HISTOIRE

Prononciation : i-stoi-r'
Nature : s. f.

1Récit des faits, des événements relatifs aux peuples en particulier et à l'humanité en général.
Il a fallu, avant toutes choses, vous faire lire dans l'Écriture l'histoire du peuple de Dieu, qui fait le fondement de la religion ; on ne vous a pas laissé ignorer l'histoire grecque ni la romaine ; et, ce qui vous était plus important, on vous a montré avec soin l'histoire de ce grand royaume que vous êtes obligé de rendre heureux , BOSSUET , Hist. préface.
Quand on considère de plus près l'histoire de ce grand royaume [l'Angleterre] , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Si l'histoire de l'Église garde chèrement la mémoire de cette reine, notre histoire [celle de la France] ne taira pas les avantages qu'elle a procurés à sa maison et à sa patrie , BOSSUET , ib.
Il avait fait toute l'histoire du siége , BOSSUET , Hist. II, 8
Il [Moïse] meurt et laisse aux Israélites toute leur histoire qu'il avait soigneusement digérée dès l'origine du monde jusqu'au temps de sa mort , BOSSUET , ib. I, 4
[Nul] Ne leur [aux Romains] a fait plus cher acheter la victoire, Ni de jours malheureux plus rempli leur histoire , RAC. , Mithr. V, 5
Tous les peuples ont écrit leur histoire quand ils ont pu écrire , VOLT. , Dict. phil. Histoire, 5
La véritable histoire est celle des moeurs, des lois, des arts et des progrès de l'esprit humain , VOLT. , Lett. Tolt, 23 avr. 1767
Telles ont été dans toute la terre toutes les histoires des anciens temps ; c'est la preuve de ce que nous avons dit souvent que la Fable est la soeur aînée de l'histoire , VOLT. , Dict. phil. Zoroastre.
Les premiers fondements de toute l'histoire sont les récits des pères aux enfants, transmis ensuite d'une génération à une autre , VOLT. , Dict. phil. Histoire, 1
J'entreprends de tracer l'histoire de la grande armée et de son chef pendant l'année 1812 , SÉGUR , Hist. de Nap. dédicace.
Puis, s'appesantissant, ils le voyaient [Napoléon à Moscou] passer ses longues heures à demi couché, comme engourdi, et attendant, un roman à la main, le dénoûment de sa terrible histoire , SÉGUR , Hist. de Nap. VIII, 11
C'est là [à la Moskowa] que nous avions tracé avec le fer et le sang l'une des plus grandes pages de notre histoire , SÉGUR , ib. IX, 7 Histoire sainte ou sacrée, l'ancien et le nouveau Testament. Histoire profane, celle des peuples païens. Histoire fabuleuse, les récits mythologiques. Histoire ecclésiastique, celle des événements qui appartiennent à la religion chrétienne. Histoire politique, histoire civile, celle des différents gouvernements politiques. Histoire universelle, histoire générale de l'espèce humaine.
Cette manière d'histoire universelle est, à l'égard des histoires de chaque pays et de chaque peuple, ce qu'est une carte générale à l'égard des cartes particulières , BOSSUET , Hist. préface.
Dans les colléges et lycées, histoire ancienne, comprenant l'histoire sainte, l'histoire des anciennes monarchies d'Asie, l'histoire grecque et l'histoire romaine. Histoire ancienne proprement dite, comprenant l'histoire des anciennes monarchies d'Asie et l'histoire sainte. Histoire grecque. Histoire romaine. Histoire du moyen âge depuis 395 jusqu'à 1453. Histoire moderne. Histoire contemporaine, l'histoire du temps présent. Histoire interne, histoire externe, voy. INTERNE et EXTERNE. La philosophie de l'histoire, les lois générales qui, obtenues par induction de l'étude des événements historiques, servent à en apprécier la marche et à discerner ce qu'ils offrent de régulier d'avec ce qu'ils offrent d'accidentel.
2Absolument. L'histoire, les ouvrages historiques, les faits rapportés par les historiens. Ceux-là s'abusent qui divisent l'histoire en deux parties, l'utile et le délectable, et, pour cela, y comprennent les louanges, D'ABLANCOURT, Lucien, Comment écrire l'histoire.
L'histoire ne s'accorde pas avec la poésie qui n'a pour bornes que la fantaisie du poëte , D'ABLANCOURT , ib.
L'histoire, des grands coeurs la plus chère espérance , ROTR. , St-Gen. I, 4
Son fils prétendait pour cela Qu'on le dût mettre dans l'histoire , LA FONT. , Fabl. VI, 7
Si j'apprenais l'hébreu, les sciences, l'histoire , LA FONT. , ib. VIII, 25
Là [dans l'histoire] notre admirable princesse étudiait les devoirs de ceux dont la vie compose l'histoire ; elle y perdait insensiblement le goût des romans et de leurs fades héros , BOSSUET , Duch. d'Orl.
C'était le dessein d'avancer dans cette étude de sagesse qui la tenait si attachée à la lecture de l'histoire, qu'on appelle avec raison la sage conseillère des princes , BOSSUET , ib.
Quand l'histoire serait inutile aux autres hommes, il faudrait la faire lire aux princes.... les histoires ne sont composées que des actions qui les occupent, et tout semble y être fait pour leur usage , BOSSUET , Hist. préface.
Mais un roi vraiment roi, qui, sage en ses projets, Sache en un calme heureux maintenir ses sujets, Qui du bonheur public ait cimenté sa gloire, Il faut pour le trouver courir toute l'histoire , BOILEAU , Épît. I
Boileau, qui, dans ses vers pleins de sincérité, Jadis à tout son siècle a dit la vérité, Qui mit à tout blâmer son étude et sa gloire, A pourtant de ce roi parlé comme l'histoire , BOILEAU , ib. II
Oui, sans doute, une ardeur si haute et si constante Vous promet dans l'histoire une place éclatante , RAC. , Alex. I, 2
Ces gens lisent toutes les histoires et ignorent l'histoire , LA BRUY. , XIII
L'histoire doit avouer les fautes des grands hommes ; ils en ont eux-mêmes donné l'exemple , FONTENELLE , Czar Pierre.
La partie la plus essentielle de l'histoire, et qui doit le plus intéresser les lecteurs, est celle qui fait connaître le caractère et les moeurs tant des peuples en général, que des grands hommes en particulier dont il y est parlé, et l'on peut dire que c'est là en quelque sorte l'âme de l'histoire, au lieu que les faits n'en sont que le corps , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. IV, p. 457, dans POUGENS
Ce n'est pas sans raison que l'histoire a toujours été regardée comme la lumière des temps, la dépositaire des événements, le témoin fidèle de la vérité, la source des bons conseils et de la prudence, la règle de la conduite et des moeurs , ROLLIN , Traité des Ét. liv. V, av. prop.
J'ai toujours pensé que l'histoire demande le même art que la tragédie, une exposition, un noeud, un dénoûment, et qu'il est nécessaire de présenter tellement toutes les figures du tableau, qu'elles fassent valoir le principal personnage, sans affecter jamais l'envie de le faire valoir , VOLT. , Lett. Schouvalof, 17 juill. 1758
Pour bien écrire l'histoire, il faut être dans un pays libre , VOLT. , Lett. Prusse, 22 (27 mai 1737).
Quand l'histoire n'est qu'un amas de faits qui n'ont laissé aucune trace, quand elle n'est qu'un tableau confus d'ambitieux en armes tués les uns par les autres, autant vaudrait tenir des registres des combats des bêtes , VOLT. , Polit. et législ. Fragm. hist. sur l'Inde, art. 33
Dans l'histoire, comme dans l'optique, l'éloignement rapproche les objets entre eux , DUCLOS , Oeuvres, t. I, p. 321, dans POUGENS
De la crédule histoire il montre les erreurs, Il peint de tous les temps les esprits et les moeurs , SAINT-LAMBERT , Saisons, hiver
J'ai pour la mission de l'histoire un tel respect, que la crainte d'alléguer un fait inexact me remplit d'une sorte de confusion , THIERS , Avertissement dé l'Histoire du Consulat et de l'Empire Les histoires, les livres d'histoire.
Si quelque marque, Alvare, est due à mes victoires, Laissons faire le peuple et parler les histoires , ROTR. , Bélis. I, 1
Quelque haut qu'on puisse remonter pour rechercher dans les histoires les exemples des grandes mutations , BOSSUET , Reine d'Angl.
Les chrétiens qui s'enfuirent [à l'approche de la ruine de Jérusalem], comme marquent les histoires , BOSSUET , Méd. sur l'Évang. Dern. semaine du Sauveur, 85e jour.
L'histoire de Thucydide, l'histoire composée par Thucydide. Les Histoires, titre d'une portion de l'ouvrage historique de Tacite, l'autre étant intitulée Annales. On l'emploie souvent par une sorte de personnification. Interroger l'histoire. Le témoignage de l'histoire. Les fastes de l'histoire. Le burin de l'histoire. Il se dit absolument par opposition à la Fable, aux fictions. La Fable et l'histoire.
L'histoire est le récit des faits donnés pour vrais, au contraire de la Fable qui est le récit des faits donnés pour faux , VOLT. , Dict. phil. Histoire, 1
Familièrement. À ce que dit l'histoire, ou, simplement, dit l'histoire, à ce que l'on raconte.
Rossinante, la fleur des coursiers d'Ibérie, Qui, trottant nuit et jour et par monts et par vaux, Galopa, dit l'histoire, une fois en sa vie , BOILEAU , Poés. div. XX
Le tribunal de l'histoire, le jugement que l'histoire porte sur les hommes et leurs actions. Tribunal d'histoire ou des historiens, tribunal institué chez les Chinois et chargé de recueillir les actions et les discours des empereurs, des princes et des grands.
3Peintre d'histoire, celui qui représente quelque action mémorable, fournie soit par l'histoire, soit par la Fable, la poésie ou les romans, soit par l'imagination même du peintre. On dit dans le même sens : peindre l'histoire ; un tableau d'histoire ; un sujet d'histoire. 4Récit d'actions, d'événements que l'on compare aux actions, aux événements de l'histoire.
Et de cette victoire Apprends-moi plus au long la véritable histoire , CORN. , Cid, IV, 3
Ignorez-vous encor la moitié de l'histoire [du combat des Horaces et des Curiaces] ? , CORN. , Hor. IV, 2
Au lieu de l'histoire d'une belle vie, nous sommes réduits à faire l'histoire d'une admirable mais triste mort , BOSSUET , Duch. d'Orl.
Je m'arrête à considérer les vertus de Philippe, et ne songe pas que je vous dois l'histoire des malheurs d'Henriette , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Viens-je faire ici l'histoire sanglante des combats de M. de Montausier ? , FLÉCH. , Duc de Mont.
....Cousin des quatre fils Aimon Dont tu lis quelquefois la merveilleuse histoire , BOILEAU , Épît. X
Servons tous trois d'exemple à l'univers De l'amour la plus tendre et la plus malheureuse Dont il puisse garder l'histoire douloureuse , RAC. , Bérén. V, 7
Mais vous savez trop bien l'histoire de ma vie , RAC. , Mithr. III, 1
Peut-on de nos malheurs leur dérober l'histoire ? , RAC. , Ath. II, 7
Télémaque lui fit l'histoire de son départ de Tyr , FÉN. , Tél. VIII
Ils nous racontent l'histoire de leur vie ; mais ils ignorent celle de leur coeur , MASS. , Carême, Confess. Fig.
Ne proposant cet écrit [Discours de la Méthode] que comme une histoire ou, si vous l'aimez mieux, comme une fable, en laquelle, parmi quelques exemples qu'on peut imiter, on en trouvera peut-être aussi plusieurs autres qu'on aura raison de ne pas suivre, j'espère qu'il sera utile à quelques-uns sans être nuisible à personne, et que tous me sauront gré de ma franchise , DESC. , Méth. I, 5
Ce n'est pas le plus bel endroit de son histoire, le plus beau de son histoire, c'est-à-dire ce fait, cette action n'est pas ce qu'il y a de plus honorable pour lui. Ce n'est pas le plus beau de son histoire, signifie aussi : ce n'est pas ce qu'il y a de plus avantageux, de plus agréable pour lui. Le plus beau de l'histoire, le fait le plus remarquable, le plus singulier d'un récit, d'une aventure. Familièrement. Je sais bien son histoire, c'est-à-dire c'est un homme dont je connais toute la vie. C'est mon histoire que vous contez là, voilà mon histoire, il m'en est arrivé tout autant. Cet homme a fini misérablement, c'est l'histoire de tous les joueurs, c'est-à-dire il en arrive autant à tous les joueurs. C'est toute une histoire, se dit d'un récit qui sera long. Familièrement. C'est une autre histoire, ou, elliptiquement, autre histoire, c'est-à-dire il ne s'agit pas de cela. Voilà bien une autre histoire, c'est-à-dire voilà un nouvel embarras, un nouvel incident.
Secondement, voici bien une autre histoire : la pièce de l'avocat du Roncel a été lue aux comédiens, qui en ont été émerveillés et qui l'ont reçue avec acclamation , VOLT. , Lett. Vesselier, 28 mars 1772
5Récit de quelque aventure particulière. Une plaisante histoire. Une histoire mémorable. Les histoires du quartier.
Et je ne vous les apprendrai [les maximes des casuistes] qu'à la charge que vous ne me ferez plus d'histoires , PASC. , Prov. 6
Un souvenir fâcheux apporte en mon esprit Ces histoires de morts lamentables, tragiques, Dont Paris tous les ans peut grossir ses chroniques , BOILEAU , Sat. X
Il tombe ensuite en des parenthèses, qui peuvent passer pour épisodes, mais qui font oublier le gros de l'histoire et à lui qui vous parle, et à vous qui le supportez , LA BRUY. , V
Nous venons de faire un empereur, et, pour ma part, je n'y ai pas nui : voici l'histoire , P. L. COUR. , Lett. I, 60 L'histoire du jour, le récit des événements de chaque jour, et, particulièrement, des petits événements qui se passent dans le beau monde.
Il n'y a certainement d'agréable et d'utile que l'histoire du jour ; toutes les histoires anciennes, comme le disait un de nos beaux esprits, ne sont que des fables convenues , VOLT. , Jeannot et Colin.
6Il se dit des ouvrages dans lesquels on raconte le développement des lettres, des sciences, des arts, etc. L'histoire des mathématiques, de la médecine, de la peinture.
L'histoire des arts [mécaniques] peut être la plus utile de toutes, quand elle joint à la connaissance de l'invention et du progrès des arts la description de leur mécanisme , VOLT. , Dict. phil. Histoire, 1 Histoire littéraire, tableau ou annales de la littérature.
7Récit mensonger. C'est une histoire. Ce sont des histoires.
Oui ! oui ! vous nous contez une plaisante histoire ! , MOL. , Tart. II, 2
Une histoire à plaisir, un conte dont Lélie A voulu détourner notre achat de Célie , MOL. , Ét. III, 2
On vous a fait une histoire , GENLIS , Théât. d'éduc. Ennemis génér. I, 5 Elliptiquement. Histoire que tout cela, c'est-à-dire tout cela est controuvé.
8Fig. et familièrement. Affaire, chose dont on s'occupe.
Ne parlez point, vous gâteriez l'histoire , LA FONT. , Rich. Voilà bien des histoires, c'est-à-dire voilà bien des façons, des difficultés. On dit dans le même sens : Que d'histoires ! Familièrement. Cela a fait une belle histoire, c'est-à-dire a excité beaucoup de rumeur, de colère, de scandale, etc.
Cette chanson qui fit une si belle histoire , GRESSET , Méchant, I, 1
9Fig. Analyse, étude. L'histoire de l'esprit humain.
De ces particularités [sur le monde] elle [l'âme] compose l'histoire de la nature, dont les faits sont toutes les choses qui frappent nos sens , BOSSUET , Conn. III, 8
Oui, mes frères, outre l'histoire extérieure de nos moeurs qui sera toute rappelée [lors du jugement dernier], ce qui nous surprendra le plus, ce sera l'histoire secrète de notre coeur qui se déploiera alors tout entière à nos yeux , MASS. , Avent, Jugem. univ.
Ce que nous prenons pour l'histoire de la nature, n'est que l'histoire très incomplète d'un instant , DIDER. , Interprét. de la nat. 1re question.
10Fig. Description des choses naturelles. L'histoire des plantes, des minéraux, des animaux.
La perdrix blanche, dont nous avons donné l'histoire sous le nom de lagopède , BUFF. , Ois. t. IV, p. 171 Absolument. Histoire naturelle, science d'application qui étudie les diverses parties de chacun des corps existants à la surface et dans l'intérieur de la terre, organisés ou non organisés. Cours, cabinet d'histoire naturelle.
L'histoire naturelle est la meilleure logique, parce qu'elle est la science qui perfectionne le plus l'esprit et lui enseigne le mieux à suspendre ses jugements , BONNET , 1re lett. Hist. nat.
11Dans le langage le plus familier, il se dit pour un objet quelconque qu'on ne peut ou ne veut pas nommer. Montrez-moi cette histoire. Elle est tombée si malheureusement qu'on a vu toute son histoire. XIIe s.
Cil qui volent [veulent] savoir l'estoire , Machab. II, 2
Là troverez en istoire lisant... , Ronc. p. 68
Por remembrer des ancessours [ancêtres] Li fez e li diz e li mours [moeurs], Deit l'en li livres e li gestes E li estoires lire as festes , WACE , Rou, V. 1
XIIIe s.
Les armes e chivalerie Del tut despit il e ublie, Des hestoires n'enquert, ne n'ot [n'ouït], Ne d'ancienne geste un mot , Édouard le confesseur, V. 4495
Estoire est raconter les anciennes choses qui ont esté veraiement, mais eles furent devant nostre tens loing de nostre memoire , BRUN. LATINI , Trésor, p. 518
Cil qui ceste estoire traita ne sait se ce fut à tort ou a droit ; mais il en oï blasmer un chevalier qui Ansiaus de Remi avait nom , VILLEH. , CLXXIV
Que le livre as ystoires [il] me montra, où je vi.... , Berte, I
Si ot portraites à orfrois [broderies] Estoires de dus [ducs] et de rois , la Rose, 1067
XIVe s.
Les hystoires dient que Milon mongoit un beuf en un jour , ORESME , Eth. 44
XVIe s.
Près de la porte y avoit une histoire [tableau], Où y avoit maincts riches personnages, Qui demostroit de Genes la victoire , J. MAROT , V, 35
Non seulement esdites enseignes, mais aux esguieres, salieres, et toutes autres especes de vaisseaux, et autres histoires, lesquelles ils se sont advisez de faire [les émailleurs]. - On donnoit pour deux liards chacune desdites histoires [images imprimées de N. D.] , combien que la pourtraiture fut d'une belle invention , PALISSY , 308
Jean de Gourmont tailleur d'histoires [sculpteur] , PARÉ , XVIII, 94
Lat. historia, le sens propre du terme grec est information, recherche intelligente de la vérité. Le grec veut dire le savant, le témoin, et se rattache à un thème inusité du grec, signifiant savoir, voir, le même que le latin videre, et le sanscrit vid. HISTOIRE. Ajoutez : 12Populairement, histoire de, se dit dans le sens de : afin de, pour. Jouons aux dominos, histoire de passer le temps. Je lui ai fait une farce, histoire de rire.