GRELOT

Prononciation : gre-lo ; le t ne se lie pas dans le parler ordinaire ; au pluriel, l's se lie : des grelo-z assourdi
Nature : s. m.

1Petite boule de métal creuse et percée de trous, renfermant un morceau de métal mobile qui la fait résonner dès qu'on la remue. Les grelots d'un cheval.
Dès l'abord leur doyen [des rats], personne fort prudente, Opina qu'il fallait, et plus tôt que plus tard, Attacher un grelot au cou de Rodilard , LA FONT. , Fabl. II, 2
La difficulté fut d'attacher le grelot ; L'un dit : je n'y vais point, je ne suis pas si sot , LA FONT. , ib.
À l'heure où l'on entend lentement revenir Les grelots du troupeau qui bêle , V. HUGO , Orient. 21 Fig. et familièrement. Attacher le grelot, faire la première tentative dans une affaire hasardeuse.
Quand ce fut à attacher le grelot [demander le tabouret pour sa femme], il [Séguier] demeura court et n'osa , SAINT-SIMON , 70, 155
Trembler le grelot, trembler si fort que les dents claquent l'une contre l'autre.
2Insigne que porte la marotte de la folie.
Un fou reçoit ses grelots et sa marotte en cérémonie , VOLT. , Dial. XXIV, 10
Cet asile Où tant de fois le vaudeville A renouvelé ses grelots , BÉRANG. , Acad.
et Cav Des erreurs de l'humaine espèce Dieu veut que chacun ait son lot ; Même au manteau de la sagesse La folie attache un grelot , BÉRANG. , Couplet.
3Terme de botanique. Fleurs en grelot, fleurs qui ont la forme d'un grelot. 4Espèce de clochette qui termine la queue du serpent à sonnettes. 5Fil au grelot, espèce de fil qui se tire de Doort en Hollande et qui sert à broder les toiles fines. XVIe s.
Pendant que ces pauvres nyais sont là à trembler le grelot , Dialogues de Tahureau, p. 21, dans LACURNE
Ce mot paraît être un diminutif de l'ancien français grele ou graile, son grêle, et aussi trompette. Diez préfère le latin crotalum, petite sonnette, à cause du sens de grelotter, claquer des dents. Jaubert, dans son Glossaire, cite les mots du Berry grelaud, creux, vide, grelôt, grelaud, petit pot de terre, et il croit que grelot vient de là ; ces mots du Berry proviennent sans doute de graal, vase (voy. ce mot).
Saint-Gelais a dit : trembler le grelet : Minuict est pieça sonné ; Par Dieu, c'est bien promené : Je fay bien de leur vallet, D'icy trembler le grelet , ST-GELAIS , 227
GRELOT. Ajoutez : 6Bouton grelot, sorte de bouton en forme de grelot.
Jaquette demi-ajustée en drap vert finance, croisant sur la poitrine et garnie de dix boutons grelots en étain, cinq de chaque côté également espacés , Règlement des forêts, 5 juill. 1875, art. 9