INCERTITUDE

Prononciation : in-sèr-ti-tu-d'
Nature : s. f.

1Qualité de ce qui est incertain. L'incertitude des anciennes histoires.
Cela ne démentait point l'effet historique, puisqu'il laissait sa mort [de Prusias] en incertitude , CORN. , Nicom. Examen.
La guerre est journalière, et sa vicissitude Laisse tout l'avenir dedans l'incertitude , CORN. , Sophon. I, 3
La plus grande partie de la philosophie n'est qu'un amas d'incertitudes , NICOLE , Essais de morale, dans RICHELET
Mon coeur, désespéré d'un an d'ingratitude, Ne peut plus de son sort souffrir l'incertitude , RAC. , Andr. III, 7
L'incertitude des événements, toujours plus difficile à soutenir que l'événement même , MASS. , Or. fun. Conty. L'incertitude du temps, l'état du temps variable.
2État d'une personne incertaine de ce qui arrive ou doit arriver.
Mais c'est trop la tenir dedans l'incertitude , CORN. , D. Sanche, IV, 4
Je bais l'incertitude, et j'aime qu'on me décide , SÉV. , 12 janv. 1674
C'est une grande vérité, ma fille, que l'incertitude ôte la liberté , SÉV. , 4 novemb. 1676
Cette pensée me met dans une telle incertitude.... , SÉV. , t. X, p. 543, éd. RÉGNIER.
Comme l'incertitude est pour moi le plus grand mal , MAINTENON , Lett. au duc de Noailles, 3 sept. 1710
Je ne respire pas dans cette incertitude , RAC. , Bérén. II, 5
Est-ce à moi de languir dans cette incertitude ? , RAC. , Athal. III, 3
En le laissant dans l'incertitude , FÉN. , Tél. XXIII
Ah ! que l'incertitude est un affreux tourment ! , C. DELAV. , Vêp. Sic. IV, 3
3État d'une personne indécise sur ce qu'elle fera.
Et mon coeur étonné.... Inconstant et confus dans son incertitude , CORN. , M. de Pomp. I, 4
J'ai tant de raisons pour y aller [en Bretagne], que je ne puis pas y mettre la moindre incertitude , SÉV. , 26 juin 1675
L'incertitude qu'il [Antoine de Bourbon, roi de Navarre] avait eue pendant sa vie le troubla dans ses derniers moments ; et, quoiqu'il eût reçu les sacrements selon l'usage de l'Église romaine, on doute s'il ne mourut point protestant , VOLT. , Henr. II, Note 13
INCERTITUDE, IRRÉSOLUTION. Un esprit incertain est un esprit qui n'est pas certain de ce qu'il fera ; un esprit irrésolu est un esprit qui ne prend pas de résolution. Athalie, dont Racine dit que l'âme était incertaine, n'était pourtant point irrésolue ; et, quand son esprit était fixé, elle savait se résoudre. XVIe s.
Aussi n'y a il rien que l'on puisse dire asseurement petit ou grand pour l'incertitude de l'avenir , AMYOT , Flam. 45
L'incertitude des choses humaines , AMYOT , P. Aem. 45
Lat. incertitudinem (QUICHERAT, Addenda), de in (voy. IN.... 1), et certitude. On a dit aussi, dans le XVIe siècle, incertaineté.