FACE

Prononciation : fa-s'
Nature : s. f.

1Visage. La face humaine.
Le sceptre que porte sa race, Où l'heur aux mérites est joint, Lui met le respect en la face , MALH. , III, 1
Un fantôme pareil et de taille et de face, Tandis que vous fuirez, remplira votre place , CORN. , Médée, IV, 6
Quand lui, la face ouverte et nullement émue , ROTR. , Antig. I, 2
Nous couvrons notre face devant Dieu , BOSSUET , Hist. II, 6
Pyrrhus m'a reconnu, mais sans changer de face ; Il semblait que ma vue excitât son audace , RAC. , Andr. V, 3
Le sang de toutes parts ruisselle sur sa face céleste [de Jésus-Christ] , MASS. , Carême, Passion.
Ses cheveux [de la Vierge] flottent portés par des faces de chérubins , CHATEAUBR. , Natch. IV
Le voyage qu'ils font [mes parents morts] est profond et sans bornes ; On le fait à pas lents, parmi des faces mornes, Et nous le ferons tous ! , V. HUGO , F. d'aut. 6 Se couvrir, se voiler la face, se cacher la figure en signe de chagrin ou d'indignation ou de honte. Il s'emploie dans le langage de l'anatomie et de la médecine. Les muscles de la face. Les altérations de la face. Face hippocratique, l'aspect que présente le visage d'une personne à l'agonie, ainsi dite d'une description frappante faite de cet état des traits par Hippocrate. Face se dit le plus souvent dans le langage familier. Avoir une grosse face, une face rebondie, enluminée. Face de carême, visage pâle et blême. Face de réprouvé, physionomie sinistre et effrayante. Avoir une face de prédestiné, avoir un visage plein, vermeil et serein. La face s'allonge, se dit de celui dont la figure exprime quelque désappointement.
À cet effroyable prodige, D'un pied ma face s'allongea , SCARRON , Virg. III
Populairement. Couvrir la face à quelqu'un, lui donner un soufflet. Un homme à deux faces, à double face, homme perfide, trompeur, faux.
2Faire face, se dit d'un homme qui, poursuivi, se retourne et résiste aux assaillants. Fig. Pourvoir à une chose, parer à un inconvénient. Faire face à ses engagements.
J'ai parlé de la déroute [banqueroute] de la Touane et de Sauvion et que le roi fit face pour eux afin de soutenir son crédit , SAINT-SIMON , 99, 53
Terme militaire. Faire face à l'ennemi, lui présenter le front des lignes.
Défiant les Romains, qui se serrent, font face , SAURIN , Spartac. I, 4
Faire face de tous côtés, se dit d'une troupe rangée de telle sorte qu'elle présente le front, de quelque côté que l'ennemi s'avance. Elliptiquement : Face ! Face à droite ! etc. commandement de faire face, de faire face à droite, etc. Faire volte-face, voy. VOLTE-FACE.
3Terme de numismatique. Dans une pièce de monnaie, côté où se trouve la tête du souverain. Dans une médaille, le côté où se trouve la tête ou quelquefois le nom seul de celui pour qui elle a été frappée. Jouer à pile ou face, voy. PILE. 4Face, en histoire naturelle, se dit aussi des animaux mammifères. La face du chien. Terme de manége. Belle face, marque blanche très grande occupant presque toute la partie antérieure de la tête du cheval, et s'étendant jusqu'aux yeux, et même au delà. 5Terme du jeu de bassette. La première carte que découvre celui qui tient la banque. La face est un valet. 6Il se dit des tempes par rapport aux cheveux qui les couvrent. Il a les faces dégarnies. 7Terme de peinture et de sculpture. Hauteur équivalant à celle de la face et qui sert à déterminer la dimension en longueur d'une figure humaine.
On divise ordinairement la hauteur du corps en dix parties égales, que l'on appelle faces en termes d'art, parce que la face de l'homme a été le premier modèle de ces mesures , BUFF. , Hist. nat. hom. Oeuv. t. IV, p. 322, dans POUGENS
8Terme de l'Écriture. La face de Dieu, la présence intellectuelle ou morale de la divinité.
Caïn s'étant retiré de devant la face du Seigneur , SACI , Bible, Genèse, IV, 16
Il rejette les orgueilleux de devant sa face , BOSSUET , Croix, 1
Le Seigneur voulait vous sanctifier dans le secret de sa face , MASS. , Carême, Voc.
9Façade.
S'il rencontre un palais, il m'en décrit la face , BOILEAU , Art p. I Faire face, avoir la façade tournée vers un point. Cette maison fait face à une grande boutique. Les faces de l'architrave, les bandes dont elle est composée. Les faces d'un bastion, les deux côtés qui vont de la pointe aux deux flancs.
10Surface que présente une chose. La face supérieure d'un bloc de marbre.
Tout de même que les peintres, ne pouvant également bien représenter dans un tableau plat toutes les diverses faces d'un corps solide, en choisissent une des principales , DESC. , Méth. v, 2 Terme d'horlogerie. Face de pignon, plans ou côtés qui déterminent l'épaisseur d'un pignon. Terme d'eaux et forêts. La face d'un baliveau ou d'un pied cormier, le côté sur lequel on applique la marque du marteau. On appelle aussi faces du bois les quatre côtés d'une pièce équarrie. Face, le biseau d'une échoppe. Terme de menuiserie. Faces plates, parties de la montre du buffet d'orgues qui sont entre les tourelles, et qui n'ont pas, comme ces dernières, de saillie sur le massif. Terme d'astrologie. Le tiers d'un signe du zodiaque ou 10 degrés. Vénus est dans la troisième face du Taureau. Terme d'histoire naturelle. Les parties aplaties d'un organe. La face interne, celle qui regarde l'axe du corps ; la face externe, la face opposée. Face inférieure, externe ou dorsale des feuilles, celle sur laquelle fait saillie la nervure moyenne ou principale ; face supérieure, interne ou ventrale, celle qui est opposée à la précédente. Terme de géométrie. Les diverses surfaces planes qui limitent un solide. Les pyramides d'Égypte ont quatre faces.
11Superficie. La face de la lune.
On ne l'a point revu sur la face de l'eau , TRISTAN , M. de Chrispe, v, 6
Le moindre vent qui d'aventure Fait rider la face de l'eau Vous oblige à baisser la tête , LA FONT. , Fabl. I, 22
L'iniquité couvrit toute la face de la terre , BOSSUET , Hist. II, 1
Répandus sur la terre, ils [les Juifs] en couvraient la face , RAC. , Esth. II, 1
La tristesse était répandue sur la face de l'Espagne , VOLT. , Moeurs, 177
La face entière de la terre porte aujourd'hui l'empreinte de la puissance de l'homme , BUFF. , 7e époq. nat. Oeuvres, t. XII, p. 339, dans POUGENS
Du monde un voile épais enveloppe la face , C. DELAV. , Paria, IV, 7 Dans le langage de l'Écriture, la face des eaux, la face de l'abîme, des abîmes.
12Aspect.
Et le taon des guerres civiles Piqua les âmes des méchants, Qui firent avoir à nos villes La face déserte des champs , MALH. , VI, 29
Paris changera de face dans quelques mois , SÉV. , 145
Les solitudes prenaient une face riante , BOSSUET , I, Pâq. 1
Je ne veux proposer que le simple coup d'oeil de la face de la nature , FÉN. , Exist. 9
Tout le monde ne sait pas voir ; on prend pour l'objet entier la première face que le hasard nous a présentée , FONTEN. , Dodart.
13Fig. Il se dit des divers aspects ou points de vue que présente quelque chose.
Que l'air dont vous vivez vous faisait un peu tort ; Qu'il prenait dans le monde une méchante face , MOL. , Mis. III, 5
Le ton de voix change un discours de face , PASC. , Puiss. tromp. 1 (éd. Faugère).
La vérité ne s'offre à eux que sous une double face , MASS. , Avent, Épiph.
Sous quelque face qu'on considère les choses, les moines sont des misérables qui scandalisent et qui fatiguent trop le Mexique pour les y laisser subsister plus longtemps , RAYNAL , Hist. phil. VI, 13
Les choses dans ce monde prennent des faces bien différentes ; tout ressemble à Janus ; tout, avec le temps, a un double visage , VOLT. , Lett. Florian, 14 janvier 1767
L'on ne présente qu'un côté de l'objet, on met dans l'ombre toutes les autres faces, et ordinairement ce côté qu'on choisit est une pointe, un angle sur lequel on fait jouer l'esprit avec d'autant plus de facilité qu'on l'éloigne davantage des grandes faces sous lesquelles le bon sens a coutume de considérer les choses , BUFFON , Disc. de réception. Terme de musique. Faces d'un accord, les différents aspects que présente cet accord, selon que l'on prend pour la note la plus basse l'une ou l'autre de celles dont il se compose.
14État, situation des choses.
Albe et Rome demain prendront une autre face , CORN. , Hor. I, 2
En vit-on jamais un [sort] dont les rudes traverses Prissent en moins de rien tant de faces diverses ? , CORN. , ib. IV, 4
[Les morts] qui détruisent les partis et donnent une autre face aux affaires , CORN. , Sert. Au lecteur.
Mais les choses depuis ont bien changé de face , MOL. , le Dép. v, 7
Ils ont changé la face de la chrétienté , PASC. , Prov. 5
Quel fruit lui en revint-il, sinon de connaître par expérience le faible des grands politiques, leurs volontés changeantes ou leurs paroles trompeuses, la diverse face des temps, les amusements des promesses... ? , BOSSUET , Anne de Gonz.
D'un secret tout à coup la vérité connue Change tout, donne à tout une face imprévue , BOILEAU , Art p. III
Oui, puisque je retrouve un ami si fidèle, Ma fortune va prendre une face nouvelle , RAC. , Andr. I, 1
C'est donc toi dont l'audace De la terre à ton gré prétend changer la face , VOLT. , Fanat. II, 5
Les révolutions des empires, la diverse face des temps, les nations qui ont dominé.... tout cela que peut-il paraître ? , VAUVENARGUES. , Max. CCII
15Morceau de cuir, etc. attaché vers le milieu d'un ceinturon d'épée et auquel sont fixés des pendants. 16À la face de, loc. prép. En présence, à la vue de.
Il est difficile de défendre un ouvrage des ténèbres à la face de tant de juges si éclairés , PATRU , Plaidoyer 2, dans RICHELET
Et faisons en ces lieux Justice à tout le monde, à la face des dieux , CORN. , Cinna, I, 3
Elle fut hier mariée à la face du soleil , SÉV. , 399
C'est pour cela qu'à la face de toutes les nations il révélera toute la turpitude du pécheur et toute son ignominie , BOURDAL. , Jugem. dern. 2e avent, p. 750
Ils [Charles IV de Lorraine et Béatrix de Cusance] continuèrent de vivre ensemble à la face du monde, comme étant effectivement mariés , SAINT-SIMON , 52, 117
Nous jurâmes par elle à la face des cieux , VOLT. , Tancr. v, 3 Fig.
Vous en faire rougir à la face de toute l'Église , PASC. , Prov. 16
En présence des empereurs et à la face de tout l'univers , BOSSUET , Hist. II, 7
17De face, loc. adv. Du point où l'on voit toute la face. Nous voyons tout le palais de face. Une figure dessinée de face, prise de face. Fig.
Vous avez bien fait de n'y pas peindre le genre humain tout à fait de face ; ce triste visage n'est pas bon à être vu de face dans toute la difformité de ses traits , D'ALEMB. , Lett. à Voltaire, 12 févr. 1763
Terme militaire. De face, de front.
18De prime face, voy. PRIME FACE. 19En face, loc. adv. Par devant. Voir quelque chose en face. Regarder quelqu'un en face, fixer ses regards sur son visage. Fig. Soutenir le regard de quelqu'un. Osez-vous bien après cela me regarder en face ? Regarder le péril, la mort en face, les regarder sans effroi, sans trouble. Vis-à-vis. Avoir le soleil en face. Ce château a en face un fort beau canal. Devant la personne même, la personne même étant présente.
Quoi ! vous osez me soutenir en face Que plus tôt qu'à cette heure on m'ait ici pu voir ? , MOL. , Amph. II, 2
Je ménage les gens et sais comme embarrasse Le contraignant effort de ces aveux en face , MOL. , F. sav. I, 2
Docte abbé, de ce pas j'irai leur dire en face.... , BOILEAU , Épît. XI
Ils n'ont pas la force de résister à personne en face , FÉN. , Tél. XXIII
En général, nous ne louons aujourd'hui les grands en face que très rarement, et encore ce n'est que dans les épîtres dédicatoires qui ne sont lues de personne, pas même de ceux à qui elles sont adressées , VOLT. , Sur les panégyr.
Ils se disaient en face des choses insultantes, qu'ils croyaient des traits d'esprit , VOLT. , Babouc.
20En face de, loc. prép. Vis-à-vis.
En face du théâtre est un des plus anciens temples d'Athènes, celui de Bacchus , BARTHÉL. , Anachar. ch. 8
En face des autels par le sang profanés , LEMERC. , Fréd. et Br. II, 3 Se placer en face de quelqu'un, se placer devant lui ; et fig. lui résister ouvertement. En face de l'Église, devant les ministres de l'Église, et suivant les formes ordinaires de l'Église. Épouser, se marier en face de l'Église.
21Face à face, loc. adv.
Vis-à-vis l'un de l'autre, en parlant de deux personnes qui ont le visage tourné l'une vers l'autre.... Chacun d'eux devint statue et marbre dur ; Le couple infortuné face à face repose , LA FONT. , Filles de Minée. Fig.
Nous voilà face à face avec la vérité , LAMART. , Méd. I, 28
On dit de même voir Dieu face à face.
Et c'est là que bientôt voyant Dieu face à face , CORN. , Poly. v, 2
J'ai vu Dieu face à face, et mon âme a été sauvée , SACI , Bible, Genèse, XXXII, 30
Un prophète à qui Dieu parlait face à face , BOSSUET , Hist. II, 3
Face d'homme fait vertu, ou porte vertu, c'est-à-dire une chose n'en va que mieux quand on y est présent et qu'on s'en occupe.
XIIe s.
Aval la face [l'eau] lui est clere coulée , Ronc. p. 48
Dame, mar vi [je vis à la male heure] le clair vis et la face Où rose et lis florissent chascun jour , Couci, X
Cil fu bons emperere ; Deus li duna sa grace, Saint iglise l'eshauce ; il veit Deu face à face , Th. le mart. 91
Mais l'une de ses faces comença à festrir, Si que dedenz la buche tresqu'as denz li purri , ib. 94
XIIIe s.
Acolé sont estroitement, Bouce à bouce et face à face , Fl. et Bl. 2598
La verité a maintes fois face de mensonge ; et maintes fois est mençoigne coverte en semblance de verité , BRUN. LATINI , Trésor, p. 347
XIVe s.
Et dient les expositeurs que tetragone est un corps quarré comme un dey et a six faces , ORESME , Eth. 24
XVIe s.
N'oser regarder en face les ennemis , MONT. , I, 64
Vous avez bien la face descouverte ; or moy, je suis tout face [paroles d'un sauvage presque nu] , MONT. , I, 259
Brief, haut et bas, en face et à dos, à dextre et à gauche, nous sommes assiegez et assailliz de.... , CALV. , Instit. 791
Il ne tint plus conte de ses ennemis, lesquels de premiere face l'avoient tant effrayé , CALV. , ib. 110
Et ainsi les reformez commencerent quelque face [façon] de siege , D'AUB. , Hist. II, 437
La passion du coeur m'apparoist SUI la face : La face ne ment point, c'est le mirouer du coeur , RONS. , 273
Face d'abbé [visage enluminé] , H. EST. , Apol. pour Hérodote, p. 357, dans LACURNE
Face de grand turc [le derrière] , OUDIN , Dict.
Picard, fache ; provenç. fatz, facin, fassa, facha ; anc. catal. faç ; espagn. faz ; portug. face ; ital. faccia ; du latin facies. Les étymologistes ont rapproché facies, de fax, facis, flambeau, et du grec, apparition. FACE. 6Ajoutez :
Cet homme, grand et maigre, encore vigoureux, était vêtu d'un habit noir à la française, portait des faces poudrées, une queue, et une espèce de petite bourse autrefois appelée crapaud , E. SUE , le Colonel de Surville, ch. 1er