FAILLIR

Prononciation : fa-llir, ll mouillées, et non fa-yir
Nature : v. n.

1Manquer le but, ne pas toucher ce qu'on vise.
Son coup [d'épée] par un bonheur coule au long d'une côte ; L'esclave avait failli , DESMARETS , Mirame, V, 8
Si je faux [avec ma flèche], dis qu'ils [les Perses] ont raison, et que je ne sais ce que je fais , P. L. COUR. , II, 157 Jouer à coup faillant, à coup failli, jouer à la place du premier des joueurs qui manque ; se dit au volant, à la paume, etc.
2Faire défaut, manquer à.
Pas n'y faudrai, lui repartit la dame , LA FONT. , Coc.
Deux jours après, la commère ne faut De mettre un fil , LA FONT. , Gag.
M. Jourdain : Il suffit que, si je lui ai prêté de l'argent, il me le rendra bien. - Mme Jourdain : Oui attendez-vous à cela. - Assurément, ne me l'a-t-il pas dit ? - Mme Jourdain : Oui, oui, il ne manquera pas d'y faillir , MOL. , Bourg. gent. III, 3 J'irai là sans faillir, j'irai sans faute, sans y manquer. En parlant des choses, faire défaut.
Supplice qui jamais ne faut Aux désirs qui volent trop haut , MALH. , V, 18
Tour ni détour, ruse ni stratagème Ne vous faudront , LA FONT. , Cuv.
Or la grâce ne peut faillir ; Puisqu'il sème, il doit recueillir , BÉRANG. , Mon curé.
3Se tromper, se méprendre en quelque chose. Ce sculpteur a failli dans les proportions.
Tu faux, de Pré, de nous portraire Ce que l'éloquence a d'appas ; Quel besoin as-tu de le faire ? Qui te voit ne la voit-il pas ? , MALH. , IV, 13
Prince, ne cachez plus ce que le ciel découvre, Vous devez être las de nous faire faillir , CORN. , D. Sanche, IV, 2
Mais je dénie qu'ils faillent contre les règles , CORN. , Épître à la Suite du Menteur.
Pas ne faillit dedans sa conjecture , LA FONT. , Mal.
4Tomber en faute, avoir tort, pécher.
Il n'est pas bienséant à un homme sage d'avoir tant de regret pour une chose où il n'a point failli , VOIT. , Lett. 89
Non pas que je ne faille en cette préférence , CORN. , Médée, II, 6
Quand le bras a failli, l'on en punit la tête , CORN. , Cid, II, 9
Qu'une âme généreuse a de peine à faillir ! , CORN. , Cinna, III, 3
Ai-je failli de me payer moi-même ? , LA FONT. , Rich.
Si ma femme a failli, qu'elle pleure bien fort ; Mais pourquoi moi pleurer, puisque je n'ai point tort ? , MOL. , Sgan. 17
Les mauvais succès sont les seuls maîtres qui peuvent nous reprendre utilement et nous arracher cet aveu d'avoir failli qui coûte tant à notre orgueil , BOSSUET , Reine d'Anglet.
Aucuns monstres par moi domptés jusqu'aujourd'hui Ne m'ont acquis le droit de faillir comme lui , RAC. , Phèd. I, 1
Jeune si j'ai failli souvent, que ce jour acquitte ma vie , BEAUMARCH. , Mère coup. v, 8
5Céder, manquer. Cet édifice a failli par le pied. 6Être au bout, au terme. Le jour commençait à faillir. À jour faillant, à la chute du jour. À jour failli, après la chute du jour. Au bout de l'aune faut le drap, c'est-à-dire à force d'auner on arrive au bout de la pièce de drap, et fig. toutes choses ont leur fin. 7Il se dit des fonctions de la vie qui manquent, qui font défaut.
Ne te donna-t-on pas des avis, quand la cause Du marcher et du mouvement Quand les esprits, le sentiment, Quand tout faillit en toi , LA FONT. , Fabl. VIII, 1 Le coeur me faut, se dit quand on sent quelque faiblesse, quelque épuisement, et qu'on a besoin de manger. Le coeur faut, se dit aussi de l'effet d'impressions morales.
Le coeur me faut , MOL. , Éc. des f. II, 2
Quand, debout sur le faîte, Elle vit ce bûcher qui l'allait dévorer, Les bourreaux en suspens, la flamme déjà prête, Sentant son coeur faillir, elle baissa la tête, Et se prit à pleurer , C. DELAVIGNE , Jeanne d'Arc.
8Terme de commerce. Faire faillite. Ce banquier, ce négociant a failli. 9Être sur le point de.
Il leur tint un discours qui faillit à les faire tomber de leur haut , BALZ. , 6e disc. sur la cour.
Quand la vieille P.... ...faillit à mourir l'année passée , SÉV. , (Bussy à Mme de Sévigné), 16 oct. 1677, éd. RÉGNIER.
Je faillis à mourir de rire , HAMILT. , Gramm. 3
Cette proposition faillit à reculer les affaires pour un temps, au lieu de les avancer , VOLT. , Charles XII, 8
Le jeune homme faillit à se trouver mal , J. J. ROUSS. , Ém. IV On peut supprimer, et aujourd'hui on supprime communément la préposition à.
On prétend qu'on faillit tout gâter en 1694 par l'ordre qu'on voulut mettre au blé , MAINTENON , Lett. à Mme de Brinon, t. II, p. 254, dans POUGENS
On dit aussi faillir de. J'ai failli de tomber. Cette locution, qui s'établit dans le XVIe siècle, s'explique par l'historique, où l'on voit que faillir à signifie proprement ne pas réussir à ; de là le passage est facile au sens de être sur le point de se faire. Cela montre en même temps que la forme la plus correcte, presque exclusivement employée dans le XVIe siècle, est faillir à. Il se conjugue avec l'auxiliaire avoir ; cependant on dira : la mémoire lui a failli ou lui est faillie ; cette race a failli ou est faillie ; ce négociant a failli ou est failli ; suivant qu'on voudra exprimer l'acte ou l'état.
XIe s.
Il l'ament tant, ne li faldrunt nient , Ch. de Rol. XXIX
Charles, chevauche ; tei ne faldrat clarté , ib. CLXXV
XIIe s.
Li cuers lui faut, s'a [s'il a] la bouche serrée , Ronc. p. 147
Se ma vertu ne faut, vous le comparrez [payerez] cher , ib. p. 195
Sur toute joie est cele couronnée, Que j'ai d'amor ; Diex ! i faudrai-je donc [y échouerai-je] ? , Couci, VI
Car s'il [mon coeur] revient à moi, a il failli , ib. IX
S'ele seüst com s'amors me justise [tourmente], Ja ne faussist pitiez ne l'en fust prise , ib. XVII
Pour li [ma dame] [je] m'en vais souspirant en Syrie, Car je ne doi faillir mon creator , QUESNES , Romancero, p. 93
Quant Dex verra que ses besoins [de Quesnes] est grans, Il lui faudra, car il lui a failli , HUES D'OISI , ib. p. 103
Mielz valt filz à vilain, qui est prouz e senez, Que ne fait gentilz hum failliz e debutez , Th. le mart. 63
XIIIe s.
Petit s'en failli que toute l'os [armée] n'en fust perdue , VILLEH. , L.
Quant il orent tout porté, si i failli-il trente-quatre mil mars d'argent de la convenance [prix convenu] , VILLEH. , XXXVII
[Qu'] Il confonde Tybert le mauvais, le faillit , Berte, LIII
Mais li cuers lui failloit , ib. XXX
Ci faut [finit] li capitres de l'office as baillis , BEAUMANOIR , 44
On ne doit tenir à heritage nule coze qui muire, car ce qui muert faut, et heritages ne pot faillir , BEAUMANOIR , XXIII, 8
Tandis que il alloit le pertuis estouper, le pié li failli, et cheï [tomba] en l'yaue , JOINV. , 287
XVe s.
Certes, dame, voyez ci votre chevalier qui ne vous fauldroit pour mourir, si tout le monde vous failloit , FROISS. , I, I, 14
Et se partirent un samedi, après jour faillant, de Cambray , FROISS. , I, I, 100
Et pouvoit estre environ jour failli , FROISS. , I, I, 100
Le prince votre ains-né fils ne peut faillir qu'il ne soit encore grand sire sans l'heritage de Flandre [les Flamands deputés, vers le roi d'Angleterre] , FROISS. , I, I, 249
Pour paour du traict commencerent une grande partie d'eulx à reculer et eux traire en sus, comme lasches et faillis que ils furent , Boucic. I, 24
Le roy faisoit parler à tous ceulx qu'il povoit penser qui lui pourroient ayder, et ne failloit pas à promettre , COMM. , II, 9
N'estoit point vray, mais toute mensonge, ou peu s'en failloit , COMM. , III, 2
XVIe s.
Le dyable me faille, si j'eusse failly de coupper les jarrets à messieurs les apostres , RAB. , Garg. I, 39
Je vois bien que, s'il avoit besoin d'excuses, ne lui faudriez d'avocat , MARG. , Nouv. LXVI
Les estançons de bois venus à faillir , MONT. , I, 26
Icy fault la regle , MONT. , I, 27
Faillant à sa parole , MONT. , I, 30
Ne faillez sur vostre vie à me confesser la verité , MONT. , I, 127
L'archer qui oultrepasse le blanc fault, comme celuy.... , MONT. , I, 224
Voyant que ses gens avoient failly d'enfoncer le battaillon des ennemis [n'avaient pas réussi] , MONT. , I, 367
La navire faillit la Sicile et fut poulsée contre la coste de Tarente , MONT. , III, 35
Je n'eusse gueres failly de faillir plustost que de bien-faire à leur mode , MONT. , III, 260
Quand ce vient à combattre, la moitié [des pistolles, pistolets] faillent [ratent] , LANOUE , 313
Ce messager faillit à estre pendu , D'AUB. , Hist. I, 241
Ce sont coustumierement personnes de coeur failly, desquelles les pensées ne s'estendent point plus avant que les vies , AMYOT , Préf. VI, 32
Il mourut sans enfants, de sorte que sa race faillit en luy , AMYOT , Lyc. 67
Ils faillirent [ne réussirent pas] à s'entre-rencontrer , AMYOT , Pyrrhus, 14
Evalcus se jetta à costé, et luy tira un coup d'espée, duquel il faillit à lui couper la main, mais.... , AMYOT , ib. 70
Il lui en prend comme aux poures orphelins qui sont moins avantagez que leurs freres, d'autant que leur pere est failli trop tost , BÉZE , Vie de Calvin, p. 2
Namur. failli, amaigri ; provenç. falhir, faillir ; catal. falir, fallir ; portug. falir ; ital. fallire ; du latin fallere, changé par les langues romanes en fallire, d'où faillir, falhir, fallire ; et, par le français, en outre en fallere( le 1er e prend un accent long), d'où falloir (car c'est le même mot) ; comp. le verbe grec traduit par manquer, et l'allem. fallen, tomber ; la racine est le sanscrit sphal, vaciller. Le latin fallere a passé aisément du sens de tromper à celui de faillir.