EXEMPLE

Prononciation : è-gzan-pl'
Nature : s. m.

1Ce qui peut être imité en tant que modèle.
C'est un exemple à fuir que celui des forfaits , CORN. , Cinna, III, 1
L'exemple touche plus que ne fait la menace , CORN. , Poly. III, 3
Rien n'est si contagieux que l'exemple, et nous ne faisons jamais de grands biens ni de grands maux qui n'en produisent de semblables , LAROCHEF. , Max. 230
Vous avez notre mère en exemple à vos yeux , MOL. , F. sav. I, 1
M. de Grignan est l'exemple de la tranquillité , SÉV. , 440
Elle fondait sa grandeur sur les exemples plutôt que sur les titres de ses ancêtres , FLÉCH. , Dauphine.
Ils ont appris à notre service et par nos exemples à faire la guerre , VERTOT , Révol. rom. I, p. 103
Ils se faisaient honneur de suivre son avis dans le sénat et ses exemples à la guerre , VERTOT , ib. II, p. 142
Récompensez ses soins en vous conformant à ses exemples , MASS. , Car. Mot de conv.
Il y a de mauvais exemples qui sont pires que les crimes , MONTESQ. , Rom. 8
Leurs usages, leurs droits, ne sont point mon exemple , VOLT. , Zaïre, I, 2
Ciel ! tandis que Louis, l'exemple de la terre.... , VOLT. , ib. III, 3 Le commun exemple, ce que chacun fait.
En voyant que l'exemple commun dément l'évidence secrète de leur conscience , MASS. , Prof. rel. Serm. 1
Un homme de mauvais exemple, un homme dont la conduite est déréglée. Un lieu de mauvais exemple, un mauvais lieu.
Je me trouve en un lieu de fort mauvais exemple , RÉGN. , Sat. X
De grand exemple, qui donne des exemples éclatants de vertu.
C'était un prélat d'un grand exemple, d'une rare piété , SAINT-SIMON , t. XVIII, p. 51, édit. CHÉRUEL.
Prendre exemple de, sur, se conformer à.
Va, cruel citoyen, Mon coeur désespéré prend l'exemple du tien , VOLT. , M. de C. II, 5
Passer en exemple, devenir objet d'imitation.
Mais de peur qu'en exemple un tel combat ne passe , CORN. , Cid, IV, 5
Exemple de bonté, de charité, acte de bonté, de charité.
Qu'en un siècle où les exemples de bon naturel sont si rares, vous soyez affligé d'une perte [la mort de son père] qui vous rend un des plus riches hommes de France ; cela, sans mentir, est admirable et au-dessus de tous vos exploits , VOIT. , Lett. 157
On voyait plusieurs de ces chefs blessés.... soutenir les meilleurs, retenir les plus ébranlés.... étonner à la fois les ennemis et leurs fuyards, et combattre l'exemple du mal par un plus noble exemple , SÉGUR , Hist. de Napol. IX, 10
Donner un exemple de, faire un acte de.
Il donne un exemple de témérité , FÉN. , Tél. XI
Donner l'exemple, faire le premier.
Je veux vous donner l'exemple , SÉV. , 355
Les Mèdes donnèrent à tous les sujets de ce prince efféminé [Sardanapale] l'exemple de le mépriser , BOSSUET , Hist. I, 7
2Chose dont on peut tirer enseignement.
Les exemples vivants sont d'un autre pouvoir, Un prince dans un livre apprend mal son devoir , CORN. , Cid, I, 3
Apprends sur mon exemple à vaincre ta colère , CORN. , Cinna, v, 3
Ces exemples récents suffiraient pour m'instruire , CORN. , ib. II, 1
Vous devez un exemple à la postérité , CORN. , ib. v, 1
Mes exemples un jour ayant fait place aux vôtres , CORN. , Sertor. III, 2
Je dois un autre exemple et je viens le donner , VOLT. , Alz. v, 7
On n'a droit de faire mourir, même pour l'exemple, que celui qu'on ne peut conserver sans danger , J. J. ROUSS. , Contrat, II, 5 Personne du sort ou des actions de laquelle on peut tirer enseignement.
Ce déplorable chef du parti le meilleur.... Devient un grand exemple, et laisse à la mémoire Des changements du sort une éclatante histoire , CORN. , Pomp. I, 1
Quel exemple terrible ne suis-je pas pour les rois ? , FÉN. , Tél. IX
Il est l'exemple de ses condisciples, de sa famille, il se conduit de manière à servir d'exemple à ses condisciples, à sa famille. Faire un exemple de quelqu'un, le faire servir d'exemple, le punir pour apprendre aux autres les peines auxquelles ils s'exposeraient s'ils commettaient les mêmes fautes.
Soit qu'il [Clotaire II] fût mal habile, ou qu'il fût forcé par les circonstances, il se rendit accusateur de Brunehault et fit faire de cette reine un exemple terrible , MONTESQ. , Esp. XXXI, 1
Absolument. Faire des exemples, punir exemplairement.
C'est une clémence que de faire des exemples , FÉN. , Tél. XI
3Exemple d'une chose, celui, celle qui a éprouvé, subi une certaine chose et qui en sert aux autres d'avertissement.
Rome a été un exemple de la justice de Dieu , BOSSUET , Hist. III, 1
Il servit d'exemple à la sévère jalousie de Dieu , BOSSUET , ib. II, 3
Exemple infortuné d'une longue constance , RAC. , Bérén. I, 2
Adieu ; servons tous trois d'exemple à l'univers De l'amour la plus tendre et la plus malheureuse , RAC. , ib. v, 7
[Ô ciel] J'étais né pour servir d'exemple à ta colère , RAC. , Andr. V, 5
4Chose pareille à la chose dont il s'agit.
Ô vertu sans exemple ! ô clémence qui rend Votre pouvoir plus juste et mon crime plus grand ! , CORN. , Cinna, v, 3
C'est une impiété qui n'eut jamais d'exemple , CORN. , Poly. III, 2
L'une et l'autre a pour moi des malheurs sans exemple , CORN. , Rodog. V, 5
Où il s'est passé tant de choses si hors d'exemple , PASC. , Prov. 1
Il s'en trouve des exemples [de la moquerie] dans les discours de Jésus-Christ même , PASC. , ib. 11
Vengeance dont le monde n'avait vu encore aucun exemple , BOSSUET , Hist. II, 8
Votre exemple n'est pas une règle pour moi , RAC. , Mithr. I, 3
J'ajouterai encore que, si un exemple est nécessaire pour faire entendre une pensée, ce n'est pas par la pensée qu'il faut commencer comme on fait communément, c'est par l'exemple , CONDIL. , Art d'écr. IV, 2 Exemple que.... fait qui prouve que....
J'avoue que J'ai vu dans nos histoires des exemples qu'on a payé de son bien une erreur, qu'on a cédé sa maîtresse , VOLT. , Zadig, 5
5Passage d'auteur qui sert à prouver quelque fait de langue.
Vous avez vu dans son projet qu'elle [l'Académie] se proposait de donner non-seulement des règles, mais encore des exemples, et d'examiner très sévèrement ses propres ouvrages , PELLISSON , Hist. Acad. III
Il faut d'abord, dans un dictionnaire, déterminer le sens général qui est commun à tous ces mots ; et c'est là souvent le plus difficile : il faut ensuite déterminer avec précision le sens, l'idée que chaque mot ajoute au sens général, et rendre le tout sensible par des exemples courts, clairs et choisis , D'ALEMB. , Mél. litt. Oeuvres, t. III, p. 193, dans POUGENS
6Modèle d'écriture. Un bel exemple d'anglaise.
C'est une belle main qui trace des choses insignifiantes dans les plus beaux caractères ; un bel exemple de Rossignol ou de Rocellet , DIDEROT , Salon de 1767, Oeuvres, t. XIV, p. 96, dans POUGENS. Il se dit aussi des lignes que l'écolier forme sur ce modèle. Faites votre exemple.
7Par exemple, loc. adv. Il s'emploie pour expliquer ou confirmer ce qu'on veut dire.
Par exemple, il est certain que.... Il n'y a rien, par exemple, que l'on puisse comparer à saint Augustin que Platon et Cicéron , LA BRUY. , XVI Sorte d'exclamation familière qui exprime l'étonnement, la surprise, avec une idée de négation. Par exemple ! voilà qui est fort. Vous avez l'air furieux ? - Moi, par exemple ! pas le moins du monde. Restez-vous à Paris ? - Certainement. - Retournez-vous à Senlis ? - Par exemple !
8À l'exemple de, loc. prépos. Par imitation, pour se conformer à. À l'exemple de ses ancêtres.
Je devais, à l'exemple d'Apollon, enseigner.... , FÉN. , Tél. II
Je crois qu'à mon exemple, impuissant à trahir, Il hait à coeur ouvert ou cesse de haïr , RAC. , Brit. v, 1
Exemple a été fait plus d'une fois féminin. Dire que cette exemple est fort mal assortie, RÉGNIER, Sat. X. Aujourd'hui il est constamment masculin ; cependant le féminin s'est conservé longtemps dans le sens d'exemple d'écriture, et l'Académie dit encore aujourd'hui que plusieurs personnes font, en ce sens, exemple du féminin. Mais il n'y a aucune raison pour conserver cette anomalie. XIe s.
Mauvaise essample nen serat jà de mei , Ch. de Rol. LXXVII
XIIe s.
Cil qui par son essample attrait les altres à laissor et à perece , ST BERN. , 557
Toute la cour, qui moult est ample, Prent à l'empereür exemple De lui honorer et servir , GAUTIER D'ARRAS , Eracles, 1887
Où li autre puissent aprendre Et auchun [aucun] biel example prendre , Lai d'Ignaurès
XIIIe s.
Pource que vous et vostre frere et les autres qui l'orront y puissent prendre bon exemple , JOINV. , 193
Segnor et dames, prendons garde as apostoles, et, à lor exemple, plorons nos peciés en cest siecle , MAURICE DE SULLY , Sermons, dans Arch. des missions scient. t. v, p. 152
XIVe s.
Or povés vous bien tuit et savoir et entendre, Dist li dus, à quel fin cis exemples puet tendre , Girart de Ross. v. 2927
XVe s.
Et les fit tantost et sans delai pendre, afin que les autres y prissent exemple , FROISS. , I, I, 274
Et fut tout le premier qui, par son bien faire, bon exemple donna aux autres , Boucic. II, 22
XVIe s.
Notable exemple de la forcenée curiosité de nostre nature , MONT. , I, 43
Provenç. exemple, eixample, eyssample, essemple, ishample ; espagn. exemplo ; ital. esempio ; du latin exemplum, d'origine incertaine. On a proposé eximere, tirer hors, de sorte que exemplum serait proprement un échantillon ; mais la dérivation a fait difficulté ; cependant on a cité des exemples d'un suffixe lum, lo, en latin et en grec, suffixe qui, réuni au p de exemptum, donnerait le mot. Palsgrave, p. 9, au XVIe siècle, dit qu'on prononce euzemple. EXEMPLE. - REM. Ajoutez : 2. Exemple que.... qui est dans Voltaire (voy. dans l'article, le n° 4), est aussi dans J. J. Rousseau : Il y a des exemples, et même assez récents, que la république a refusé de.... Lett. à Dupont, 25 juill. 1743. Cette locution est bonne.