INFLEXION

Prononciation : in-flè-ksion ; en vers, de quatre syllabes
Nature : s. f.

1Action d'infléchir.
On y danse avec une légèreté surprenante, mais on néglige trop les grâces des bras, pour s'attacher à l'agilité des pieds, surtout aux inflexions du corps, images des vrais mouvements de la volupté , RAYNAL , Hist. phil. VII, 31
Quelquefois il se contourne et se replie à la fois, ce qui donne lieu à des inflexions remarquables , BONNET , Us. des feuilles des plantes, 2e mém. Terme de mathématique et d'optique. Déviation d'une ligne, d'un rayon lumineux.
Voilà une inflexion de la lumière qui dépend évidemment de l'attraction ; c'est un nouvel univers qui se présente aux yeux de ceux qui veulent voir , VOLT. , Phil. Newt. II, 7
Point d'inflexion, point d'une courbe où la courbure prend une direction différente.
2Changements de ton, d'accent, dans la voix, soit en chantant, soit en parlant. Les inflexions justes font une bonne déclamation.
Représentez-vous un homme qui n'oserait dire que sa leçon ; ses inflexions de voix sont uniformes et toujours un peu forcées , FÉN. , t. XXI, p. 65
....Qu'on ait besoin de gens d'un certain habit, qui, par un discours préparé, tendre et pathétique, par de certaines inflexions de voix, par des larmes.... fassent enfin consentir un homme chrétien et raisonnable, dont la maladie est sans ressource, à ne se point perdre et à faire son salut , LA BRUY. , XIV
Nous marquons dans l'écriture l'interrogation et la surprise ; mais combien avons-nous de mouvements de l'âme et, par conséquent, d'inflexions oratoires qui n'ont pas de signes écrits et que l'intelligence et le sentiment peuvent seuls faire sentir ! , DUCLOS , Gramm. Port-Roy. Rem. Oeuv. t. IX, p. 30, dans POUGENS.
Aussi s'attachait-on beaucoup [chez les anciens] à étudier toutes leurs actions [des corbeaux], toutes les circonstances de leur vol, toutes les différences de leur voix, dont on avait compté jusqu'à soixante-quatre inflexions distinctes , BUFF. , Ois. t. V, p. 23 Disposition, facilité qu'un orateur a à faire ces changements, et à passer d'un ton à un autre. Cet orateur n'a point d'inflexion de voix, point d'inflexion dans la voix.
3Terme de grammaire. Terme générique pour désigner les formes diverses des terminaisons des mots, et particulièrement les terminaisons des mots variables. L'inflexion des noms. L'inflexion des verbes.
L'hébreu concis, énergique, presque sans inflexion dans ses verbes , CHATEAUB. , Génie, II, V, 3 On dit plus souvent flexion (voy. ce mot).
Lat. inflexionem, qui a aussi le sens d'inflexion grammaticale (voy. QUICHERAT, Addenda), de in.... 2, et flexio, flexion.