HYDRE

Prononciation : i-dr'
Nature : s. f.

1Terme de mythologie. Hydre de Lerne, serpent fabuleux à sept têtes et à qui elles renaissaient dès qu'on lui en avait coupé une.
Vous savez que les flèches d'Hercule, qui tua ce perfide centaure [Nessus], avaient été trempées dans le sang de l'hydre de Lerne, et que ce sang empoisonnait ces flèches, en sorte que toutes les blessures qu'elles faisaient étaient incurables , FÉN. , Tél. X
Ne faudrait-il pas recommencer tous les jours ? - Je recommencerais. - Ce serait l'histoire de l'hydre de Lerne , CH. DE BERNARD , la Chasse aux amants, § 2 Fig.
Rome a pour ma ruine une hydre trop fertile, Une tête coupée en fait renaître mille , CORN. , Cinna, IV, 3
Des riens devenaient des hydres dont lui-même [le duc d'Orléans] se trouvait souvent fort embarrassé , SAINT-SIMON , 436, 62
Il faut savoir séduire, Flatter l'hydre du peuple , VOLT. , Mérope, I, 4
Un homme de lettres, pour peu qu'il ait de réputation, est un Hercule qui combat des hydres ; prêtez-moi votre massue, j'ai plus de courage que de force , VOLT. , Lett. Damilaville, 8 août 1767
Les Français combattaient dans les alliés une hydre toujours renaissante , VOLT. , Louis XIV, 16
Au lieu de couper les têtes de l'hydre, ils se bornent à lui mordre la queue , VOLT. , Lett. Schouvalof, 3 déc. 1768
Lorsque Bossuet descendit dans la carrière, la victoire ne demeura pas longtemps indécise, l'hydre de l'hérésie fut de nouveau terrassée , CHATEAUB. , Gén. I, I, 1
L'hydre de l'anarchie, les factions et les doctrines, considérées comme multiples et renaissantes, qui menacent l'ordre établi.
2Terme de blason. Se dit quelquefois d'une couleuvre ou d'un serpent d'eau à sept têtes. 3Terme d'astronomie. Constellations australes : l'Hydre mâle ou Serpent austral, et l'Hydre femelle ou Couleuvre. 4Terme de zoologie. Genre de reptiles ophidiens correspondant présentement à une section des hydrophides, ou serpents d'eau. 5Genre de polypes, où l'on distingue l'hydre verte de Linné.
Une hydre est un composé de plusieurs personnes sur un tronc commun , BONNET , Considér. corps org. Oeuv. t. VI, p. 109, dans POUGENS.
6Terme de botanique. Plante du genre cornifle (ceratophyllum demersum. L.) (cératophyllées). 7Hydre hydraulique, machine qui, au moyen d'un puits ou d'une petite source, procure une chute d'eau assez considérable pour être utilisée. 8Terme d'alchimie. L'hydre des sages ou pierre des sages, la pierre philosophale. Quelques auteurs ont fait hydre masculin :
Il avait fait un fort ample recueil De tous les tours que le sexe sait faire ; Pauvre ignorant ! comme si cette affaire N'était un hydre, à parler franchement , LA FONT. ,
On ne s'avise.... La voix de l'intérêt, de la raison et de l'équité prévalut sur les cent bouches et les cent mains de l'hydre fiscal , RAYNAL , Hist. phil. XVIII, 37
[ô duchesse de Berry] L'hydre des factions qui, sorti des ténèbres, A marqué pour ta soeur tant d'époques funèbres, Te fait aussi ton jour de deuil , V. HUGO , Odes, I, 7
(voy. HYDR....).