ingenuite

Prononciation : in-jé-nu-i-té
Nature : s. f.

1Terme de jurisprudence ancienne. État d'une personne née libre.
Charlemagne, pour dompter les Saxons, leur ôta l'ingénuité et la propriété des biens , MONTESQ. , Espr. X, 3
2Franchise naturelle et gracieuse.
Jugez par mon ingénuité combien j'ai l'âme sincère , SCARRON , Lett. Oeuv. t. I, p. 221
Termes touchants et tout pleins de bonté, De tendresse innocente et d'ingénuité , MOL. , Éc. des femmes, III, 5
Cet âge est innocent ; son ingénuité N'altère point encor la simple vérité , RAC. , Ath. II, 7
Le siècle de nos pères où la bonne foi était encore une vertu, où une noble ingénuité tenait lieu d'art et de finesse , MASS. , Or. fun. Villars.
Les uns, touchés de la sublime innocence de Clarisse [de Richardson], de cette ingénuité si pure, si élevée, si charitable, de cette chasteté d'âme unie à tant d'élévation, à tant de sagacité d'esprit, le suppliaient de faire que jamais ce beau modèle ne fût altéré , VILLEMAIN , Littér. fr. 18e siècle, 2e part. 1re leçon.
L'air d'inquiétude d'Adèle en me disant ces paroles, et l'ingénuité de la question même me firent sourire , GENLIS , Ad. et Théod. t. III, p. 315, dans POUGENS
3Terme de théâtre. Au plur. Les ingénuités, les rôles de jeunes filles naïves.
Pour une femme qui, pendant vingt ans de sa vie, a fait les amoureuses et les ingénuités, c'est avoir l'humeur bien revêche et bien acariâtre , PICARD , Vieux comédien, sc. 1
INGÉNUITÉ, NAÏVETÉ. Ces deux mots désignent le naturel et la simplicité ; mais l'étymologie y met une nuance : l'ingénuité est ce qui est propre à une personne libre ; la naïveté exprime seulement ce qui est natif. De là vient que ingénuité est toujours un éloge, tandis que naïveté touche quelquefois à une simplicité trop grande, à une sorte de niaiserie. XVIe s.
Si un serf delivré de son maistre ne veut point cognoistre sa condition, mais s'attribue ingenuité, ne merite-t-il pas d'estre redigé en servitude ? , CALV. , Inst. 623
Les libertez de l'Eglise gallicane ne sont point passe-droits ou privileges exorbitans, mais plus tost franchises naturelles et ingenuités ou droits cominuns , P. PITHOU , 2
Lat. ingenuitatem, de ingenuus, ingénu.