le fond du terrain ne la retient pas. Le plat bord d'une embarcation laboure la mer quand il rase la surface de l'eau 5Fig. et familièrement. Faire quelque chose avec un effort comparé à celui du labourage.
Me voilà plantée au coin de mon feu, une petite table devant moi, labourant depuis deux heures mes lettres d'affaires de Bretagne , SÉV. , 15 déc. 1688 Populairement, labourer sa vie, avoir beaucoup de peine, d'embarras, de traverses. Absolument.
Faut-il toujours labourer et tirer le diable par la queue ? , SÉV. , 30 juill. 1677
Je me divertis autant à causer avec vous que je laboure avec les autres , SÉV. , 234
Je le confirmai de mon mieux dans une résolution pour laquelle j'avais tant labouré , SAINT-SIMON , 311, 61
Xe s.
Jonas propheta habebat mult laboret [travaillé] e mult penet à cel populum , Fragm. de Valenc. p. 468
XIIIe s.
Li vilains dist que Dieu labeure [travaille], Quant il li plaist, en moult peu d'eure , Fl. et Bl. 1641
Li Grieu [les Grecs] avoient ce pont rompu, et li baron firent toute jor labourer l'ost, et le pont affaitier toute la nuit , VILLEH. , LXXV
Et aussi se je labore son heritage en entention que je cuidoie qu'il fust miens.... , BEAUMANOIR , XXIX, 12
Toutes fames sers et honore, D'eles servir poine et labore , la Rose, 2126
XIVe s.
Les excellens medecins labourent moult à avoir congnoissance des choses du corps , ORESME , Eth. 29
XVe s.
En quoi peuvent ils [les nobles] dire ni monstrer que ils sont mieux seigneurs que nous [les paysans], fors parce que ils nous font gagner et labourer ce que ils dependent ? , FROISS. , II, II, 106
Le peuple doit chascun jour labourer Pour les estas des nobles soustenir , E. DESCH. , Gouv. des rois.
XVIe s.
En Dieu te fie, à bien faire labeure : La terre auras pour habitation, Et jouiras de rente vraye et seure , MAROT , IV, 277
Il labouroit et cultivoit avec ses propres mains ce peu de terre , AMYOT , Caton, 1
Quant à moy je n'aurois jamais le cueur de vendre le boeuf qui auroit longuement labouré ma terre , AMYOT , ib. 11
Ung moine ne laboure comme le paysant, ne guarde le pays comme l'homme de guerre , RAB. , Garg. I, 40
Le paradiz terrestre, de la situation duquel tant disputent et labourent les bons theologiens , RAB. , Pant. IV, 57
Lors commencerons à labourer à bled noz terres, comme on parle en France ; c'est à dire à jetter la semence en terre, sans autre attente que du beau temps , O. DE SERRES , 111
Le grand boeuf apprend à labourer au petit , COTGRAVE ,
Picard, rabourer ; provenç. laborar, laorar, laurar ; catal. mod. llaurar ; esp. labrar ; port. lavrar ; ital. lavorare ; du lat. laborare, de labor, labeur.