FERMENT

Prononciation : fèr-man
Nature : s. m.

1Substance qui a la propriété, sous certaines influences, de développer, dans les matières organiques, avec lesquelles on la met en contact, une action moléculaire d'où résultent différents produits tels que de l'alcool, de l'acide acétique, etc. La levûre de bière est un ferment. 2Fig. Ce qui excite ou entretient.
Quel ferment de patriotisme dans tous les coeurs ! , J. J. ROUSS. , Pologne, 14
Les vertus qui n'attendaient pour éclore que le ferment de l'adversité , J. J. ROUSS. , Conf. VI
Ce temple à la révolte ouvert incessamment D'une éternelle haine entretient le ferment , GUIRAUD , Machabées, III, 6
3Fragment d'hostie consacrée que les évêques envoyaient aux prêtres de leur diocèse. XVIe s.
Quelque reliquat et portion du ferment de ce virus , PARÉ , XVI, 36
Provenç. ferment ; espagn. et ital. fermento ; du latin fermentum, de fervere, être chaud (voy. FERVEUR).