IMITATION

Prononciation : i-mi-ta-sion ; en vers, de cinq syllabes
Nature : s. f.

1Action d'imiter ; résultat de cette action.
Loin d'ici cette piété d'imitation et de complaisance qui porte dans le sanctuaire des voeux intéressés et profanes ! , FLÉCH. , Duc de Mont.
Ouvrage qui était une imitation du grand labyrinthe , FÉN. , Tél. V
Trop d'imitation éteint le génie , VOLT. , Mél. littér. Cons. à L. Racine
L'imitation est de tous les résultats de la machine animale le plus admirable , BUFF. , Nature des anim.
Parmi les hommes, ce sont ordinairement ceux qui réfléchissent le moins qui ont le plus le talent de l'imitation , BUFF. , ib.
Ce talent d'imitation, bien loin de supposer de l'esprit et de la pensée dans les animaux, prouve au contraire qu'ils en sont absolument privés , BUFF. , ib.
Il marcha sur ses traces par esprit d'imitation plutôt que par caractère , RAYNAL , Hist. phil. XIII, 35 Cela est au-dessus de toute imitation, se dit d'une chose qu'il est impossible de bien imiter. Les arts d'imitation, la peinture, la sculpture. Au théâtre, don ou talent de contrefaire les acteurs célèbres. Exceller dans les imitations.
2Terme de littérature. Oeuvre dans laquelle on se propose d'en imiter une autre. C'est plutôt une imitation qu'une traduction.
Mon imitation n'est point un esclavage ; Je ne prends que l'idée et les tours et les lois Que nos maîtres suivaient eux-mêmes autrefois , LA FONT. , Poésies mêlées, LXX Imitation d'Anacréon, Titre d'une petite pièce de vers de la Fontaine.
Le conte du tonneau du doyen Swift est une imitation des trois anneaux ; la fable de ces trois anneaux est fort ancienne ; elle est du temps des croisades , VOLT. , Mél. littér. Lettres à S. A. S. le prince de.... lett. 5
Corneille a réformé la scène tragique et la scène comique par d'heureuses imitations , VOLT. , Comm. Corn. Rem. Menteur, préf. commentaire. Cet ouvrage est une imitation de l'anglais, de l'allemand, est l'imitation d'un ouvrage anglais, allemand.
3Terme de musique. Répétition d'une phrase ou d'un fragment de phrase musicale d'une partie dans une autre. 4Par ellipse, Imitation se dit de l'Imitation de Jésus-Christ, ouvrage de piété très célèbre. Une belle édition de l'Imitation. L'Imitation a été mise en vers par P. Corneille. 5Terme d'industrie. Sorte de contrefaçon qui n'a rien d'illicite, lorsqu'elle n'a point pour but de tromper l'acheteur. Vendre, fabriquer de l'imitation. Bijoux en imitation. 6À l'imitation de, à l'exemple de, sur le modèle de. Cet édifice a été fait à l'imitation de tel autre.
À son imitation, les femmes de tous les grands seigneurs des Perses et des Mèdes mépriseront les commandements de leurs maris , SACI , Bible, Esth. I, 18
XVIe s.
Comme l'un [Cicéron] se fust entierement adonné à l'imitation des Grecz , J. DU BELLAY , Illustr. de la langue franç. I, 7
Lat. imitationem, de imitari, imiter.