FAIT

Prononciation : fè ; le t se lie ; un fè-t accompli ; au pluriel, l's se lie : les fè-z accomplis
Nature : s. m.

1Chose faite, acte, action. Chacun répond de son fait.
Saisir un fait par un mot, et le caractère et les moeurs d'une nation par un fait , STAËL , Corinne, XI, 4
Pour fait d'outrage aux enfants d'Henri Quatre, De par le roi payez dix mille francs , BÉRANG. , Dix mille francs. Venir au fait, passer à l'acte.
.... Notre galant n'étale Un long narré ; mais vient d'abord au fait , LA FONT. , Magn.
Au fait et au prendre, au moment d'agir, de parler, etc. Prendre quelqu'un sur le fait, le surprendre dans l'acte même qu'il commet. Fig.
Ah ! disait-il, j'ai pris la nature sur le fait, mais il se trompait sur les apparences, ce qui n'arrive que trop, soit qu'on se serve ou non des microscopes , VOLT. , Microm. 5
Convenir de ses faits, s'entendre d'avance sur ce qu'on fera.
Cette dame et celui-ci convinrent de leurs faits par l'entremise de la duègne , LESAGE , Guzm. d'Alf. ch. 3
Cela est du fait d'un tel, c'est un tel qui en est l'auteur.
S'il y a de la contradiction, elle est du fait de la nature, et non pas du mien , J. J. ROUSS. , Conf. XI
2Au plur.
Belles actions, exploits Elle [mon amitié] est comme tes faits, sans borne et sans mesure , ROTR. , Bélis. II, 6
Quelqu'autre te dira d'une plus forte voix Les faits de tes aïeux et les vertus des rois , LA FONT. , Fabl. Dédicace.
Les faits de guerre ne sont pas trop amusants, et je dis hardiment qu'il n'y a rien de si ennuyeux qu'un récit de batailles inutiles, qui n'ont servi qu'à répandre vainement le sang humain , VOLT. , Lett. Mme du Deffant, 22 févr. 1769 On le joint souvent en ce sens avec une épithète.
Traçant l'histoire De tes faits laborieux , MALH. , II, 2
L'éclat de mes hauts faits fut mon seul partisan , CORN. , Cid, I, 3
Si par d'illustres faits on peut les mériter , RAC. , Théb. V, 3
.... Poursuis, Néron, avec de tels ministres Par des faits glorieux tu vas te signaler , RAC. , Brit. v, 6
Faits et gestes d'une personne, se dit, par plaisanterie, de sa conduite.
3Fait de guerre, acte qui a le caractère de guerre entre nations. Il se dit aussi pour combat : C'est un brillant fait de guerre. Voie de fait, acte par lequel on s'empare violemment d'une chose ; acte de rigueur.
Il traita durement le peuple par voie de fait , BOSSUET , Hist. III, 7
Par extension, coups portés, blessure faite par la violence ; en ce sens il se dit surtout au pluriel.
4Terme de palais. Prendre le fait de quelqu'un, prendre fait et cause pour quelqu'un, intervenir en cause pour lui. Dans le langage commun, se déclarer pour quelqu'un, prendre son parti.
Vous lui faites trop d'honneur de prendre son fait et cause , SÉV. , 514
5Toute chose qui arrive, qui a lieu. Ces faits ne laissent aucun doute sur sa culpabilité. Un fait avéré et public. Dénaturer les faits.
Comme mon intention est de vous faire observer dans cette suite des temps celle de la religion et celle des grands empires ; après avoir fait aller ensemble, selon le cours des années, les faits qui regardent ces deux choses.... , BOSSUET , Hist. Dessein général.
Après cela, quelque partie de l'histoire ancienne que vous lisiez, tout vous tournera à profit ; il ne passera aucun fait dont vous n'aperceviez les conséquences , BOSSUET , ib.
On ferait des volumes immenses de tous les faits célèbres et reçus dont il faut douter , VOLT. , Dict. phil. Histoire.
Je hais les petits faits, assez d'autres en ont chargé leurs énormes compilations , VOLT. , Lett. Hénault, 8 janv. 1752 Faits accomplis, questions jugées par l'événement, et qui sont, ou peuvent, ou doivent être tenues pour terminées, des faits sur lesquels il n'y a plus à revenir. Doctrine des faits accomplis, règle en politique, par laquelle on accepte ce qui est fait et accompli. C'est un étrange fait, c'est une chose étrange.
C'est un étrange fait, qu'avec tant de lumières, Vous vous effarouchiez toujours sur ces matières , MOL. , Éc. des f. IV, 8
6L'événement, le cas, l'espèce dont il s'agit dans une contestation, dans une discussion, dans une plaidoirie. Il parla pendant une heure sans dire un mot du fait.
Et je sais même sur ce fait [garder un secret] Bon nombre d'hommes qui sont femmes , LA FONT. , Fabl. VIII, 6
Si vous, maître et fermier, à qui touche le fait, Dormez sans avoir soin que la porte soit close, Voulez-vous que moi, chien.... , LA FONT. , ib. XI, 3
Pourquoi dire qu'il y a plus de chrétiens que de musulmans sur la terre ? on sait que le fait est au moins très douteux , VOLT. , Cons. à Louis Rac. Aller au fait, venir au fait, s'occuper du point de la discussion. Venez au fait, et, elliptiquement, au fait.
M. Claude allait au fait et se présentait à la difficulté sans reculer , BOSSUET , Conf. avec Claude, 2
Cette question n'allait pas au fait , HAMILT. , Gramm. 8
Au fait, est ma devise , VOLT. , Lett. d'Argenson, 28 juill. 1739
Familièrement. Aller au fait, venir au fait, en venir à l'essentiel, au principal, à l'intéressant.
Cette pauvre B*** est devenue passionnée de l'insensible C*** ; il l'a vue s'enflammer ; d'abord il a été au fait, et lui a fait mettre en gage ses perles pour soutenir un peu la bassette , SÉV. , 400
Elliptiquement. Au fait, c'est-à-dire que voulez-vous de moi ? En un autre sens, tout bien considéré.
Au fait, que risqué-je ? Au fait, pourquoi pensionner Ma muse indépendante et vraie ? , BÉRANG. , Refus.
Erreur de fait, se dit quand on s'appuie sur un fait qui n'est pas réel. C'est un fait à part, c'est un autre fait, c'est autre chose, c'est une autre affaire.
Albert : Hé bien ! bonjour, te dis-je. - Mascarille : Oui, mais je viens encore Vous saluer au nom du seigneur Polidore. Albert : Ah ! c'est un autre fait ; ton maître t'a chargé De me saluer ? , MOL. , Dép. amour. III, 2
Le fait est que.... la vérité est que.... C'est un fait, cela est de fait, il est de fait que, c'est-à-dire il est constant, reconnu que. Il est de fait que Cicéron parla ainsi.
Comment croire que son épouse ne l'ait jamais aimé ? c'est un fait pourtant , GENLIS , Mlle de la Fayette, p. 260, dans POUGENS
On dit dans le même sens : C'est un point de fait.
C'est un point de fait, les hommes dégénèrent , FONTEN. , Socrate, Montaigne.
Mettre, poser en fait, avancer une proposition comme incontestable.
Je mets en fait qu'une honnête femme ne la [la comédie de l'École des femmes] saurait voir sans confusion , MOL. , Critique, 3
Je mets en fait que, si tous les hommes savaient ce qu'ils disent les uns des autres, il n'y aurait pas quatre amis dans le monde , PASC. , Pensées, t. I, p. 283, édit. LAHURE.
Je mets en fait qu'il n'y a aucun peuple chez lequel il soit juste, beau, convenable, honnête, de refuser la nourriture à son père et à sa mère quand on peut leur en donner , VOLT. , Philos. ignor. quest. 32
Familièrement. Pour la rareté du fait, à cause de la singularité de la chose. On dit de même : pour la beauté du fait.
.... Je voudrais, m'en coûtât-il grand'chose, Pour la beauté du fait, avoir perdu ma cause , MOL. , Mis. I, 1
Être sûr de son fait, être sûr de ce qu'on avance ou du succès de ce qu'on entreprend.
Si le roi le peut voir [mon projet], je suis sûr de mon fait , MOL. , Fâcheux, III, 2
Descartes est si sûr de son fait quand il se trompe grossièrement en physique, que je dois me défier de ce qu'il me dit sur l'âme , VOLT. , Phil. ignor. 5
Être sûr de son fait signifie aussi obtenir une certitude. Il surprend sa femme, et le voilà sûr de son fait. Entendre bien son fait, être habile dans sa profession. Être au fait, être instruit d'une chose, habitué à un travail. Ce domestique est au fait du service.
D'abord il a été au fait , SÉV. , 400
Qui les aurait vues sans être au fait des intrigues de la cour, aurait cru qu'elles étaient les meilleures amies du monde , Mme DE CAYLUS , Souvenirs, p. 119, dans POUGENS
Le garde, ravi de trouver un brave de sa province, qui ne paraissait pas au fait des usages de la cour , VOLT. , l'Ingénu, 9
Lorsqu'on est au fait, comme j'y suis, du commerce des fers, on dirait qu'en France on a fait un pacte général de ne se servir que de ce qu'il y a de plus mauvais en ce genre , BUFF. , Min. t. VII, p. 87
La Bruyère a dit, au même sens, être dans le fait :
Leur avez-vous lu un seul endroit de l'ouvrage ; c'est assez, ils sont dans le fait et entendent l'ouvrage , LA BRUY. , I
Mettre au fait, instruire de quelque chose, habituer à, former à.
Je voudrais mettre au fait celui qui me suivra, Lui laisser mes projets , GRESSET , le Méch. I, 2
Se mettre au fait, s'instruire de quelque chose, s'y faire, s'y former. Mettez-vous au fait de ma situation.
Mon âme s'instruisait de tout ce qui pouvait l'affliger, elle se mettait au fait de ses malheurs , MARIVAUX , Marianne, 3e part.
7Terme de jurisprudence. Il se dit par opposition à droit. La possession de fait ; la possession de droit. Moyens de fait ; moyens de droit. Dans toutes les affaires on distingue le fait et le droit ; le fait consiste dans ce qui est arrivé, et le droit dépend de l'application de la loi au fait dont il est question, lorsque ce fait est certain.
Pépin fut proclamé roi et sacré par Boniface, archevêque de Mayence ; jamais révolution ne s'opéra avec moins d'effort et de bruit : Pépin possédait le pouvoir ; le fait fut converti en droit , GUIZOT , Hist. de la civil. 19e leçon. Question de fait, point de fait, se dit par opposition à question de droit, point de droit.
On examine deux questions, l'une de fait, l'autre de droit , PASC. , Prov. 1
Gouvernement de fait, gouvernement régissant un pays, sans tenir son mandat du droit qui fait les souverains. Terme de procédure. Faits et articles, les faits sur lesquels, en matière civile, l'une des parties fait interroger sa partie adverse. On l'a interrogé sur faits et articles. Faits admissibles et pertinents, ceux qui, appartenant à la cause, peuvent être admis à la preuve. Faits justificatifs, ceux qu'un accusé allègue pour sa défense. Faits nouveaux, ceux qui n'ont pas encore été allégués au procès.
8Toute chose dont on a reconnu, constaté la réalité. Les sciences reposent sur l'observation des faits.
Il voyait les faits d'autant plus sûrement qu'il ne les voyait point au travers d'un système déjà formé, qui eût pu les changer à ses yeux , FONTEN. , Mery.
Les faits sont dans les sciences ce qu'est l'expérience dans la vie civile , BUFF. , Ois. t. XII, p. 109, dans POUGENS
Ces phénomènes, dont l'explication a toujours paru difficile, sont de nouvelles preuves de notre théorie et montrent la liaison avec les grands faits de l'histoire du globe , BUFF. , Minér. t. IX, p. 103, dans POUGENS
Tout ce qui a l'air de faits a droit d'en imposer ; il ne suffit point de s'inscrire en faux contre de telles choses ; il faut prouver qu'elles sont fausses , BONNET , Consid. corps organ. Oeuvres, t. VI, p. 500, dans POUGENS.
Les faits et les objets nous instruisent beaucoup mieux que les livres , GENLIS , Veillées du chât. t. I, p. 149, dans POUGENS Dans le langage strictement scientifique. Fait, tout attribut ou propriété d'un corps brut ou organisé, reconnu par l'observation immédiate.
9Ce qui concerne quelqu'un, ce qui lui est spécial.
Mais puisque tout le monde est aveugle en son fait , RÉGNIER , Sat. X
Tout son fait, croyez-moi, n'est rien qu'hypocrisie , MOL. , Tart. I, 1
Je crains fort pour mon fait quelque chose approchant , MOL. , Amph. II, 3
Chez la devineuse on courait Pour se faire annoncer ce que l'on désirait : Son fait consistait en adresse, Quelques termes de l'art, beaucoup de hardiesse , LA FONT. , Fabl. VII, 15
L'armée étant une fois établie, elle ne doit pas dépendre immédiatement du corps législatif, mais de la puissance exécutrice ; et cela par la nature de la chose, son fait consistant plus en action qu'en délibération , MONTESQ. , Espr. II, 6
10Conduite.
La cave et le grenier, Du fait des soeurs maintes choses apprirent , LA FONT. , Mazet.
En raisonnant sur le fait des nonnains , LA FONT. , ib. Il y a un peu de folie, de malice dans son fait, c'est-à-dire sa conduite témoigne de quelque folie, de quelque malice.
Il y avait plus d'ambition que de religion dans son fait , BOSSUET , Var. 10
11Ce qui est convenable à quelqu'un. Cet emploi serait bien son fait.
Critiquer gens m'est fort nouveau, Ce n'est mon fait , LA FONT. , Court.
J'ai ton fait , MOL. , l'Ét. v, 16
Le mariage n'est guère votre fait , MOL. , Mar. f. 2
Et ce n'est pas mon fait que les choses d'esprit , MOL. , Femm. sav. III, 2
Ce n'est point là, mon frère, le fait de votre fille, et il se présente un parti plus sortable pour elle , MOL. , Mal. imag. III, 3
On dit qu'il n'y a rien de plus beau, voilà votre fait , SÉV. , 83
Une femme si connue du roi [la maréchale de Rochefort] et si fort à toutes mains, était son vrai fait pour mettre auprès de Mme la duchesse de Chartres , SAINT-SIMON , 3, 53
J'ai peur qu'il ne soit difficile à remplacer [Thiriot] ; il était tout votre fait , VOLT. , Lett. Roi de Prusse, 214
Ce prétendu ami du genre humain, n'est mon fait que quand il dit : Aimer l'agriculture , VOLT. , Lett. Cideville, 25 nov. 1758
À tes voeux ma raison s'oppose, Un long roman n'est plus mon fait , BÉRANG. , Romans.
12La part qui revient à quelqu'un. Donner à quelqu'un son fait. On a partagé la succession, chacun a eu son fait. Par extension.
Chacun son fait, nul n'a tout en partage , LA FONT. , Mul.
Fig. Donner à quelqu'un son fait, se venger de lui, le battre dans une discussion, dans une lutte, dans un combat. Avoir son fait, recevoir quelque mécompte, quelque revers, quelque châtiment.
Ton homme a son fait , MOL. , Éc. des mar. II, 5
Pour le pauvre frère Girard, Il avait eu son fait à part , LA FONT. , Cord.
À force de s'exposer il aura son fait , SÉV. , 44
En un autre sens, avoir son fait, recevoir un mauvais compliment.
Chacun a son fait, sans qu'il ait eu l'intention de le lui donner , LA BRUY. , V
Je lui ai bien dit son fait, je lui ai dit ce que je pensais de lui.
Il me donna un soufflet, mais je lui dis bien son fait , MOL. , Pourc. I, 6
Grâce à mes créneaux, à mes arsenaux, Je puis au préfet Dire un peu son fait , BÉRANG. , Carabas.
13Le bien, la fortune de quelqu'un.
Son fait, dit-on, consiste en des pierres de prix : Un grand coffre en est plein , LA FONT. , Fabl. X, 10
Le malheureux n'osant presque répondre, Court au magot, et dit : c'est tout mon fait , LA FONT. , Paysan.
Bienheureux celui qui a tout son fait bien placé , MOL. , l'Av. I, 4
Les beaux habits, monsieur, mangent mon petit fait , TH. CORN. , l'Amour à la mode, I, 5
Un vagabond, qui mange tout son fait , DANCOURT , Moul. Javelle, sc. 17
14Dans le fait, loc. adv. Réellement, effectivement. Malgré les apparences, c'est, dans le fait, un homme dangereux. 15Par le fait, même sens. Il se trouva, par le fait, maître de tout le pays. 16De fait, loc. adv. En réalité, véritablement.
Un homme qui fût homme et de fait et de mine , RÉGNIER , Sat. XI De fait, en effet, certainement.
De fait, la défiance où madame se treuve Ne peut venir d'ailleurs que d'un manque d'épreuve , MAIRET , Sophon. III, 2
Et de fait, même sens.
Et de fait, l'Espagne était policée et commerçante, tandis que la Germanie était encore inculte , BUFF. , Min. t. v, p. 303, dans POUGENS
17En fait de, loc. prép. En ce qui concerne. Maître en fait d'armes. Expert en fait de procès.
L'autre était passé maître en fait de tromperies , LA FONT. , Fabl. III, 5
Il se surpasse en fait de chansons , SÉV. , 417
Tout ce qui est nécessaire et honnête en fait de politique , HAMILT. , Gramm. 6
En fait de procédés, on est bien près du mépris, quand on a droit à l'indulgence , DUCLOS , Consid. moeurs, ch. 4
Princes, en fait de religion, obéissant plus aux peuples que les peuples ne leur obéissent , VOLT. , Moeurs, 180
En fait de vin, qu'on se montre savant , BÉRANG. , Mort viv.
18Populairement. Si fait, loc. adv. Au contraire, quand on veut affirmer ce qu'un autre nie.
Je n'y entends rien ; si fait pourtant, j'y entends quelque chose , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 2
Si fait, non fait, termes durs et mal polis , DE CAILLIÈRES , 1690 Si fait se dit encore ; non fait ne se dit plus.
19Tout à fait, loc. adv. Entièrement.
Je suis chrétien, Néarque, et le suis tout à fait , CORN. , Poly. II, 6
Théglath-Phalasar, premier roi d'Assyrie ou de Ninive, qui réduisit à l'extrémité le royaume d'Israël, et détruisit tout à fait celui de Syrie , BOSSUET , Hist. I, 7 La bonne volonté est réputée pour le fait.
XIIe s.
Al roi Marsille [il] a touz les faix contez , Ronc. p. 69
Seignor, dit l'apostoles [le pape], moult est honteus ces fais [ce fait] , Sax. X
Al jour del jugement, quant Dex tiendra ses plais, Auront li pecheor grant gaaing de lor fais [bonnes actions] , ib.
XIIIe s.
Bien voient qu'il auront de leur fait la deserte [récompense] , Berte, XCIV
Quiconques vous tiegne pour sage, je vous tieng pour fol, et bien sai que jou meïsmes serai blasmés pour vostre fait , H. DE VALENC III ,
Et li vaillans hons tant m'amoit, Qu'en tous ses fais me reclamoit , la Rose, 6206
Il renoncerent de fet à toutes les cozes temporex dehors lor eglises , BEAUMANOIR , LVI, 1
Mais bien se gart li maris qui tele venjance veut pendre [prendre] de se [sa] feme, qu'il ne laisse passer le fet present , BEAUMANOIR , XXX, 104
Le [la] quinte cause si est, se cil à qui le [la] dette est demandée, a esté sousaagiés, et on li demande du fet de ses devanciers , BEAUMANOIR , VIII, 7
Et sachiés que ce fu un tres biau fait d'armes , JOINV. , 226
Quant il laisse le prologue et vient au fait, et dit la propre chose sur quoi est l'achoisons et la matiere de tot son conte , BRUN. LATINI , Trésor, p. 517
Toutes choses qui sont en nos [nous] par nature, sont premierement en pooir, et puis en fait , BRUN. LATINI , ib. p. 266
XIVe s.
Tout le fait, tout le negoce de vertu moial et de politiques , ORESME , Eth. 40
Or dittes vostre fait, j'en ai dit ma partie , Guesclin. 8645
XVe s.
E+ passerent outre à ce mardi au matin tous ceux de l'avant-garde, et à fait [à mesure] qu'ils venoient, ils se logeoient en la ville , FROISS. , II, II, 184
Il estoit ordonné que ces gens d'armes devoient aller de fait [de force] en la maison de Jean de Lyon , FROISS. , II, II, 54
De fait avisé [à dessein] , FROISS. , I, I, 189
Là eut, je vous dis, de premier fait, de belles joustes et de grandes appertises d'armes , FROISS. , II, II, 5
Brievement, on ne vit oncques tant de bonnes gens, chevaliers et escuyers qui là estoient, estre perdus à si peu de fait ; car chacun fuyoit qui mieux mieux , FROISS. , I, I, 230
Et ne se voulut conjoindre en ces defiances [défis], et dit qu'il feroit son fait à part lui à temps et à point , FROISS. , I, I, 79
Or convint là les Anglois souffrir et endurer grand peine, car leurs ennemis estoient quatre contre un et toutes gens de fait et de mer , FROISS. , I, I, 122
Nous leur [aux Gantois] avons octroyé que.... nous les aiderions.... contre tous ceux qui par voie de fait les voudroient grever , FROISS. , II, II, 241
Et de fait messire Seret de Poix fut rué jus par les gens au duc d'Orliens , FENIN , 1414
Or ai-je esté pris sur le fait, Je ne le puis jamais nier , Patelin
Et espie et enquiert, dont il fait que foul ; car noble cuer de homme ne doit point enquerir du fait des femmes , Les 15 joyes du mariage, p. 65
Escripre et mettre par memoire ce que j'ay sceu et congneu des faicts du roy Louis , COMM. , Prol.
Si le jeune prince s'est allé perdre, ne perdons pas sa maison ni le fait de son pere ni le nostre , COMM. , I, 13
Le roy estoit trop puissant et avoit son fait bien acoustré , COMM. , III, 2
.... Bien montez et bien armez et qui jà longtemps avoient exercé le fait de la guerre , COMM. , IV, 1
Et quant le roy nostre maistre eust entendu le fait de la mer aussi bien qu'il entendoit le fait de la terre, jamais le roy Edouard ne fust passé [en France] , COMM. , IV, 5
XVIe s.
Je parle devant ceux qui estoient au fait, ausquels il en souvient, et qui peuvent cestuyci dedire s'il ment , M. DU BELLAY , 225
La force de l'amitié se montre bien plus richement en son faict, qu'en celuy d'Aretheus , MONT. , I, 217
Si je feusse nay d'une complexion plus desreglée, je crains qu'il feust allé piteusement de mon faict , MONT. , II, 123
Seroit-il vray que pour estre bon à faict [entièrement], il nous le faille estre par naturelle proprieté ? , MONT. , II, 124
Tout à faict , MONT. , I, 251
C'est le fait d'un bon mesnager, de.... , LA BOÉTIE , 112
Les jeunes hommes se trouverent estonnez, et restiverent un petit quand ce vint au faict et au prendre , AMYOT , Pélop. 66
S'il estoit besoing que toute une trouppe de gens de cheval tournast ensemble à demy ou à faict , AMYOT , Philop. 11
Provenç. fag, faig, fait ; catal. fet ; espagn. hecho ; portug. feito ; ital. fatto ; du latin factum, fait, neutre de factus, participe passif de facere.