IDIOT, OTE

Prononciation : i-di-o, o-t'
Nature : adj.

1Dépourvu d'intelligence.
Ils rejetèrent cette friponnerie sur Ésope, ne croyant pas qu'il se pût jamais justifier, tant il était bègue et paraissait idiot ! , LA FONT. , Vie d'Ésope.
Ce n'est point du tout pour faire une mauvaise plaisanterie qu'on a remarqué qu'idiot signifiait autrefois isolé, retiré du monde, et ne signifie aujourd'hui que sot , VOLT. , Quelq. niais, ch. XX Se dit aussi en parlant des choses.
Les lois des Wisigoths sont puériles, gauches, idiotes , MONTESQ. , Espr. XXVIII, 1
Quand je dirai que parmi les chrétiens il y a eu plus de cent mille victimes de cette jurisprudence idiote et barbare [les procès faits aux prétendus sorciers], et que la plupart étaient des femmes et des filles innocentes, je ne dirai pas encore assez , VOLT. , Polit. et législat. Avis au public, Exemples de fanatisme.
Le dévouement doit toujours être un peu idiot ; cela plaît bien plus à un maître que ces gens qui tranchent du capable , P. L. COUR. , Livret I, n° 3
2Substantivement. Celui, celle qui manque d'intelligence.
Pauvres gens ! idiots ! couple ignorant et rustre , LA FONT. , Fabl. III, 1
Cet idiot, qui, de sa vie, n'a fait à propos une démarche pour lui, donnait les meilleurs conseils du monde , OLIVET , Hist. Acad. t. II, p. 333
C'est un vieux idiot, un homme qui végète, Qui ne sait ce que c'est que de rien refuser, Et dont, comme il lui plaît, elle peut disposer , DESTOUCHES , Diss. V, 9
Taisez-vous, idiote, lui dit Mme Dutoux, qui vit que j'étais fâchée , MARIV. , Marianne, 1re part. En médecine, celui qui est affecté d'idiotie. S. m. pl. Nom que l'on donnait aux frères convers qui ne savaient pas lire.
XIIIe s.
[Le moine] Qui tous est soz et ydiotes , G. DE COINSI , Du cierge.
XIVe s.
Et pour ce nul ne peut ignorer, se il n'est insensible ou ydiot, que universellement touz habiz [habitudes] sont faiz et causez par ouvrer , ORESME , Eth. 77
Ydiot et non advenable en gouvernement du royaume , Chr. de St Denis, t. II, f° 60, dans LACURNE
XVIe s.
Il n'y a rien en quoy tant les savans que les idiots soyent plus discordans , CALV. , Instit. 23
Lat. idiota, ignorant, sans instruction, dérivé d'un terme grec qui, signifiant particulier, par opposition à magistrat, a fini par signifier homme du peuple, homme ignorant, et vient du grec, particulier.