FONCTION

Prononciation : fon-ksion ; en vers, de trois syllabes
Nature : s. f.

1Action propre à chaque emploi. Vaquer à ses fonctions. Faire les fonctions de sa charge.
Néron dit qu'il conserverait toujours au sénat sa fonction et sa dignité , PERROT D'ABLANCOURT , Tacite, 387
Le discernement est la principale fonction du juge, et la qualité nécessaire du jugement , BOSSUET , Sermons, Providence, 1
Un roi pacifique qui ignore la guerre, est roi très imparfait, puisqu'il ne sait point remplir une de ses plus grandes fonctions, qui est de vaincre ses ennemis , FÉN. , Tél. v.
Un roi doit gouverner en choisissant et en conduisant ceux qui gouvernent sous lui ; il ne faut pas qu'il fasse le détail ; car c'est faire la fonction de ceux qui ont à travailler sous lui , FÉN. , Tél. XXII
Les hommes qui ont fait les fonctions des dieux sur la terre , FÉN. , ib. XIX.
Les chevaliers déclarés portaient les livrées de leurs maîtresses, leurs armes et quelquefois leurs noms ; leur fonction était de ne les point quitter en public et de ne les point approcher en particulier ; de leur servir partout d'écuyers, et, dans les carrousels, de chamarrer leurs lances, leurs housses et leurs habits des chiffres et des couleurs de chaque Dulcinée , HAMILT. , Gramm. 4
Pausanias remplissait les fonctions de la royauté, comme tuteur et le plus proche parent de Plistarque, fils de Léonide, encore enfant , ROLLIN , Hist. anc. Oeuv. t. III, p. 298, dans POUGENS Par extension. Les saintes fonctions, l'accomplissement des saints devoirs de la religion.
Mais un esprit ardent aux saintes fonctions , CORN. , Imit. I, 25
Cessons de penser à notre héroïne pour admirer la tendresse et la piété de son illustre fille ; nous l'avons vue deux ans entiers dans toutes les fonctions de la charité : tantôt elle employait ses pieuses mains au soulagement de la malade, tantôt elle les levait au ciel pour demander à Dieu sa santé , FLÉCHIER , Mme de Montausier.
Fig. Faire fonction de, tenir lieu de. Ce couvercle fait fonction de soupape.
2L'emploi, la charge même. Fonction publique. Entrer en fonction. Je l'ai vu en fonction. Il se dit en ce sens souvent au pluriel. Il a repris ses fonctions. Être dans l'exercice de ses fonctions. 3Dans l'économie animale et dans le langage ordinaire, l'action des différents organes. Les fonctions des sens. La fonction de cet organe, de ce muscle.
Les connaissances qui résulteront un jour de l'application de la chimie à l'étude des corps vivants et de leurs fonctions, nous offriront peut-être contre nos maux des ressources que nous n'oserions prévoir aujourd'hui , CONDORCET , Margraaf. Faire bien ses fonctions, bien manger, bien digérer, bien dormir, etc.
Et son corps a, tout sain, libres ses fonctions , RÉGNIER , Sat. XI
Par extension.
On n'a tous deux [mari et femme] qu'un coeur qui sent mêmes traverses ; Mais ce coeur a pourtant ses fonctions diverses , CORN. , Poly. I, 3
Ce changement est nécessaire à l'esprit pour remplir les fonctions de sa nature , BOULAINVILLIERS , Réfut. de Spinosa, p. 237
On sent aisément que vouloir, juger, etc. ne sont que différentes fonctions de notre entendement , VOLT. , Lett. prince de Prusse, sur la liberté, Cirey, oct. 1737
4Dans le langage strict de la physiologie, mode d'action des appareils, acte spécial que chacun d'eux exécute. Chaque appareil n'accomplit qu'une seule fonction : l'appareil intestinal ne fait que digérer ; l'appareil respiratoire ne remplit pas d'autre fonction que celle de respiration. Fonctions de la vie végétative, ou fonctions végétatives, celles qui sont relatives à la nutrition et à la reproduction. Fonctions de la vie animale ou fonctions animales, celles qui sont exclusivement propres aux animaux. 5Terme de mathématique. Une quantité est dite fonction d'une autre quand elle en dépend, que cette dépendance puisse ou non s'exprimer analytiquement. 6Terme de mécanique. Fonction des machines, l'accomplissement des conditions qu'une machine doit remplir pour exécuter tous les mouvements qui lui sont propres. 7Terme de chimie. Fonction d'un corps, l'ensemble des propriétés qu'il possède. 8Terme de typographie. Action de tremper le papier, de le remanier ; de garnir ou dégarnir les rouleaux, etc. pour les ouvriers qui travaillent à la presse. Se dit des impositions, corrections, épreuves, etc. pour les ouvriers compositeurs. XVIe s.
A il le corps propre à ses fonctions, sain et alaigre ? , MONT. , I, 325
Lat. functionem, de fungor, je m'acquitte.