INSINUER

Prononciation : in-si-nu-é
Nature : v. a.

1Introduire doucement et adroitement quelque chose. Le chirurgien insinua le doigt dans la plaie.
De même qu'une vapeur pestilente se coule au milieu des airs, et, imperceptible à nos sens, insinue son venin dans nos coeurs , BOSSUET , 1er sermon, Démons, 2
2Ancien terme de palais. Enregistrer quelque chose au greffe des insinuations.
La donation qui vous a été faite par votre oncle est d'autant meilleure, qu'elle a été insinuée deux mois avant sa mort , DANCOURT , les Agiot. I, 6
M. le Riche m'écrit qu'il faut faire insinuer mon contrat de deux cent mille livres , VOLT. , Lett. Christin, 27 oct. 1767 Terme d'histoire ecclésiastique. Attacher un clerc à une paroisse.
3Fig. Faire entrer doucement dans l'âme.
Il a été à propos d'en rendre la représentation agréable, afin que le plaisir pût insinuer plus doucement l'utilité , CORN. , Poly. Abrégé du mart.
De faire entrer chez vous le désir des sciences, De vous insinuer les belles connaissances , MOL. , F. sav. III, 6
Le monde pour lequel la chaste inspiration qui vous ébranle le coeur commence à vous insinuer un secret dégoût , BOSSUET , Élévat. sur myst. XVII, 2
[Jouer la tragédie d'Esther] lui fit appréhender [à Mme de Maintenon] que cet amusement ne leur insinuât [aux demoiselles de Saint-Cyr] des sentiments opposés à ceux qu'elle voulait leur inspirer , Mme DE CAYLUS , Souvenirs, p. 204, dans POUGENS
4Dans l'ancien langage du théâtre, annoncer un personnage d'une manière un peu couverte.
Don Raymond et ce pêcheur ne suivent point la règle que j'ai voulu établir, de n'introduire aucun acteur qui ne fût insinué dès le premier acte, ou appelé par quelqu'un de ceux qu'on y a connus , CORN. , Examen de D. Sanche.
5Fig. Faire entendre adroitement.
Les moyens de faire insinuer au pape ma reconnaissance , BOSSUET , Lett. quiét. 59
On peut insinuer la religion dans des conversations particulières , FÉN. , t. II, p. 129
Lui insinuant que quelques personnes lui rendaient de mauvais offices , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. IV, p. 181, dans POUGENS
N'est-ce-pas vous, monsieur, que j'ai vu dans telle loge, me dit-elle, comme pour m'insinuer à son tour qu'elle m'avait démêlé ? , MARIVAUX , Paysan parv. 5e part.
On ne dit rien, on insinua tout, les grandes réputations furent toutes attaquées , MONTESQ. , Rom. 17
Les émissaires [de Charles XII] insinuaient sans cesse que Pierre Alexiovitz voulait se rendre maître de la navigation de la mer Noire , VOLT. , Charles XII, 5
Il insinue parmi nous les sentiments de Locke , VOLT. , Dial. I
La lettre que Voltaire m'écrivit sur mon dernier ouvrage me donna lieu d'insinuer mes craintes dans ma réponse ; l'effet qu'elle produisit les confirma , J. J. ROUSS. , Conf. VIII
6S'insinuer, v. réfl. Pénétrer peu à peu. L'eau s'était insinuée par les pores du bois.
Ils vous prient de vous en frotter le côté [avec du baume tranquille].... il faut que cela soit chaud, et qu'il pénètre et s'insinue dans le mal , SÉV. , 15 déc. 1684
C'est lui [Dieu] qui, se cachant sous cent noms différents, S'insinuant partout anime la nature , CHAUL. , Au marq. de la Fare, Déisme.
Il est semblable au feu dont la douce chaleur Dans chaque autre élément en secret s'insinue , VOLT. , Disc. 1
L'on trouve des fers incrustés de cuivre et des bois dans lesquels ce métal s'est insinué en forme de végétation , BUFF. , Min. t. V, p. 134 Par plaisanterie.
Le bouquet fait, il commence à louer L'assortiment, tâche à s'insinuer ; S'insinuer, en fait de chambrière, C'est proprement couler la main au sein , LA FONT. , Servante.
Fig.
Le doux sommeil s'était insinué dans ses membres , FÉN. , Tél. XXIV
Le venin s'insinue par la conformité des humeurs , MASS. , Prof. rel. 1
7En parlant des personnes, se faire admettre quelque part, s'y introduire avec adresse.
Cependant sa grimace est partout bienvenue ; On l'accueille, on lui rit, partout il s'insinue , MOL. , Mis. I, 1
Je vous dirais qu'elle n'a employé aucun de ces artifices que les ambitieux appellent la science du monde et le secret de parvenir, et qu'elle ne s'est insinuée à la cour ni par de pressantes sollicitations, ni par de lâches flatteries , FLÉCH. , Mme de Montausier.
Vers l'an 1559, quelques calvinistes s'étaient d'abord insinués dans le peuple, qu'il faut presque toujours gagner le premier , VOLT. , Moeurs, 137
Chacun se lance ; non : à la cour, on se glisse, on s'insinue, on se pousse , P. L. COUR. , Lett. VIII
8Fig. Pénétrer doucement dans l'âme. L'espoir s'insinuait peu à peu dans son âme.
L'erreur a-t-elle pu s'insinuer au milieu de tant de clartés [chez les anges], ou la dépravation et l'iniquité parmi de si grandes grâces ? , BOSSUET , Élévat. sur myst. IV, 2
9Fig. Se glisser dans les bonnes grâces, dans la bienveillance de quelqu'un.
J'ai commencé par m'insinuer dans l'esprit de la reine , FÉN. , Dial. des morts mod. 19
Les méchants sont empressés à s'insinuer et à plaire , FÉN. , Tél. II
Cette fille s'était insinuée dans sa confiance , HAMILT. , Gramm. 10
L'art de s'insinuer dans le coeur par l'amour-propre est peu connu , STAËL , Corinne, XII, 1
INSINUER, SUGGÉRER. Insinuation implique une idée qui n'est pas dans suggestion. Celui qui insinue quelque chose emploie de l'adresse, des détours, des ménagements. Celui qui suggère fait l'office d'inspirer quelque chose à quoi on ne songeait pas. XVIe s.
Jacob, estant caché sous la personne de son frere, et vestu de sa robbe, s'est insinué à son pere pour recevoir la benediction sous la personne d'autrui , CALV. , Inst 591
Il sçavoit fort bien s'humilier envers les grands, et s'insinuer en leur bonne grace , AMYOT , Pyrrh. 18
Je m'insinue par imagination fort bien en leur place , MONT. , I, 262
Sa premiere poison [du démon] s'insinua en nous par les promesses qu'il nous fist de science , MONT. , II, 208
Je luy insinuerai.... , PALSGR. , p. 608
Insinuer ses nominations au diocese d'amour , TAHUREAU , Dial. p. 83, dans LACURNE
Provenç. insinuar, ensinuar ; espagn. insinuar ; ital. insinuare ; du lat. insinuare, de in, en, dans, et sinus, sein (voy. SEIN).