FLAMBEAU

Prononciation : flan-bô
Nature : s. m.

1Plusieurs mèches longues d'environ trois pieds, jointes ensemble et plongées un certain nombre de fois dans de la cire chaude et fondue, qu'on laisse après égoutter et refroidir, et qu'on allume quand on en a besoin pour éclairer dans les rues et dans les cours.
Les ombres, les flambeaux, les cris et le silence.... , RAC. , Brit. II, 2
Ne pourrions-nous pas avec un peu de flambeaux mettre le feu dans la ville, si parmi nous il était permis de faire le mal pour le mal ? , FÉN. , t. XXII, p. 462
Ses troupes étaient dans le faubourg, le flambeau à la main ; une faible porte de bois et un fossé déjà comblé étaient les seules défenses d'Altona , VOLT. , Charles XII, 7
Cent mille flambeaux enfermés dans des cylindres de cristal de roche éclairaient les dehors et l'intérieur de la salle à manger , VOLT. , Princ. de Babyl. 3
Irai-je.... Joindre un sceptre étranger au sceptre de mes pères Et les flambeaux d'hymen aux flambeaux funéraires ? , VOLT. , Mér. II, 7 Flambeau de poing, flambeau de cire qu'on porte à la main.
On entendit une petite barque ; on demande : " Qui va là ? " J'avais ma réponse toute prête, et en même temps je vois sortir par la petite porte M. de Lavardin avec cinq ou six flambeaux de poing devant lui , SÉV. , Lett. 20 sept. 1675
Aux flambeaux, à la lumière des flambeaux.
Ceux qui font des visites aux flambeaux , SÉV. , 171
Nous revînmes le soir aux flambeaux , SÉV. , 521
Les plaisirs de notre jeunesse, reproduits par notre mémoire, ressemblent à des ruines vues aux flambeaux , CHATEAUBR. , Pensées et max.
Fig.
Marche au flambeau de l'espérance Jusque dans l'ombre du trépas , LAMART. , Méd. I, 8
2Il se dit des chandelles de cire ou de suif qu'on allume pour éclairer l'intérieur des maisons. Allumez les flambeaux. Apportez des flambeaux.
L'autel étincelait des flambeaux d'hyménée , VOLT. , Mérope, V, 6
Bien des dates manquaient à ce journal sans suite, Soit qu'il eût déchiré la page à peine écrite, Ou soit que Marthe en eût allumé ses flambeaux , LAMART. , Jocel. Prol.
Tandis que le flambeau, par les heures rongé, S'use pour éclairer l'entretien prolongé , LAMART. , Harm. III, 6
3Par métonymie du contenant pour le contenu, chandelier. Flambeau d'or, d'argent, de bronze.
Les torches de cire qu'on portait à la main, et qu'on appelait flambeaux, ayant été diminuées de grosseur, entrèrent dans les grands chandeliers qu'on nomma dès lors chandeliers à flambeaux et, pour faire plus court, flambeaux , DE LABORDE , Émaux, p. 318
4Terme de blason. Flambeau allumé, flambeau dont la flamme est d'un émail différent. 5Poétiquement. Les flambeaux de la nuit, les célestes flambeaux, les étoiles. Le pâle flambeau de la nuit, des nuits, la lune. Le flambeau du monde, le soleil.
Et le flambeau du monde achève sa carrière , TRISTAN , Mariane, V, 2
6Fig Il se prend pour ce qu'on représente avec un flambeau soit pour éclairer soit pour brûler. Le flambeau de l'hymen, le mariage. Allumer le flambeau de l'hymen, se marier.
Il faut bien que je pleure ; Mon insensible amant ordonne que je meure ; Et quand l'hymen pour nous allume son flambeau, Il l'éteint de sa main, pour m'ouvrir le tombeau , CORN. , Hor II, 5
[Ils n'ont point] Allumé le flambeau d'un hymen odieux , RAC. , Bérén. II, 2
Achille.... Recherche votre fille et d'un hymen si beau Veut dans Troie embrasée allumer le flambeau , RAC. , Iphig. I, 1
L'hymen n'est point toujours entouré de flambeaux , RAC. , Phèdre, V, 1 Le flambeau de la guerre, de la discorde.
Les voisins dont les pratiques De nos rages domestiques Ont allumé le flambeau , MALH. , II, 2
Ils porteraient chez nous le flambeau de la guerre , MAIR. , Mort d'Astrub. I, 1
Cette adoption [de René d'Anjou par Jeanne 1re] fut un double flambeau de discorde entre la France et l'Espagne , VOLT. , Moeurs, 74
Le flambeau de l'amour.
Si Psyché n'est à moi, je ne suis plus l'Amour ; Oui, je romprai mon arc, je briserai mes flèches, J'éteindrai jusqu'à mon flambeau ; Je laisserai languir la nature au tombeau , MOL. , Psyché, V, 6
C'est moi qui ai mis le flambeau fatal dans le sein du chaste Télémaque , FÉN , Tél. VII
Le flambeau de la vie, la vie même.
Meurs, mais quitte du moins la vie avec éclat, Éteins-en le flambeau dans le sang de l'ingrat , CORN. , Cinna IV, 3
....De vos jours prêts à se consumer Le flambeau dure encore et peut se rallumer , RAC. , Phèdre, I, 3
Et de David éteint rallumé le flambeau [la race] , RAC. , Athal. I, 2
7Les lumières qui éclairent la raison, l'esprit, l'intelligence.
Est-ce que le monde n'a plus besoin du flambeau de la doctrine ? , PATRU , Plaidoyer 4, dans RICHELET
L'homme, venez au fait, n'a-t-il pas la raison ? N'est-ce pas son flambeau, son pilote fidèle ? , BOILEAU , Sat. VIII
Il est étrange qu'un homme [Newton] ait pu faire de telles découvertes ; mais cet homme s'est servi du flambeau des mathématiques, le seul flambeau qui éclaire , VOLT. , Lett. à M. L. C. 23 déc. 1768
Lorsque ta raison, par l'âge confirmée, Pour éclairer ta foi te prêtait son flambeau , VOLT. , Zaïre, I, 1 Dans le style élevé ou poétique, se dit des personnes éminentes par leurs lumières.
Flambeaux de nos conseils, prêtres qui m'entendez , C. DELAV. , Paria, IV, 3
8Terme de mer. Flambeau de la mer, titre d'un ancien livre servant de guide aux marins caboteurs, Flambeau de signaux, artifice nommé aussi feu ou artifice de conserve. 9Terme de botanique. Flambeau du Pérou, cierge épineux, cactus peruvianus, L. 10Chaudière dans laquelle on fait l'épreuve du sucre pour le raffiner ; ainsi dite parce que, sur la fin de l'opération, on fait un feu si violent que la masse du fluide semble étinceler. XIVe s.
Flambeaux de une livre la piece , Ménagier, II, 4
XVIe s.
Cuides-tu par ta plainte Soulever un tombeau, Et d'une vie esteinte Rallumer le flambeau ? , DU BELLAY , II, 47, recto.
[Le lion] Allume de ses yeux les deux flambeaux ardents , DU BELLAY , III, 66, recto
Prenez ces chandeliers, vous autres : allons, monsieur. - Foeneste : Vous me faittes grand despit, que ne dites-vous ces flambeaux ? Ils sont de bon argent , D'AUB. , Faen. II, 19
Il ne laissa pas neantmoins de rester et de se placer le soir entre les flambeaux qui attendoient le roy , D'AUB. , Vie, XCVIII Trois chandelliers à flambaulx, DE LABORDE, Émaux, p. 318
Ung chandellier d'argent, faict en lyon, portant ung flambeau en la gueulle , D'AUB. , ib.
Flambe ; saintong. chllambâ. FLAMBEAU. Ajoutez : 11Artifice d'éclairage composé d'un faisceau de brins de fil mal tordu, enduits d'une composition éclairante. L'exemple suivant montre la différence entre lumière au sens de bougie, chandelle, lampe et le flambeau proprement dit.
Les lumières mesmes ne peuvent pas résister à l'humide fraischeur qui y domine ; on ne peut y aller qu'avec des flambeaux , Mém. de G. MARINIER, dans Lettres, etc. de Colbert, t. V, p. 577