IMAGINATION

Prononciation : i-ma-ji-na-sion ; en vers, de six syllabes
Nature : s. f.

1Faculté que nous avons de nous rappeler vivement et de voir en quelque sorte les objets qui ne sont plus sous nos yeux.
Je crois, monsieur, que vous n'avez pas l'imagination si tendre qu'il vous faille consoler de cela [décapité en effigie] , VOIT. , Lett. 35
Il [Retz] aime à raconter, et souvent son imagination lui fournit plus que sa mémoire , LAROCH. , Retz.
Tâtez-vous un peu, je vous prie, revenez à vous-même, et ne donnez point tant à votre imagination , MOL. , Mal. im. III, 7
Ils veulent avoir, comme les autres peuples, la liberté de suivre leur imagination , PASC. , Pens. 2e partie, art. XVII, 51
Imagination, c'est cette partie décevante dans l'homme, cette maîtresse d'erreur et de fausseté, et d'autant plus fourbe qu'elle ne l'est pas toujours , PASC. , Pensées, Puissances trompeuses, 1, édit. FAUGÈRE.
Il ne me tombait pas dans l'imagination qu'il pût mourir , SÉV. , 72
C'est une chose étrange qu'une imagination vive, qui représente toutes choses comme si elles étaient encore , SÉV. , 26 mars 1671
Je prie votre imagination de n'aller ni à droite ni à gauche , SÉV. , 5 févr. 1674
Il est difficile de porter son imagination dans l'avenir, quand on est sans aucune sorte d'incommodité , SÉV. , 15 août 1677
Il y a un grand vilain précipice.... qui me faisait mal à l'imagination , SÉV. , 15 févr. 1689
Où allez-vous, coeurs égarés ? quoi ! même dans la prière vous laissez errer votre imagination vagabonde ; vos ambitieuses pensées vous reviennent devant Dieu , BOSSUET , Mar.-Thér.
Elle va descendre à ces demeures souterraines.... mais ici notre imagination nous abuse encore ; la mort ne nous laisse pas assez de corps pour occuper quelque place , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Il [Tertullien] s'abandonne souvent à sa vive et trop ardente imagination , BOSSUET , 6e avert. 95
C'est l'imagination qui gâte tout, à force de tout embellir , MAINTENON , Lett. à Mme de Caylus, 26 nov. 1716
Ce qu'il m'en coûte passe toute imagination , HAMILT. , Gramm. 7
On nourrit son imagination de ces projets chimériques qui ne sauraient jamais s'exécuter , MASS. , Profession religieuse, Sermon 1
Imagination, c'est le pouvoir que chaque être sensible sent en soi de se représenter dans son cerveau les choses sensibles , VOLT. , Dict. phil. Imagination.
Celui qui prend le plus d'images dans le magasin de la mémoire est celui qui a le plus d'imagination , VOLT. , ib.
Une imagination vive, sensible et tendre peut se fixer à quelque objet, à quelque ressouvenir douloureux, et se le représenter avec des couleurs si dominantes qu'elles lui arrachent des larmes , VOLT. , Dict. phil. Larmes.
Laissons agir l'imagination ; mais que la raison tienne toujours la bride de ce coursier dangereux , BONNET , Consid. corps org. Oeuv. t. V, p. 99, dans POUGENS
La funeste imagination des âmes sensibles , STAËL , Corinne, I, 1
L'imagination tient de plus près qu'on ne croit à la morale, il ne faut pas l'offenser , STAËL , ib. V, 1
Les maladies de l'imagination s'augmentent quand on les confie , STAËL , ib. IV, 3 Homme d'imagination, celui chez qui l'imagination est vive. Les gens d'imagination. En imagination, en imaginant, d'une façon imaginaire.
Les sacrifices de cette espèce ne sont pénibles qu'en imagination , GENLIS , Adèle et Théod. t. I, p. 3, dans POUGENS
2Particulièrement, en littérature et dans les beaux-arts, faculté d'inventer, de concevoir, jointe au talent de rendre vivement les conceptions. Ce poëte, ce peintre a beaucoup d'imagination. Une imagination créatrice.
Toutes les couleurs et le fard de la poésie ne l'ont su peindre [Angélique de l'Arioste] si belle que nous vous voyons, et l'inspiration des poëtes n'a pu monter jusque-là , VOIT. , Lett. 4
Il y a deux sortes d'imagination, l'une qui consiste à retenir une simple impression des objets, l'autre qui arrange ces images reçues et les combine en mille manières , VOLT. , Dict. phil. Imagination.
Si nous formons un tableau suivi avec quelques idées éparses dont le souvenir s'est présenté à nous, cela s'appelle de l'imagination , VOLT. , Lett. M. L. C. 23 déc. 1768
Lorsque, par la réflexion, on a remarqué les qualités par où les objets diffèrent, on peut, par la même réflexion, rassembler dans un seul les qualités qui sont séparées dans plusieurs ; c'est ainsi qu'un poëte se fait, par exemple, l'idée d'un héros qui n'a jamais existé ; alors les idées qu'on se fait sont des images qui n'ont de réalité que dans l'esprit ; et la réflexion qui fait ces images prend le nom d'imagination , CONDILLAC , Logique, I, 7 Se dit aussi des ouvrages. Roman plein d'imagination.
3Résultat de la faculté d'imaginer, chose imaginée.
Cette imagination me fait une douceur et un plaisir , SÉV. , 24 juill. 1673
On est loin, on est livré à toutes ses imaginations , SÉV. , 6 oct. 1680
Les imaginations qui ne sont que des sensations continuées , BOSSUET , Connaiss. v, 8
En un mot, un tel épisode doit être moins regardé comme une imagination de poëte que comme un mensonge d'historien , VOLT. , Henr. I, note.
Le romancier qui donne ses imaginations pour la vérité , VOLT. , Russie, II, 17
Un buisson qui sort de son pays avec une chauve-souris pour aller trafiquer, est une de ces imaginations froides et hors de la nature que la Fontaine ne devait pas adopter , VOLT. , Dict. phil. Fable. Pensée, idée.
Moi qui ne puis pas souffrir la vue ni l'imagination d'un précipice , SÉV. , 9 mars 1689
4Croyance, opinion qu'on a par imagination. C'est une pure imagination.
Je croirai.... qu'il n'y a eu rien de sincère en vous que votre froideur et votre indifférence ; vous pouvez juger s'il est possible que je vive avec cette imagination , VOIT. , Lett. 19
Quand on propose une chose à prouver, d'abord on se remplit de cette imagination qu'elle est donc obscure , PASCAL , Pensées, I, 10
Peut-être que, prêt à mourir, on comptera pour quelque chose cette vie de réputation, ou cette imagination de revivre dans sa famille qu'on croira solidement établie , BOSSUET , le Tellier.
Et quand la lune et les autres planètes et les étoiles fixes paraissent faire un tour sur notre tête en vingt-quatre heures, c'est donc aussi une imagination ? - Imagination pure , FONTEN , les Mondes, 1er soir.
Cette imagination d'une terre étroite et plate a longtemps prévalu parmi les chrétiens , VOLT. , Phil. Newt. III, 8
5Pensée imaginaire, chose imaginaire.
C'est peu d'aller au ciel, je vous veux y conduire. - Imaginations ! - Célestes vérités ! , CORN. , Pol. IV, 3
Quoi ! mes frères, les imaginations de vos auteurs passeront pour les vérités de la foi ! , PASCAL , Prov. X
Jamais il ne s'est fait tant de dépense au triomphe des empereurs qu'il y en aura là ; rien ne coûte ; on reçoit toutes les belles imaginations sans regarder à l'argent , SÉV. , 43
Lorsque je le vois traînant dans une solitude affectée ses imaginations et ses erreurs , FLÉCH. , Panég. II, 144
À ces mots il me vint une imagination qui les fit rire , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 11
Il vient pour se marier. - Eh bien, ne voilà-t-il pas déjà de vos belles imaginations ? , PICARD , Filles à marier, I, 2
6Terme de médecine. Imaginations, les mouches volantes. IMAGINATION, IMAGINATIVE. Dans la rigueur des termes, l'imaginative est la faculté d'imaginer, et l'imagination est l'acte de cette faculté. On voit facilement comment on a pu passer d'un de ces sens à l'autre et confondre ces deux mots. XIIIe s.
L'ame des bons voit sovent en songes bones ymaginations et profitables , BRUN. LATINI , Trésor, p. 265
XIVe s.
Posé par ymagination que tout le ciel.... Et sont aussi comme ymaginations qui ne se pevent pratiquer , ORESME , Thèse de MEUNIER.
XVe s.
Les quels [assassins du duc d'Orléans] par elle veuz, elle ot ymaginacion que en icellui hostel eust logié mauvaises gens , Bibl. des chart. 6e série, t. I, p. 232
Et considererent comment ce pooit avoir esté fait, et trouverent par ymagination que ce avoit esté fait tant comme l'en disnoit en cloistre , DU CANGE , ymaginatio.
Quand le roi d'Angleterre entendit ces nouvelles, il fut moult pensif, et eut une espace une imagination et propos de briser son siege, et aussi celui de Rennes , FROISS. , I, I, 209
Là furent en grande imagination quelle chose ils feroient , FROISS. , I, I, 229
XVIe s.
Cestuy parloit à elle plus longtemps que les autres, tellement qu'il mist Antonius en quelque imagination et souspeçon , AMYOT , Ant. 95
Une vaine imagination de foi ne nous justifie pas , CALVIN , Instil. 643
Provenç. imaginatio, emagenassio ; espagn. imaginacion ; ital. immaginazione ; du lat. imaginationem, d'imaginari, imaginer. IMAGINATION. - HIST. Ajoutez : XIIe s.
Od le resplent e od l'esclair [du jour] Rout l'om [on eut de nouveau] es choses connoissances, En quei a formes e semblances E certes imaginations , BENOIT , Chronique, t. II, p. 148, V. 19729