FRETIN

Prononciation : fre-tin
Nature : s. m.

1Choses de rebut, de peu de valeur.
Il y avait un Newton, je me suis d'abord mis à genoux devant cet ouvrage comme de raison ; ensuite je suis venu au fretin , VOLT. , Lett. Berger, sept. 1736 Se dit aussi des personnes.
Pour ce qui est de mes autres parents, ce n'est pas du fretin non plus ; on les appelle monsieur et madame , MARIV. , Pays. parv. 2e part.
Elle [une femme entichée de sa noblesse] dédaignera votre homme [un bourgeois], elle dira que c'est du fretin , MARIV. , Préj. vaincu, sc. 2
Terme de jardinage. Branches chiffonnes dont on ne peut espérer ni fruit ni belles branches.
2Par extension, le menu poisson.
Un carpeau qui n'était encore que fretin Fut pris par un pêcheur au bord d'une rivière , LA FONT. , Fabl. V, 3
Étant à la table de Denys, et voyant qu'on avait servi un très petit poisson pour lui et un monstre pour le roi, il [Aristippe] s'avisa d'approcher de son oreille le poisson fretin , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. V, p. 222, dans POUGENS Les morues du triage s'appellent meilleur fretin ; celles qui suivent, grand fretin ; les troisièmes, fretin de rebut, et la moindre sorte, menu fretin.
XIVe s.
Huit pieces d'argent autrement fretin, les quelles pieces de fretin.... , DU CANGE , freto.
Icelle exposant print une certaine quantité de fretin d'argent qui povoit bien valoir huit solz ou environ , DU CANGE , ib.
Un escu d'or et vingt quatre sols en blans, et un peu de menu fertin d'argent , DU CANGE , ib.
Icelles robbes ou partie d'icelles avecques l'or et argent ouvré qui est dessus, dont il yst par chacun an de bons et gros fretins, iceulx varlès de garde robbe appliquent à leur profit, lesquels fretins devroient estre rapportez par devers l'argentier et contrerolleur, et iceulx pesez et fondus, pour employer à faire autres ouvrages , Ordonn. 5 fév. 1394
Bourguign. fretaille, chose menue, de peu de valeur ; du bas-latin freto, fretonus, petite monnaie, quart du denier ; de l'anglais farthing, anglo-sax. feording, feorthling, de feortha, quatre, c'est donc le quart du penny ; de même en hollandais vierling. Le nom de cette petite monnaie a passé à toute sorte d'objets de petite valeur et même au menu poisson. Frisch, approuvé par Diez, le tire de frictum, supin de fricare. Mais, pour cela, il faudrait contredire tous les exemples rapportés ci-dessus à l'historique ; toutefois il y manque un intermédiaire ; car, dans cet historique, fretin ne figure pas avec le sens de menu poisson.