DOUCEUR

Prononciation : dou-seur
Nature : s. f.

1Qualité de ce qui est doux. Ce fruit a de la douceur. La douceur d'un parfum. La douceur de son chant. La douceur de la peau. Au plur. Des choses douces au goût.
Acceptez cependant quelque peu de douceurs, Fort propres en ces lieux à conforter les coeurs ; Les sèches sont dessous, celles-ci sont liquides , CORN. , Suite du Ment. II, 6
Merveille qui m'as enchanté Par tes douceurs et tes pistoles, Sache un peu mieux les partager ; Et, si tu veux nous obliger à dépeindre aux races futures L'éclat de tes faits inouïs, Garde pour toi les confitures, Et nous accable de louis , CORN. , Suite du Ment. III, 2
Mille bonbons, mille exquises douceurs Chargeaient toujours les poches de nos soeurs , GRESSET , Ver-Vert.
S. f. plur. Les parties d'une gravure les plus délicates, les moins chargées de tailles, et les plus éclairées. Fig.
Les ombres, les flambeaux, les cris et le silence Et le farouche aspect de ses fiers ravisseurs Relevaient de ses yeux les timides douceurs , RAC. , Brit. II, 2
2Se dit de la température et des climats qui n'ont rien d'excessif en froid ou en chaud. La douceur de la température.
Je songeais à la Touraine où j'avais déjà été et qui me plaisait beaucoup, tant pour la douceur du climat que pour celle des habitants , J. J. ROUSS. , Confess. X
3Qualité morale répondant à la qualité physique de douceur. Avoir de la douceur. Un air de douceur. Prendre quelqu'un par la douceur.
Rome sait observer tout ce qu'elle a promis, Et traite avec douceur tous ceux qu'elle a soumis , MAIR. , Mort d'Asdrubal, III, 5
J'essaierai tour à tour la force et la douceur , RAC. , Brit. III, 5
Dieu, notre Dieu sans doute a versé dans son coeur Cet esprit de douceur , RAC. , Esther, II, 9
Il affecte pour vous une fausse douceur , RAC. , Athal. I, 1
Et la douceur peut tout sur notre volonté , VOLT. , Alz. IV, 1
La modeste douceur Donne un prix aux vertus et sied à la valeur , VOLT. , Tancr. I, 2
Le voilà [le roi de Prusse] ce savant que la gloire environne, Qui préside aux combats, qui commande à Bellone, Qui, du fier Charles Douze égalant le grand coeur, Le surpasse en prudence, en esprit, en douceur , VOLT. , Épître LII Douceur de coeur, amour pour une femme.
Il se rend complaisant à tout ce qu'elle dit, Et pourrait bien avoir douceur de coeur pour elle , MOL. , Tart. III, 1
4Modération, mesure.
J'aime qu'avec douceur nous nous montrions sages , MOL. , Tart. IV, 3
5Ce qui flatte l'âme comme les substances douces flattent le goût. Ceux qui jouissent de toutes les douceurs de la vie.
Joignons à la douceur de venger nos parents.... , CORN. , Cinna, I, 2
Quand l'homme se possède, et que les créatures N'ont aucunes douceurs qui puissent l'arrêter , CORN. , Imit. I, 25
Saintes douceurs du ciel, adorables idées , CORN. , Poly. IV, 2
Si vous pouviez comprendre et le peu qu'est la vie, Et de quelles douceurs cette mort est suivie ! , CORN. , ib. IV, 3
Ils se sont privés.... Des charmantes douceurs d'élever votre enfance , CORN. , Nicom. I, 2
.... Vous seul refusez les douceurs de la paix , CORN. , Sertor. IV, 3
Et ce sont des douceurs exquises que des louanges éclairées , MOL. , Bourg. gent. I, 1
Le plaisir d'aimer, sans l'oser dire, a des peines, mais il a aussi ses douceurs , PASC. , de l'Amour.
Soit que l'impossibitité dont parle saint Paul veuille dire qu'en effet il n'y a plus de retour à ces premières douceurs qu'a goûtées une âme innocente, quand elle y a renoncé avec connaissance , BOSSUET , Anne. de Gonz.
Les douceurs du monde nous sont interdites, et nous nous privons des douceurs de la religion , BOURD. , Exhort. sur l'observ. des règles, t. I, p. 218
Ah ! si le seul amour qu'il eut pour sa patrie Le rendit insensible aux douceurs de la vie.... , RAC. , Thébaïde, III, 4
[Que] J'aille vanter partout la douceur de ses fers , RAC. , Alex. III, 2
S'il [l'amour] a quelque douceur, n'osez-vous l'essayer ? , RAC. , Phèdre, I, 1
Le coeur peut se tromper, l'amour et ses douceurs Pourront coûter, Palmyre, et du sang et des pleurs , VOLT. , Fanat. III, 3
J'oublierai dans la douceur de leur société [de mes amis] la sottise que j'ai faite ce matin , VOLT. , Memnon.
La douceur de te voir ne m'est donc point ravie , VOLT. , Tancr. II, 7
[La santé] Bien sans qui tous les biens n'offrent point de douceurs , A. CHÉN. , Élég. VI
La vie eut bien pour moi de volages douceurs ; Je les goûtais à peine, et voilà que je meurs , A. CHÉN. , ib. VII
Livre-toi sans alarme aux douceurs du repos , LEMERC. , Agamemn. V, 1
Ils [ces bois] n'auront point, mon fils, de lieu trop solitaire Pour protéger des jours dont je sens la douceur , C. DELAV. , Paria, III, 4
6Dédommagement. Cela lui a valu quelque douceur.
Cette conduite lui a attiré mille petites douceurs , SÉV. , 452
Elle en tomba d'accord, promit quelques douceurs , LA FONT. , Fiancée. Petit profit qu'on donne à quelqu'un pour reconnaître sa peine. Faites cela, il y aura quelque petite douceur pour vous.
7Au plur. et rarement au singulier, paroles flatteuses. C'est une douceur qu'on vous dit en passant.
Je lui ai dit toutes vos douceurs là-dessus , SÉV. , 31
Elle me prie de vous dire mille douceurs de sa part , SÉV. , 68
Je ne veux dire aucune douceur à M. de Grignan , SÉV. , 611 Ironiquement. Injures.
Il [l'abbé Cotin] achevait de lire ses vers ; Ménage entra ; Mademoiselle les fit voir à Ménage, sans lui en nommer l'auteur ; Ménage les trouva ce qu'effectivement ils étaient, détestables ; là-dessus nos deux poëtes se dirent à peu près l'un à l'autre les douceurs que Molière a si agréablement rimées , D'OLIVET , Hist. de l'Acad. t. II, p. 190, dans POUGENS
Propos galants adressés par les hommes aux femmes.
Nous les gâtons par nos douceurs , MOL. , Princ. d'Él. III, 2
Et goûter le plaisir de m'ouïr dire des douceurs , MOL. , G. Dandin, II, 4
Il lui conte des douceurs , MOL. , Fourber. I, 6
Et d'aller, à l'abri d'une perruque blonde, De ses fades douceurs fatiguer tout le monde , BOILEAU , Sat. IV
8En douceur, loc. adv. Avec douceur, en bien-être.
Où l'on puisse en douceur couler quelque moment , CORN. , Ment. I, 1 Peu à peu.
Mais je suis pris ailleurs ; près d'un objet vainqueur Je fais à petit bruit mon chemin en douceur , REGNARD , Distrait, II, 7
Terme de métier. Par une gradation insensible. Amincir une planche en douceur. Terme de marine. Filer en douceur, amener en douceur, filer sans secousse un cordage tendu. Avec modération, ménagement, sans éclat.
De prévenir l'éclat où ce coup-ci m'expose, Et faire qu'en douceur passât toute la chose , MOL. , le Dép. III, 3
En faisant cette union [des ministres], Harcourt, qui tout en douceur donnait la loi, voulut que Mme des Ursins y fût comprise , SAINT-SIMON , 144, 99
L'un fait beaucoup de bruit qui ne lui sert de guères ; L'autre en toute douceur laisse aller les affaires , MOL. , Éc. des f. I, 1
De manière à ne pas blesser. C'est un conseil que je lui ai donné en douceur. C'est une pilule un peu amère qu'il faut lui faire avaler en douceur. Prendre les choses en douceur, les accepter sans se formaliser de ce qu'elles peuvent avoir de désobligeant. Dans la douceur, même sens.
Je souhaite fort que les choses aillent dans la douceur , MOL. , Festin, V, 3
Les choses iront dans la douceur , MOL. , l'Av. V, 2

Plus fait douceur que violence , LA FONT. , Fabl. VI, 3
XIIe s.
Dame Dex peres, par la vostre dousor.... , Ronc. p. 108
Au renouveau de la douçor d'esté , Couci, XI
Ja de mon cuer n'istra [ne sortira] mais la semblance, Dont [ma dame] me conquist as mots pleins de douçor , ib. XVI
J'ai tant de joie et j'ai tant de dousour, Que me partir n'en pourroie à nul jour , ib. XVII
À la douçor du tens qui raverdoie Chantent oisel et florissent verger , ib. XX
Tant requist nuit et jur la mere al creatur Qu'ele li tramesist santé de sa dolur, Qu'à lui vint une nuit la dame de dulcur , Th. le mart. 94
XIIIe s.
Et moult leur prist grant pitié de la grant douceur qu'il virent au duc , VILLEH. , XLI
Chascuns lui porte honor, douçor et compaignie , Berte, LX
XVe s.
[Le comte de Flandre] requeroit par douceur que ces blancs chaperons fussent mis jus , FROISS. , II, II, 53
Et estoit tout le pays pour le comte, excepté les quatre-mestiers dont aucunes douceurs venoient en la ville de Gand , FROISS. , II, II, 148
Il faut avoir mauvaise beste par douceur , LEROUX DE LINCY , Prov. t. II, p. 310
XVIe s.
Il n'y avoit doulceur aucune dont ilz se peussent sustenter avec le pain , AMYOT , Eum. 21
Picard, doucheur ; provenç. dolzor, doussor ; espagn. dulzor ; ital. dolciore ; du latin dulcorem, de dulcis, doux. DOUCEUR. Ajoutez : 9Au billard, de douceur, en poussant la bille avec ménagement.
Vous n'avez pas votre égal au billard pour le bloc fumant et le carambolage de douceur , ALPH. KARR , les Guêpes, oct. 1842