letes

Prononciation : lè-t'
Nature : s. m. pl.

Terme d'antiquité. Barbares du Nord qui, ayant fait irruption sur les terres de l'empire romain, reçurent des concessions de terre, à la charge d'être sujets au service militaire. Par ce nom on désignait et la population barbare qui restait attachée aux champs, et l'élite de cette population qui servait dans les armées romaines. Lat. barbare, leti ou laeti, dont l'origine est incertaine ; d'après dom Martin, de Letia, la Lesche, rivière des Pays-Bas ; d'après Grimm, du goth. lats, paresseux, lent.