GRAIN

Prononciation : grin ; l'n ne se lie pas : du grin excellent ; au pluriel, l's se lie : des grin-z excellents
Nature : s. m.

1Le fruit et la semence des céréales. Le grain de ces froments est fort gros.
En hommes plus qu'en grains la campagne est fertile , ROTROU , Bélis. I, 1
Je la crois fine [une perle], dit-il, Mais le moindre grain de mil Ferait bien mieux mon affaire , LA FONT. , Fabl I, 20
Comme il se trouve quelquefois un grain de froment parmi l'ivraie , Anti-menagiana, p. 13
D'un seul grain venaient quelquefois près de quatre cents épis, comme on le voit dans les lettres écrites sur ce sujet à Auguste et à Néron par ceux qui gouvernaient l'Afrique en leur nom , ROLLIN , Hist. anc. t. x. p. 434, dans POUGENS Fig.
Cette matière a été traitée si savamment par tant de grands génies, qu'il n'y a plus de grains à ramasser après leurs moissons , VOLT. , Dict. phil. Vision.
Absolument. Les grains récoltés. L'importation, l'exportation des grains.
Dans un État où le ministère ne comprendra pas que la meilleure et la seule administration du commerce des grains est de ne s'en point mêler , DUCLOS , Voy. Ital. Oeuvres, t. VII, p. 130, dans LACURNE
Il a osé plaider la cause de la liberté du commerce des grains, parce qu'il la croyait liée à la sûreté des subsistances, à la prospérité de l'agriculture , CONDORCET , Duhamel.
Une famine s'annonçait en France [en 1812] ; bientôt la crainte universelle accrut le mal par les précautions qu'elle suggéra ; l'avarice, toujours prête à saisir toutes les voies de la fortune, s'empara des grains, encore à vil prix, et attendit que la famine les lui redemandât au poids de l'or , SÉGUR , Hist. de Nap. II, 5
Dantzick renfermait tant de grains, qu'elle seule eût pu nourrir l'armée , SÉGUR , ib. IV, 3
Gros grains, le froment, le méteil et le seigle. Menus grains, ceux qui servent à la nourriture des animaux, tels que l'orge, l'avoine, les vesces et les pois, qui ne se sèment qu'au mois de mars, au lieu que les blés se sèment en automne. Grains ronds, les pois de brebis, les vesces et autres semences fourragères. Grain sur bord, manière de mesurer les grains. La mesure de ladite halle est grain sur bord, Arrêt du Conseil d'État, 10 avril 1783. Poulets de grain, poulets qu'on élève au printemps et qu'on nourrit de grain. Fig. Il est dans le grain, il est en passe de faire fortune. En un autre sens, être dans le grain, être commodément, à son aise.
Mais, pour ce qu'étant là, je n'étais dans le grain , RÉGNIER , Sat. x.
2Par extension, fruit grenu ou semence grenue de certaines plantes. Un grain de moutarde, de genièvre, etc. Des grains de raisin. 3Petit grain, nom donné aux fruits de l'oranger tombés avant maturité. Petit grain, se dit aussi de l'huile retirée, par la distillation, de ces petites oranges 4Petite partie qui est comparée à un grain de céréales. Un grain de sel, de poudre à canon.
Cromwell allait ravager toute la chrétienté.... sans un petit grain de sable qui se mit dans son uretère , PASC. , Pensées, art. III, 7, édit. HAVET.
Il y avait autrefois un grain de sable qui se lamentait d'être un atome ignoré dans les déserts ; au bout de quelques années il devint diamant, et il est à présent le plus bel ornement de la couronne du roi des Indes , VOLT. , Zadig, 16 Fig. Il n'y a pas un grain de sel dans cet ouvrage, c'est-à-dire on n'y trouve pas le moindre esprit, il est insipide.
Pour moi, je vous avoue que je n'ai pas trouvé le moindre grain de sel dans tout cela , MOL. , Crit. sc. 3
Populairement. Je te mangerais avec un grain de sel, c'est-à-dire je suis plus fort que toi, je te rosserais. Un grain d'encens, une petite portion d'encens ; fig. un peu de louange, de flatterie.
Qu'il est difficile qu'on ne confonde la vertu avec la fortune, et qu'on ne jette, sans y penser, quelque grain de l'encens que l'on doit à Dieu, sur le monde qui n'est qu'une idole ! , FLÉCH. , Marie-Thér.
Cire en grain, cire qui, à force d'être remuée sur les toiles, se réduit en grains de la grosseur d'une fève médiocre. Terme de pathologie. Grains de tabac, petits calculs qu'on trouve dans la prostate.
5Il se dit de certaines choses faites en forme de grain. Les grains d'un collier d'ambre. Grains de chapelet.
Sait du nom de Jésus toutes les indulgences, Que valent chapelets, grains bénits enfilés , RÉGNIER , Sal. XII
Les habitants [les Espagnols] marchaient gravement avec des grains enfilés et un poignard à leur ceinture , VOLT. , Princ. de Babyl. 11 Catholique à gros grain, catholique qui se permet beaucoup de choses défendues par la religion ; locution qui vient probablement de celui qui, expédiant son chapelet, n'en dit que les gros grains. Par extension.
J'enragerai de voir, avant que de mourir, Qu'une prude à gros grain, une fausse inhumaine.... , MONTREUIL , autre Madrigal.
6Grains d'or, morceaux d'or très purs qu'on trouve dans les rivières ou à la surface de la terre et qu'on nomme ainsi, quel qu'en soit le volume.
Celui [commerce] que l'empire [de Chine] a ouvert avec les habitants de la petite Bucharie se réduit à leur donner du thé, du tabac, des draps en échange des grains d'or qu'ils trouvent dans leurs torrents et leurs rivières , RAYNAL , Hist. phil. v, 24 Anciennement, grain de fin, petite mesure de la pureté de l'argent ; cette pureté s'évaluait autrefois en douzièmes qu'on appelait deniers, et chaque denier se divisait en 24 grains. De l'argent à 9 deniers 12 grains de fin était, selon notre manière de compter actuelle, à 79, 166. Grain de fin se disait aussi de l'or (voy. FIN 2, au n° 1).
7Terme de pharmacie. Nom donné quelquefois à des préparations qui ne diffèrent des pastilles que par leur forme globuleuse. 8Verroteries bleues, ou jaunes, ou blanches, ou rayées. Enfiler des grains. Broder avec des grains. Faire un collier de grains. Vendre des grains aux nègres. 9Fig. Très petite quantité.
Ai-je un grain de ce métal qui procure toutes choses ? , LA BRUY. , XII
Si j'avais quelque grain d'orgueil, De Frédéric un seul coup d'oeil Me rendrait de la modestie , VOLT. , Roi de Prusse, 109
Avec un grain de caprice tu seras la plus agaçante maîtresse , BEAUMARCHAIS , Mar. de Figaro, v, 7
En lui le plus petit grain d'humeur était comme un levain qui fermentait bien vite, et dont l'aigreur se communiquait à toute la masse de ses pensées , MARMONTEL , Mém. VIII
Mme de Montulé avait dans l'esprit et dans le caractère ce grain d'honnête coquetterie qui, mêlé avec la décence, donne aux agréments d'une femme plus de vivacité, de brillant et d'attrait , MARMONTEL , ib. VII
Il [Courier] eut son grain d'ambition, son quart d'heure de folie comme un autre , A. CARREL , Oeuv. t. v, p. 196 Avoir un grain de folie dans la tête, ou, absolument, avoir un grain, être un peu fou.
C'est une chose admirable que tous les grands hommes ont toujours du caprice, quelque petit grain de folie mêlé à leur science , MOL. , Méd. malgré lui, I, 5
Tant un grain de folie produit d'effets miraculeux dans une âme forte et profondément blessée ! , VOLT. , Princ. Babyl. 8
Grain sert quelquefois de complément à la négation ne, dans un style plaisant ou marotique.
Ce fut mal raisonné : Ce cierge ne savait grain de philosophie , LA FONT. , Fabl. IX, 12
Que si dans cinquante ans, sans être grain malade, Force vous est pourtant à la parfin Sur lit gésir en piteuse parade , CHAUL. , Épît. de M. d'Hamilton.
10Petit poids, qui était la soixante-douzième partie d'un gros, ou la vingt-quatrième d'un scrupule, ou gramme 0,0532.
Nous ne nous prisons pas, tout petits que nous sommes, D'un grain moins que les éléphants , LA FONT. , Fabl. VIII, 15 Fig. Ne pas peser un grain, être svelte, allègre.
Il m'a juré qu'il ne pèse pas un grain ; car il a tout dit [à confesse] , SÉV. , 378
Il est léger de deux grains, s'est dit jadis, par plaisanterie, d'un castrat. Fig. Ne pas peser un grain, être de peu de valeur, d'importance.
Tout cela ne pèse pas un grain , SÉV. , 321
Les louanges qu'il [Voltaire] y donnait à mon ouvrage me consolèrent pleinement de ce que j'appelais l'injustice de l'Académie, dont le jugement ne pesait pas, disais-je, un grain dans la balance contre un suffrage tel que celui de Voltaire , MARMONTEL , Mém. X
11Petites aspérités qui couvrent la surface de certaines étoffes, de certains cuirs, de certains fruits, etc. Ce basin, ce maroquin est d'un beau grain.
On a beau nous dire que ces montagnes de deux mille toises de hauteur ne sont rien par rapport à la terre qui a trois mille lieues de diamètre ; que c'est un grain de la peau d'une orange sur la rondeur de ce fruit, que ce n'est pas un pied sur trois mille , VOLT. , Jenni, 9 Terme de gravure. Effet que produisent les tailles diversement croisées entre elles. Ces tailles forment un mauvais grain.
12Parties serrées entre elles qui forment la masse des pierres, des métaux. Le grain de l'ardoise. L'acier a le grain plus fin et plus serré que le fer.
Les fers sans nerf et à gros grains devraient être proscrits , BUFF. , Hist. min. t. VII, p. 83
13Pustules et marques de petite vérole. Grains de petite vérole.
La princesse n'a que vingt grains de petite vérole , MAINTENON , Lett. à M. d'Aubigné, 6 fév. 1675 Grain de beauté, petite tache noire qui, se rencontrant sur la peau humaine, rehausse l'agrément de la physionomie, quand elle est sur les joues d'une personne blanche et jolie.
14Grains de lèpre, certains grains qui sont à la gorge des pourceaux ladres. 15Grain en cuivre, en acier, petite pièce de métal dont la forme approche de celle d'un grain d'orge. Un pivot en acier fondu qui tourne sur un grain en cuivre. Mettre un grain à un canon, remplir d'un métal nouveau la lumière qui s'est trop agrandie. 16Terme de construction. Grain d'orge, petit morceau de bois en forme de prisme que l'on enfonce dans les vides et les fentes d'une pièce de bois. Assemblage à grain d'orge, se dit de deux pièces de bois dont l'une est taillée en angle aigu, l'autre en angle rentrant, de manière à s'emboîter exactement. Grain d'orge, outil de menuisier, de serrurier, etc. Grain d'orge, petite cavité pratiquée entre des moulures de menuiserie pour les dégager. Terme de chirurgie. Grain d'orge, voy. ORGELET. 17Terme de serrurier. Petits bouts de fer ou menues ferrailles que l'on mêle avec le plomb pour faire de forts scellements. Cube de cuivre ou d'acier qui sert à adoucir le frottement d'un tourillon. 18La ligne, ou 12e partie du pouce, a été dite grain d'orge, parce qu'elle est à peu près de la largeur de ce grain. 19Grain d'orge, ou toile, linge grain d'orge, de grain d'orge, à grain d'orge, toile, linge semé de points ressemblant à des grains d'orge. Grain d'orge, grain d'anis ou peau de poule, silésie dit grains fleuris, Tableau annexé aux lett. pat. 12 juillet 1790. On dit aussi futaine, broderie à grain d'orge. 20Gros grain, étoffe de soie très forte que l'on fabrique à Lyon. 21Grain de Zélim, poivre long de l'Inde. Grain de mûre, clavaire ponctuée (champignon). Grain d'avoine, grain d'orge, etc. nom de diverses coquilles. 22Pluie subite accompagnée de bourrasque.
Il y a quatre mois de sécheresse absolue à Cayenne, au lieu que, dans l'intérieur du pays, la saison sèche ne dure que trois mois, et encore y pleut-il tous les jours par un orage assez violent qu'on appelle le grain de midi , BUFF. , 7e ép. nat. t. XII, p. 347 Terme de marine. Grain de vent, ou, simplement, grain, changement subit dans l'atmosphère accompagné de violents coups de vent. Nuages qui annoncent le grain. Grain noir. Grain blanc. Les grains les plus redoutés sont les grains blancs, surtout dans les parages de l'équateur. Veille au grain, sorte d'avertissement nautique (qui se disait autrefois : pare au grain) donné dans les temps où les grains sont menaçants. Fig. Veiller au grain, veiller à ses intérêts.
23Tout grain, sorte de vin de Bourgogne. Chaque grain a sa paille. De mauvais grain, jamais bon pain.
Grain à grain la poule emplit son ventre , LESAGE , Guzm. d'Alfar. III, 5
XIIe s.
Li reis cumandad que l'um preist pierres grandes et de gentil grein e de bonne quarriere , Rois, p. 245
XIIIe s.
...un front large, blanc et plain ; N'i avoit ne fronce ne grain , Partonop. v. 4868
Mès de religion, sans faille, G'en pren le grain et laiz la paille , la Rose, 11256
Mesure de toz grains si est par toute le [la] comté que il a el mui douze mines , BEAUMANOIR , XXVI, 7
XIVe s.
Lequel suppliant print deux ou trois grains [morceaux] d'acier et un fer à cheval , DU CANGE , granum.
XVe s.
....Les vaillans.... Mors et occis en la bataille ; Le bon grain perit, et la paille Demoura en vent sur la terre , E. DESCH. , Miroir de mariage, p. 131
Le lieu n'est grain [point du tout] honneste, il y fait trop puant , LOUIS XI , Nouv. LXXXVIII
XVIe s.
Le pilot, prevoyant un tyrannicque grain [orage] et fortunal noveau, commanda tout estre à l'herte , RAB. , Pant. IV, 18
Nous adjoustons plusieurs sortes de mots, des quels nous nous servons quand nous noions [nions] quelque chose, comme pas de passus, poinct de punctum, grain de granum , ROBERT EST. , Gramm. fr. p. 126, dans LACURNE
Il y a encore une autre jurisdiction, nommés les doyens et jurez de la maison aux grains, qui font observer et mettre à execution les plants du prince et les ordonnances de polices, faites et statuées par le bailly et la loy sur le fait du commerce des grains , Nouv. coust. génér. t. I, p. 1108
De tout grain en necessité pain , LEROUX DE LINCY , Prov. t. I, p. 75
Comme celuy qui disoit : en nostre cave on n'y voit goutte, en nostre grenier on n'y voit grain , H. EST. , Apol. d'Hérod. t. II, p. 179, dans RAYNOUARD, Lexique.
Provenç. gran, gra ; espagn. et ital. grano ; portug. grão ; du latin granum. On rapproche granum du goth. kaurn, all. Korn, angl. corn, grain, et l'on rattache l'un et l'autre au radical sanscrit gar, disperser, de sorte que granum serait la chose qui s'éparpille. Il n'est pas absolument sûr que grain, au sens d'orage, soit le même mot que grain de blé ; cependant on peut concevoir que cet orage ait été appelé un grain, à cause des grains de grêle et des gouttes de pluie qu'il verse ; les étymologies qu'on en a données ne s'appuient sur rien de positif : angl. rain, pluie, ou, d'après Jal, le hollandais gram, furieux, colère. GRAIN. Ajoutez : 24Terme d'artillerie. Grain de lumière, masse de métal moins fusible en général que celui dont est faite une bouche à feu, qui est vissée dans son épaisseur, et dans laquelle est percée la lumière.
La seule réparation qu'ils [des canons] aient exigée a été le remplacement du grain de lumière , Journ. offic. 20 mars 1873, p. 1948, 3e col.
25Grain courant d'avarie, nom que l'on donne, dans le commerce des grains, à un examen sommaire, qui consiste en ceci : on prend dans la main une poignée du grain, et on l'examine ; si ce simple examen n'indique pas d'avarie, la marchandise est jugée saine.
Il leur a transmis l'échantillon [de blé] à lui offert par L..., qui présentait une marchandise sèche ne comprenant que peu de grains détériorés, n'ayant ni grain courant d'avarie ni surcharge , Arrêt du 22 juillet 1872, cour d'appel de Rouen, 1re chambre, dans Gaz. des Trib. 27 oct. 1872, p. 1053, 2e col.
26Grain du Levant, sorte de chagrin. Chèvres chagrinées, grains du Levant, peausserie en tous genres, Alm. Didot-Bottin, 1871-72, p. 1202, 3e col.