HONTE

Prononciation : hon-t'
Nature : s. f.

1Déshonneur, opprobre, humiliation (ce qui est le sens étymologique et ancien).
Se plaindre est une honte et soupirer un crime , CORN. , Hor. IV, 4
La gloire d'une mort qui nous couvre de honte , CORN. , Pomp. II, 2
Mais pour braver Marcelle et m'affranchir de honte, Il est une autre voie et plus sûre et plus prompte , CORN. , Théodore, III, 3
Dans la nuit du tombeau j'enfermerai ma honte , RAC. , Iphig. II, 1
J'ai déclaré ma honte aux yeux de mon vainqueur , RAC. , Phèdre, III, 1
Déjà de sa présence [de Phèdre] avec honte chassée, Dans la profonde mer Oenone s'est lancée , RAC. , ib. V, 5
Il y aurait de la honte à m'abandonner , FÉN. , Tél. X
Il fait à l'homme de bien une honte de la vertu , MASS. , Pet. car. Triomph.
Et si je n'écoutais que ta honte et ma gloire , VOLT. , Zaïre, III, 4
Tu vois mon sort, tu vois la honte où je me livre , VOLT. , ib. V, 8
Va, la honte serait de trahir ce que j'aime , VOLT. , ib. IV, 3
La honte est dans l'offense, et non pas dans l'excuse , LA CHAUSSÉE , Préjug. à la mode, V, 1
Ce n'est pas ce que voulait madame Kaufmann : il lui fallait savourer la honte de sa rivale, la voir humiliée, perdue, insultée , FR. SOULIÉ , les Forgerons, § II Par exclamation.
Ô honte, qui jamais ne peut être effacée ! , RAC. , Esth. III, 1
Être la honte, faire la honte de sa famille, de son pays, de son siècle, lui faire un grand déshonneur.
Divorces et séparations si ordinaires aujourd'hui dans le monde, et que nous pouvons regarder comme la honte de notre siècle, surtout parmi des chrétiens , BOURDAL. , 2e dim. apr. l'Épiphan. Dominic.
À la honte de, en causant déshonneur.
Où des fils de la terre La rage ambitieuse à leur honte parut , MALH. , II, 12
Épargnez-moi des pleurs qui coulent à ma honte , CORN. , Poly. II, 2
Combien de chrétiens, disons mieux, combien de mondains, à la honte du christianisme qu'ils professent, vivent aujourd'hui dans la même ignorance ! , BOURDAL. , Myst. Pentec.
Mille bruits en courent à ma honte , RAC. , Brit. IV, 2
Enfin il [Galilée] fut condamné, à la honte de la raison , VOLT. , Phil. Newt. Singul. nat. 19
Familièrement et par exagération. C'est une honte, c'est grand'honte, il ne convient pas, il est messéant.
Et que c'est honte au roi de ne leur donner rien , RÉGNIER , Sat. II
Car c'est honte de vivre et de n'être amoureux , RÉGNIER , Épît. II
....C'est grand'honte Qu'il faille voir ainsi clocher ce jeune fils , LA FONT. , Fabl. III, 1
Il se dit aussi au pluriel (Voltaire a condamné cet emploi ; mais, outre les autorités, la raison et l'usage n'empêchent pas d'employer ce mot abstrait au pluriel).
Les soins que cette amour nous donne en cette vie Ne peuvent aussi bien nous élever si haut, Que la perfection la plus digne d'envie N'y soit toujours suivie Des hontes d'un défaut , CORN. , Imit. I, 3
Mais tu sais quel orgueil ont lors montré les comtes ; Combien d'affronts pour lui, combien pour moi de hontes ! , CORN. , D. Sanche, II, 1
Pour réserver sa tête aux hontes du supplice , CORN. , Pomp. V, 3
La plus brillante fortune ne mérite point ni le tourment que je me donne, ni les humiliations, ni les hontes que j'essuie , LA BRUY. , VIII
Il aurait fallu prévoir les écueils d'un tel succès, et empêcher les méfaits et les hontes dont le monarque délivré allait charger sa couronne, et, jusqu'à un certain point, la responsabilité de ses libérateurs , VILLEM. , la Tribune franç. Châteaubriand, ch. 14
Familièrement. Faire mille hontes, faire cent hontes, accabler d'outrages.
Dans les bras de ce fils on lui fait mille hontes , CORN. , D. Sanche, V, 4
Je vous conjure que ce soit en particulier que je lui demande pardon, parce que sans doute il me ferait cent hontes, cent opprobres devant tout le monde , MOL. , Médecin volant, sc. 15
2Sentiment pénible qu'excite dans l'âme la pensée ou la crainte du déshonneur.
Seigneur, ce que je suis ne me fait point de honte , CORN. , D. Sanche, I, 3
La honte se met entre la vertu et le péché pour empêcher qu'on ne la quitte ; puis entre le péché et la vertu pour empêcher qu'on ne la reprenne , BOSSUET , Pensées chr. VIII
Il n'eut point de honte d'écrire que... , BOSSUET , Hist. II, 3
Ce lui serait une honte de se dire... , BOSSUET , ib. 6
Elle lui pardonna son crime [au gouverneur qui avait fait tirer sur la reine], le livrant pour tout supplice à la honte d'avoir entrepris sur la vie d'une princesse si bonne et si généreuse , BOSSUET , Reine d'Anglet.
La nature, dit Tertullien, a couvert tout le mal de crainte ou de honte , BOSSUET , Sermons, Vaines excuses des pécheurs, 2
La honte est une passion que la nature raisonnable excite en nous et qui nous détourne, sans que nous remarquions même ni comment ni pourquoi, de tous les excès et de toutes les impuretés du vice , BOURDAL. , Exhort. sur la flagellat. de J. C.
Et que, pour retourner à Dieu, vous repreniez cette honte du péché que vous aviez perdue , BOURDAL. , 13e dim. après la Pentec. Dominic.
La honte du bien, dit saint Bernard, est en nous la source de tout mal, et la honte du mal est le principe de tout bien , BOURDAL. , Exh. sur la Flagellat. de J. C. t. II, p. 79
Combien de fois une honte criminelle vous a-t-elle fermé la bouche dans des occasions où il fallait s'expliquer hautement ! , BOURDAL. , Myst. Épiphan. t. I, p. 112
Je pourrais la décrire dans ces lieux sombres et retirés, où la honte tient tant de langueurs et de nécessités cachées, versant à propos des bénédictions secrètes sur des familles désespérées qu'une sainte curiosité lui faisait découvrir pour les soulager , FLÉCH. , Aiguillon.
Je veux voir son désordre et jouir de sa honte , RAC. , Bajaz. IV, 6
La sagesse n'a point de honte de paraître enjouée , FÉN. , Tél. VIII
Personne n'a jamais mieux su soulager et les besoins d'autrui et la honte de les avouer , FONTEN. , des Billettes.
La honte, compagne de la conscience du mal, était venue avec les années , J. J. ROUSS. , Confess. III Avoir honte, éprouver de la honte.
J'ai honte de montrer tant de mélancolie , CORN. , Hor. I, 2
Monsieur, vous vous moquez ; j'aurais honte à la prendre [une bague] , MOL. , le Dép. am. I, 2
[L'envie] est un orgueil lâche et timide qui se cache, qui fuit le jour, qui, ayant honte d'elle-même... , BOSSUET , 2e serm. Démons, 2
Il eut honte de se voir vaincu , FÉN. , Tél. IV
J'ai honte à ma fortune, en regardant la tienne , A. CHÉN. , Idylles, le Mendiant.
On le dit aussi au pluriel en ce sens.
J'aurais toutes les hontes du monde s'il fallait que... , MOL. , Préc. 10
Faire honte à quelqu'un, être pour lui une cause de honte.
Ne l'entreprenez pas, votre offre me fait honte , CORN. , Médée, IV, 6
J'ai peur qu'elle ne fasse honte à ses parents , SÉV. , 398
Sainte institution qui fait honte aux chrétiens , BOSSUET , Hist. III, 6
Songez-vous que toute autre alliance Fera honte aux Césars, auteurs de ma naissance ? , RAC. , Brit. II, 3
Poétiquement. Faire honte, éclipser.
À quelles roses ne fait honte De son teint la vive fraîcheur ? , MALH. , V, 18
La belle enfin découvre un pied dont la blancheur Aurait fait honte à Galathée , LA FONT. , Scam.
Ses trésors, sous vos pas confusément semés, Ont de quoi faire honte à l'abondance même , MOL. , Psych. IV, 2
Faire honte, faire des reproches qui causent de la honte, de la confusion.
Je lui dis qu'il me fait mal au coeur, je lui fais honte, je lui dis que ce n'est point la vie d'un honnête homme , SÉV. , 44
Elle soupa le soir, et [la Voisin, empoisonneuse] recommença, toute brisée qu'elle était, à faire la débauche avec scandale ; on lui en fit honte, et on lui dit qu'elle ferait bien mieux de penser à Dieu , SÉV. , 407
Qu'il sache faire honte à tous ceux qui aiment une dépense fastueuse , FÉN. , Tél. XXII
Vous devriez mourir de honte, se dit, par exagération, à quelqu'un qui a commis une action très répréhensible.
Les Ribalier et les Cogé devraient mourir de honte s'ils n'avaient pas toute honte bue , VOLT. , Lett. Damilaville, 28 sept. 1767
Avoir perdu toute honte, être insensible au déshonneur. On dit dans le même sens : mettre bas toute honte, et avoir toute honte bue.
Bartholomée ayant ses hontes bues , LA FONT. , le Calendr.
....Soit que, sentant son cas, Simone encor n'ait toute honte bue , LA FONT. , Richard.
Honte bue à présent, ma foi, sur l'inconstance , DU FRÉNY , Réconcil. norm. IV, 3
Puisque Pigalle ma sculpté, il faut bien que je souffre qu'on me peigne, j'ai toute honte bue , VOLT. , Lett. Florian, 3 août 1770
3Courte honte, insuccès.
Pour laisser le marquis avec sa courte honte , HAUTEROCHE , Bourg. de qual. III, 1
....Tu me vois avec ma courte honte , TH. CORN. , D. Bertr. de Cigarral, IV, 2
Le chat court, mais trop tard, et bien loin de son compte, N'eut ni lard ni souris, n'eut que sa courte honte , LA MOTTE , Fabl. IV, 8 Un homme s'en retourne, s'en revient avec sa courte honte quand il a reçu l'affront de n'avoir pu réussir en quelque entreprise. Cette locution est singulière ; et, comme elle manque d'historique, on ne sait comment l'expliquer avec quelque sûreté. Provisoirement, on peut penser que courte honte signifie proprement honte à court délai, honte qui arrive tout de suite.
4Mauvaise honte, fausse honte de ce qui n'est pas blâmable, et quelquefois même de ce qui est louable.
Par je ne sais quelle bonté, ou, si l'on veut, mauvaise honte, je n'ai pas la force de rien refuser de ce que l'on me demande avec opiniâtreté , SCARRON , Oeuvres, t. I, p. 177
Mais aucun de ces maux n'égala les rigueurs Que la mauvaise honte exerça dans les coeurs ; De ce nid à l'instant sortirent tous les vices , BOILEAU , Ép. III
La mauvaise honte est le mal le plus dangereux et le plus pressé à guérir , FÉNEL. , Éduc. des filles, ch. 9
Ce n'est pas le vrai honneur, c est une mauvaise honte qui me retient , FÉN. , Dial. des morts anc. dial. 45
Il [Charles XII] avait conservé, dans l'inflexibilité de son caractère, cette timidité qu'on nomme mauvaise honte , VOLT. , Charles XII, 8 Fausse honte, timidité mal placée, honte non justifiée.
Je me sens retenu par cette fausse honte , LA CHAUSSÉE , Préj. à la mode, II, 1
Sotte honte, synonyme de fausse honte.
Je crois qu'il y eut en cette occasion plus d'orgueil à parler qu'il n'y aurait eu de sotte honte à se taire , J. J. ROUSS. , Confess. VIII
5Dans le langage biblique, la honte, les parties que l'on doit cacher.
C'est pourquoi j'ai relevé vos vêtements sur votre visage, et on a vu votre honte , SACI , Bible Jérémie, XIII, 26
Que honte ne vous fasse dommage, c'est-à-dire il ne faut pas qu'une mauvaise honte empêche de faire une chose qui n'est point blâmable et qui peut être utile. Un peu de honte est bientôt passé, on surmonte facilement un sentiment de honte pour quelque avantage. 1. On dit également : je n'ai point honte d'avoir fait cela, et je n'ai point de honte d'avoir fait cela. Dans la première phrase, honte est pris dans un sens général et indéterminé ; dans la deuxième, honte est pris dans un sens partitif. En effet la honte est un sentiment susceptible de plus et de moins. 2. Avoir honte à, avoir honte de. On a essayé d'établir une distinction, disant qu'on se sert de à quand le verbe exprime une action, et de de quand il exprime un état : il a honte à mentir, il a honte d'avoir menti ; mais, avec quelque soin qu'on examine ces deux locutions, on ne peut voir aucune différence appréciable de sens, et c'est l'oreille qui doit déterminer le choix. 3. Avoir ses hontes bues, locution singulière, mais dont on verra l'origine à l'historique. Un poëte du XIIIe siècle représente l'antechrist faisant verser à pleins brocs la honte ; il insiste sur cette fiction et sur cette figure de la honte bue. Cette fiction et cette figure ont eu assez de crédit pour introduire dans la langue la locution, qui, si on n'avait le poëme d'où elle provient, demeurerait inexplicable. C'est Génin qui a trouvé cette excellente explication. HONTE, PUDEUR. Les reproches de la conscience causent de la honte. Les sentiments de modestie produisent la pudeur. Elles font quelquefois l'une et l'autre monter le rouge au visage, mais alors on rougit de honte et l'on devient rouge par pudeur, GIRARD. XIe s.
Si me gardez et de mort et de hunte , Ch. de Rol. II
Là mourrez vous à hunte et à viltet , ib. XXXII
Por venger vostre hunte , ib. CCLVIII
XIIe s.
Tex [telle] honte leur avint devant le roi de France , Ronc. p. 197
Mais honte i aurez, pour voir [vrai] , Couci, IV
Jamais [nous] n'aurons tel aise [facilité] de nos hontes vengier , Sax. VI
Seigneur, dit l'apostoles, moult est cist hontes lais , ib. X
Du tort et de la honte [je] me vorroie vengier , ib. XVI
Car grant honte li faites [au roi] quant en sa curt entrez, Cum en feu e en flambe de vostre cruiz [croix] armez , Th. le mart. 39
Erramment passa mer senz cungié de vescunte, Ne fist à sun prelat n'a saint iglise hunte ; Set ans fu en eissil , ib. 66
XIIIe s.
Irons venger la honte doloreuse Dont chascuns doit estre irés et honteux , QUESNES , Romanc. p. 94
Et quant uns seul en remanoit de ça [n'allait pas à la croisade], Il [Quesnes] lui disoit et honte et reprouvier , HUES D'OISI , ib. p. 104
Et s'en alerent passer à Marseille, dont il reçurent grant honte et moult en furent durement blasmé , VILLEH. , XXXI
Que ne me fassiez chose qui à honte me pere [ne se manifeste à ma honte] , Berte, CXIII.
Ge tiens à grant honte... , la Rose, 6801
Ele meïsme le raconte, Et escrit, et n'en a pas honte, à son ami... , ib. 8846
Ele [l'Envie] est trop lie [joyeuse] en son corage, Quant el voit aucun grant lignage Decheoir et aler à honte , ib. 247
Et chil à cui cius hontes [cette honte] sera fais , TAILLIAR , Recueil, p. 493
....un entremès i ot D'une merveilleuse friture Des pechés fais contre nature.... D'une tonne de honte plaine Convint l'entremès abeuvrer ; Car ceus en convenist crever, Qui orent la friture eüe, S'il n'eüssent honte beüe , HUGUES DE MERY , le Tournoiement de l'antechrist.
Qui plus craint mort que honte n'a droit en seigneurie , Ch. d'Ant. VIII, 179
XIVe s.
Car uns proverbes nous raconte, Que tels cuide vengier son honte, Qui l'acroist, et ensi avient , J. DE CONDET , p. 35
Ce sera honte à nous, onques telle ne fu, Se de ci en alons à loi de recreü , Guesclin. 19937
XVe s.
Il sera tantost jour, et puis sauldrons tous ensemble, et verrons entour nous ; car la nuyt n'a point de honte , le Jouvencel, f° 29, dans LACURNE
Et puisqu'il enquiert et serche sa honte et il la trouve, il est bien raison qu'il endure le mal qu'il a serché et quis , Les 15 joies de mariage, p. 65
Qui a toutes ses hontes beues, Il ne lui chault que l'en lui die ; S'on le hue parmi les rues, La teste hoche à chiere lie , CH. D'ORL. , Rondeau.
XVIe s.
Ayez honte et respect de vous-mesmes , MONT. , I, 286
N'as-tu pas honte de chanter si bien ? , MONT. , I, 289
Platon advertissoit les vieux d'avoir honte des jeunes, à fin que les jeunes se maintinssent en leur endroit avec honte et reverence , LA BOËTIE , 312
Femme qui perd sa honte est sans estime et conte , COTGRAVE ,
Il ne va pas du tout à honte, qui de demie voye retourne , COTGRAVE ,
Qui a honte de manger, a honte de vivre , COTGRAVE ,
Qui n'a honte, il n'aura jà honneur , ID. ,
Qui vit à compte vit à honte , COTGRAVE ,
Vieil peché fait nouvelle honte , ID. ,
Il a passé par devant l'huis d'un pasticier, il a ses hontes perdues , OUDIN , Curios. franç.
Bourg. onte ; provenç. ancta, amta, anta ; ital. onta ; de l'anc. h. allem. hônida ; vieux saxon, honda, déshonneur, de même radical que honnir. Honte a été des deux genres. Un dérivé hontage a été très usité. HONTE. - HIST. XVIe s. Ajoutez :
Mais voyant le peuple mutiné et armé pour repousser la force par la force, se retira avec sa courte honte , P. DE, L'ESTOILE , Journ. de Henri III, t. I, p. 202 (cité par M. Eman Martin, Courrier de Vaugelas, 1er déc. 1874, p. 130, qui comble ainsi la lacune que j'avais signalée en disant que courte honte n'avait point d'historique).