HUMUS

Prononciation : u-mus'
Nature : s. m.

1Terre végétale. Une couche épaisse d'humus. 2Terme de chimie. Matière brune peu soluble dans l'eau, soluble dans les alcalis, provenant de la décomposition et de la combustion lente des substances organiques dans le sol ou à sa surface. Lat. humus, terre. Ce mot, qu'on a assimilé avec le sanscrit bhûmî, terre, et qui ne peut y être assimilé à cause que u est long dans bhûmî et bref dans humus ( 1er u bref), est rattaché par Curtius au terme grec qui signifie à terre, locatif d'un substantif hors d'usage qui a signifié terre.