HARPIE

Prononciation : har-pie
Nature : s. f.

1Monstre fabuleux qui avait un visage de femme, un corps de vautour, des ongles tranchants et des ailes.
....Céléno, la reine des harpies, Infecta ces beaux lieux de ses troupes impies, Depuis que Calaïs à leur brutale faim Du malheureux Phinée arracha le festin.... Leurs traits sont d'une vierge : un instinct dévorant De leur rapace essaim conduit le vol errant ; Une horrible maigreur creuse leurs flancs avides, Qui, toujours s'emplissant, demeurant toujours vides, Surchargés d'aliments sans en être nourris, En un fluide infect en rendent les débris, Et de l'écoulement de cette lie impure Empoisonnent les airs et souillent la verdure , DELILLE , Énéide, III Fig.
Je me suis informé exactement des papiers qu'on vous avait envoyés de Franche Comté [et qui n'étaient pas parvenus].... apparemment qu'il y a dans ce monde des harpies qui mangent le dîner des philosophes , VOLT. , Lett. Damilaville, 27 fév. 1765
2Fig. Personne avide, rapace ou méchante.
C'est de l'oppression de toutes ces harpies qu'il faut garantir ce précieux fonds, je veux dire ces peuples les meilleurs à leur roi qui soient sous le ciel , VAUBAN , Dîme, 237
[Villars avait] sous une magnificence de gascon, une avidité de harpie , SAINT-SIMON , 111, 202
Vous vous plaignez de quelques tours qu'on vous a joués ; j'aimerais mieux qu'on vous eût volé deux cent mille francs, que de vous voir déchirer par les harpies de la société , VOLT. , Lett. Villette, 20 sept. 1766
3Familièrement. Femme méchante et acariâtre.
Vous m'excuserez, s'écria la harpie ; nous n'ignorons pas vos desseins , MARIVAUX , Marianne, 7e part.
4Sous genre de faucons d'Amérique. Genre de chauves-souris, genre céphalote de Geoffroy Saint Hilaire. XVe s.
Si porte, en lieu de cueur tapie, Pensée qui m'est dure erpie, Et n'en puis estre descherpie , A. CHART. , le Livre des 4 dames.
XVIe s.
Serpens, lezars, harpies , PARÉ , XIX, 16
Le terme grec vient d'un verbe signifiant ravir ; comparez le mot qui en grec signifie croc.