FLAGELLANT

Prononciation : fla-jèl-lan
Nature : s. m.

1Nom d'une espèce d'hérétiques du treizième siècle, sectateurs d'un moine nommé Rainier, qui s'assemblaient chaque nuit, nus jusqu'à la ceinture, avec un capuchon sur la tête et une croix à la main, pour se donner la discipline ; ils se fouettaient ainsi deux fois le jour. Leur hérésie consistait à croire que cette flagellation leur rendait les sacrements inutiles, et valait mieux que le martyre.
Ces flagellants inondèrent l'Europe : on en voit encore beaucoup en Italie, en Espagne, et en France même , VOLT. , Dict. phil. Austérités.
2Nom de corporations religieuses, mais composées de laïques, qui subsistent encore dans le midi de la France et qui prennent part à certaines cérémonies.
Henri III jouait alors une autre comédie, il s'était enrôlé dans la confrérie des flagellants , VOLT. , Hist. parlem. ch. 29
FLAGELLANT. Ajoutez : - HIST. XIVe s.
Celles gens, lesquelles s'appelloient flagelleurs et confreres par maniere d'aliance.... , J. LEBEL , Vrayes chroniques, t. I, p. 204