IMMENSE

Prononciation : i-mman-s'
Nature : adj.

1Qui est sans bornes, sans mesure. Dieu est immense. Le monde est immense.
Il semble qu'on ait devant les yeux l'éternité tout entière, et qu'on en parcoure l'immense étendue , BOURDAL. , Serm. 19e dim. après la pentec. Dominic. t. IV, p. 181
Un édifice célèbre [l'Observatoire, à Paris] s'éleva hors de nos murs..., et on apprend au philosophe à s'humilier sous la majesté immense de l'auteur de l'univers , MASS. , Louis le Grand.
2Par exagération. Qui est d'une très grande étendue.
L'immense éloignement [des astres] , LA FONT. , Fabl. VIII, 16
Elles [les rivières] vont enfin perdre leurs noms avec leurs eaux dans le sein immense de l'Océan , BOSSUET , Gornay.
Je la voyais franchir cet immense intervalle Qu'a mis entre elle et moi la majesté royale , VOLT. , Sémiram. Il, 1
Ainsi que le soleil dans sa lumière immense Cache ces astres vains levés en son absence , GILB. , le Poëte malheureux.
3Fig. Qui est très considérable en son genre.
L'immense profusion de ses aumônes , BOSSUET , Reine d'Anglet.
La victoire fut complète, et le butin immense , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. II, p. 177, dans POUGENS
Sa race accumulant d'immenses héritages , VOLT. , Tancr. I, 1 Il se dit également des choses morales. Il a une érudition immense, un savoir immense. Une gloire immense.
Si elle eut de la joie de régner sur une grande nation, c'est parce qu'elle pouvait contenter le désir immense qui sans cesse la sollicitait à faire du bien , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Avec cette ardeur immense d'accroître tous les jours son nom , BOSSUET , Hist. III, 5
Immense est un adjectif à signification absolue : une chose n'est ni très , ni peu immense, ni plus ni moins immense qu'une autre.
Cependant on le trouve quelquefois avec les degrés de comparaison : Le pouvoir le plus immense est toujours borné par quelque coin , MONTESQ. , Rom. 22 Cela est d'autant plus admissible que immense signifie souvent très grand, très étendu.
XVe s.
Ô grace et pitié très immense, L'entrée de paix et la porte , CH. D'ORL. , Bal. 102
Lat. immensus, de in négatif, et mensus, mesuré.