DEVANT

Prononciation : de-van ; le t se lie : de-van-t un arbre
Nature : prép.

1En avant, dans la direction de l'avant, en face. Il se promenait devant la maison. Assis devant le feu. Passer devant quelqu'un. Mettre le siége devant une ville.
Il était d'avis que ce trop fidèle disciple fût fouetté devant la porte du collége par la main du bourreau , PASC. , Prov. 6 Fig.
Les services d'Hipal en ce même moment Lui reviennent devant la vue , LA FONT. , Fiancée.
Un roi sage.... Craint le Seigneur son Dieu, sans cesse a devant lui Ses préceptes.... , RAC. , Ath. IV, 2
Aller devant soi, cheminer sans s'écarter de son chemin ; et fig. Être simple d'esprit.
Alix était fort neuve sur ce point ; Le trop d'esprit ne l'incommodait point.... La pauvre dame allait tout devant elle , LA FONT. , Faiseur.
2En présence de, avec cette nuance que les personnes sont supposées nous regarder. Je vous jure devant Dieu. Cela fut dit devant plus de vingt personnes.
La parfaite valeur est de faire, sans témoins, ce qu'on serait capable de faire devant tout le monde , LA ROCHEFOUCAULD , dans RICHELET
Un plus noble dessein m'amène devant vous , RAC. , Phèd. V, 1
Je nomme à M. Basnage, M. Basnage lui-même, et je lui demande devant Dieu quel intérêt il peut prendre à excuser, comme il fait, une si noire entreprise , BOSSUET , Déf. Var. 1er disc. § 18
Vous êtes souples devant les hommes et orgueilleux devant Dieu , BOURDAL. , Purific. de la Vierge, Myst. t. II, p. 163
Tous les coeurs des Romains.... Dans ces solemnités volent devant Titus , VOLT. , Brutus, III, 2
Tâchons de mourir aussi saintement qu'elle ; nous nous reverrons devant Dieu , MARMONTEL , Mém. X Être devant Dieu, être mort. Par extension. Devant quelqu'un, à ses yeux, à son esprit.
Un tel abrégé, monseigneur, vous propose un grand spectacle ; vous voyez tous les siècles précédents se développer, pour ainsi dire, en peu d'heures devant vous , BOSSUET , Hist. Dessein général.
Que peuvent devant vous tous les faibles humains ? , RAC. , Iphig. IV, 9
Quant à Daniel, depuis ce jour-là et dans la suite du temps, il devint grand devant le peuple , SACI , Bible, Daniel, XIII, 64
Nous sommes tous égaux devant Dieu, mais devant les hommes ce n'est pas de même , MARIVAUX , Pays. parv. t. II, 3e part. p. 37, dans POUGENS
Ces prêtres ombrageux M'ont dépeint devant vous comme un monstre, un impie , DELAV. , Vêpres sicil. III, 2
Fig. Les gouvernements devant l'opinion publique. Devant la honte qu'il allait encourir, il s'arrêta.
Devant de tels objets l'amour a peu de charmes , VOLT. , Tancr. I, 2
Ces Castillans, autrefois si redoutés, sont aussi petits devant la superstition que des esclaves asiatiques en présence de leur despote , RAYNAL , Hist. phil. VII, 31
Non, je ne le puis croire, et ma raison tremblante Devant le châtiment recule d'épouvante , DELAV. , Vêpr. sicil. III, 1
Terme de pratique. Cette affaire a été portée devant tel tribunal, elle est soumise à son jugement.
3En avant de. Porter quelque chose devant soi.
Je me figure encor sa nourrice éperdue Qui devant les bourreaux s'était jetée en vain , RAC. , Ath. I, 2 Avoir du temps devant soi, avoir du temps de reste pour faire quelque chose. Avoir de l'argent devant soi, avoir une réserve d'argent disponible.
4Préposition d'ordre par rapport au lieu, à la place et par opposition à après. C'est mon ancien, il passe devant moi. Fig.
L'intérêt de l'honneur va devant l'amitié , ROTROU , Bélis. IV, 9
La vie va devant toutes choses , MALH. , Traité des bienf. de Sénèque, I, 10
À vous parler franchement, l'intérêt du directeur va presque toujours devant le salut de celui qui est sous sa direction , ST-ÉVREM. , Conv. du P. Canaye.
Je mettrai désormais ma santé devant toutes choses , SÉV. , 261
Tant que vous mettrez toutes sortes de choses devant votre santé.... , SÉV. , 395
En France j'ai des parents, à Rome j'ai des amis, et je mets l'amitié bien loin devant la parenté , P. L. COUR. , Lett. I, 259
5Préposition d'ordre par rapport au temps et marquant l'antériorité.
Devant cet ouvrage Vous n'en vîtes jamais qui fût digne de vous , MALH. , IV, 8
Le ciel devant les temps avait marqué pour lui Ce trésor amoureux qu'il possède aujourd'hui , ROTROU , Bélis. IV, 2
Devant ce temps [vingt ans] l'on est enfant , PASC. , Sur l'amour.
Devant toutes choses je lus quatre de vos lettres , SÉV. , 166
Je ne vous dis ici que ce qu'a dit Voiture : L'ami de Mécénas, Horace, dans ses sons, L'avait dit devant lui ; devant eux la nature L'avait fait dire en cent façons , LA FONT. , Poésies mêlées, LVIII
De ce qu'on le faisait lever devant l'aurore , LA FONT. , Fabl. VI, 11
Si les Égyptiens n'ont pas inventé l'agriculture, ni les autres arts que nous voyons devant le déluge , BOSSUET , Hist. III, 3
Un peu devant sa mort , BOSSUET , ib. I, 3
Ils ajoutaient deux points dignes d'une particulière considération : l'un, que tous les enfants des fidèles étaient sanctifiés, et qu'aucun de ces enfants, qui mouraient devant l'usage de la raison, n'était damné ; l'autre.... , BOSSUET , Variat. 14
6Adv. Exprimant un rapport de situation en avant. Courez devant. Mettez cela devant ; moi, je mettrai ceci derrière. Vous alliez devant ; lui allait après. Nos amis sont devant ; allongez le pas, vous les rattraperez. Terme de marine. Être vent devant, se dit d'un navire qui est debout au vent, qui reçoit le vent sur ses voiles en le prenant de devant. Donner vent devant, présenter sa proue au vent par suite d'une manoeuvre. Prendre vent devant, présenter sa proue au vent par suite d'un accident. Fig. Cet homme est vent devant, il ne sait quel parti prendre. Terme de vénerie. Un valet de limier met devant, quand il déploie le trait et commence sa quête. 7Il exprime un rapport d'antériorité dans le temps, auparavant.
Ses flots.... Sont trouvés par ceux qui les boivent Aussi peu salés que devant , MALH. , IV, 5
Avecques un bon jour amis comme devant , RÉGNIER , Sat. III
Que si, comme devant, il vous faut encor suivre, J'y consens.... , MOL. , l'Étour. V, 3
Quelque accident fait-il que je rentre en moi-même, Je suis gros Jean comme devant , LA FONT. , Fabl. VII, 10
Le père avait longtemps devant Cette fille légitimée.... , LA FONT. , Coupe.
....La joie que me donne souvent l'avance d'années que j'ai sur vous ; vous savez que je ne suis pas insensible à la tristesse de cet état ; mais je le suis encore moins à la pensée que les premiers vont devant [meurent d'abord], et que vraisemblablement et naturellement je garderai mon rang avec ma chère fille , SÉV. , 613
On s'arrête là [à une époque] pour considérer comme d'un lieu de repos tout ce qui est arrivé devant ou après, et éviter par ce moyen les anachronismes , BOSSUET , Hist. Dessein général.
Une constance qu'il n'avait jamais connue devant , HAMILT. , Gramm. 11
L'aumônier [de l'Évêque] mangeait devant, à la table du maître d'hôtel , SAINT-SIMON , 32, 120
8Ci-devant, loc. adv. Précédemment. Comme nous avons dit ci-devant. Autrefois. Il demeurait ci-devant en tel endroit. Ci-devant employé. Adj. invar. Les ci-devant récollets, les récollets qui ne le sont plus. Un ci-devant noble, un noble qui ne l'est plus. Pendant la Révolution on a dit populairement, par abréviation, un ci-devant pour un noble, les lois révolutionnaires ayant aboli la noblesse. Les ci-devant. Il s'emploie encore dans le style familier et par moquerie devant un qualificatif. Un ci-devant jeune homme. Un ci-devant beau. 9Sens devant derrière, loc. adv. Voy. SENS. 10Devant derrière, en mettant le devant à la place du derrière.
Trébuchant par le cul s'en va devant derrière , RÉGNIER , Sat. X
11Devant que, loc. conj. gouvernant le subjonctif, avant que.
Ils pourraient facilement détruire le cardinal Mazarin, devant qu'il eût le temps de s'établir , LA ROCHEF. , Mém. 16
Je crie toujours : voilà qui est beau, devant que les chandelles soient allumées , MOL. , Préc. 10
Et devant qu'il vous pût ôter à mon ardeur, Mon bras de mille coups lui percerait le coeur , MOL. , Éc. des maris, III, 2
Devant que l'Amour fût le mari de Psyché, c'était son amant , LA FONT. , Psyché, II, p. 136
Cependant devant qu'il fût nuit, Il arriva nouvel encombre , LA FONT. , Fabl. IX, 19
Celle-ci prévoyait jusqu'aux moindres orages, Et devant qu'ils fussent éclos, Les annonçait aux matelots , LA FONT. , ib. I, 8
Vous l'apprendrez devant qu'il soit demain , LA FONT. , Psaut.
Deux ans devant qu'il [Galérius] eût obligé Dioclétien à quitter l'empire , BOSSUET , Hist. I, 10
Il était devant qu'Abraham fût fait , BOSSUET , ib. II, 6
Couronnons-nous de roses, devant qu'elles soient flétries , BOSSUET , II, Pénit. 3
Ces vérités subsistent devant tous les siècles et devant qu'il y ait eu un entendement humain , BOSSUET , Connaiss. IV, 5
.... Et devant que votre âme, Prévenant mon espoir, m'eût déclaré sa flamme , RAC. , Baj. V, 4
Ah ! devant qu'il expire.... , RAC. , Andr. V, 1
.... Devant qu'il soit deux ans Je veux que l'on me voie avec des airs fendants, Dans un char magnifique.... , REGNARD , Ménechmes, IV, 2
Et devant que je meure, Consolez mes vieux ans dont vous faites l'espoir , VOLT. , Tancr. I, 4 Devant que de, avec l'infinitif, même sens.
Le sang.... est plus subtil et plus vif, et plus chaud après en être sorti [du coeur], c'est-à-dire étant dans les artères, qu'il n'est un peu devant que d'y entrer, c'est-à-dire étant dans les veines , DESC. , Méth. 5, 8
Depuis que je suis parti de Madrid, j'ai fait, devant que de venir ici, deux cent cinquante lieues d'Espagne, qui n'en valent guère moins que cinq cents de France , VOIT. , Lett. 42
Devant que de prendre connaissance de ces distinctions , HAMILT. , Gramm. 4
Il lui demanda, devant que de l'acheter, à quoi il lui serait propre , LA FONT. , Vie d'Ésope.
Devant que de procéder à l'ordination , BOSSUET , Var. 7
Devant que, avec l'infinitif, même sens.
Et devant que mourir ou d'une ou d'autre sorte , RÉGNIER , Élég. I
Si devant que sortir des confins d'Italie , LA FONT. , Joc.
Autrement il mourrait devant qu'être à la ville , LA FONT. , Fabl. VI, 16
Si, devant que mourir, la triste Bérénice Vous veut de son trépas laisser quelque vengeur , LA FONT. , Bérén. IV, 5
12S. m. La partie antérieure. Le devant de la tête. Les pieds de devant. Le devant d'un édifice. Loger sur le devant.
Rangez cela [une déchirure à un vêtement] du côté de la muraille, et présentez toujours le devant au monde , MOL. , Avare, III, 2
Paul Scarron et sa femme [depuis Mme de Maintenon] n'avaient pour tout logement que deux chambres sur le devant, séparées par l'escalier, une cuisine sur la cour, et un cabinet où couchait un petit laquais , SAINT-FOIX , Ess. Paris, t. III, p. 303, dans POUGENS Fig. et familièrement. Il bâtit sur le devant, se dit d'un homme qui engraisse et prend du ventre. Elle bâtit sur le devant, se dit d'une femme enceinte. Terme de vétérinaire. Cheval serré du devant, cheval dont les membres antérieurs sont trop rapprochés. Large du devant, ou trop ouvert, disposition inverse. Devant de perruque, les cheveux bouclés qui couvrent le front. Terme de marine. Synonyme d'avant ou même de proue.
13Ce qui se met devant quelque chose. Un devant d'autel. 14Le devant, ce qui précède dans un écrit.
Les décisions d'Escobar sont commodes, en ce qu'étant indépendantes du devant et de la suite, et toutes enfermées en de petits articles, elles ne sont pas sujettes à vos distinctions , PASC. , Prov. 12
15Les devants d'un tableau, les premiers plans. On le dit aussi au singulier.
On voit sur le devant un soldat mort ou blessé , DIDEROT , Salon de 1765, Oeuvres, t. XIII, p. 169, dans POUGENS.
L'avance qu'on a. Prendre, gagner le devant, les devants, partir avant quelqu'un ou le devancer en route.
Alors que le roi passe, il gagne le devant , RÉGNIER , Sat. X
Il leur ordonna de prendre les devants , HAMILT. , Gramm. 5
Le duc de Mayenne prit toujours le devant avec un corps d'environ dix mille hommes , ANQUET. , Ligue, III, p. 150
Fig. Prendre les devants, prévenir quelqu'un, le gagner de diligence en quelque affaire.
Ainsi je me comptais de ses premiers suivants, Mais déjà Vinius avait pris les devants , CORN. , Othon, I, 1
Ils vous écriront ; pour moi je prends les devants , SÉV. , 57
Prendre les devants, prendre d'avance toutes les mesures nécessaires.
M. l'abbé de Choisy fut reçu sans opposition [à l'Académie] ; il avait pris tous les devants qu'il fallait auprès des gens qui auraient pu lui faire de la peine , RAC. , Lettre à Boileau, 5
Terme de vénerie. Prendre les devants, se dit quand on a perdu la voie d'une bête et que l'on fait un grand tour pour en rencontrer d'autres. Prendre les devants d'une enceinte, c'est en faire le tour avec un limier, afin qu'il se rabatte des voies qu'il rencontrera. Prendre les grands devants, rechercher, dans un défaut, la voie d'une bête de meute, en avant de l'endroit où le défaut a lieu.
16Au-devant de, loc. prép. À la rencontre de. La foule se portait au-devant du prince.
Il va au-devant des ennemis , FÉN. , Tél. X Fig. Aller au-devant de, prévenir. Aller au-devant d'une objection.
La loi vient au-devant de l'Évangile , BOSSUET , Hist. II, 13
Il va au-devant de tout ce que je puis souhaiter , FÉN. , Tél. XII
Au-devant, loc. adv. À la rencontre. Aller au-devant.
Il se porte au-devant, lui parle, le cajole , RÉGNIER , Sat. VIII
Fig. Aller au-devant, faire les premiers pas, être le premier à entamer une affaire, à se réconcilier, etc.
Quand nous avons quelque différend ma soeur et moi, si je fais la froide et l'indifférente, elle me recherche ; si elle se tient sur son quant-à-moi, je vais au-devant , LA FONT. , Psyché, II, p. 140
Courir au-devant, s'exposer à.
Tel qui les craint [les tentations] court au-devant ; Tel qui les fuit s'y précipite , CORN. , Imit. I, 13
17Pardevant, loc. adv. Par la partie antérieure. Il le saisit par-devant.
C'est toujours par-devant qu'ils se trouvent blessés , TRISTAN , Panthée, IV, 2
Ils avaient reçu leurs blessures par-devant , VAUGEL. , Q. C. liv. III, ch. 11, dans RICHELET Terme de palais. Par-devant, loc. prépos. En présence de. L'arrangement se fit par-devant notaire.
Je ne donne mon coeur que par-devant notaire , REGNARD , Joueur, IV, 9
18Dès devant, dès avant.
Et les sergents et les procès Et les créanciers à la porte Dès devant la pointe du jour , LA FONT. , Fabl. XII, 7 Les premiers vont devant, c'est-à-dire les plus diligents ont l'avantage. Voy. AU-DEVANT, à son rang alphabétique.
1. Devant que ou devant de, avec un verbe, a été condamné comme une expression vieillie ; mais, cette locution étant autorisée comme elle est, on pourrait très bien s'en servir, surtout en poésie. 2. Il lui est allé au-devant est une locution incorrecte ; il faut dire : Il est allé au-devant de lui.
Cependant on la trouve quelquefois : Vons semblet-il point que vostre coeur se tourne de son costé et en certaine façon luy va au-devant ? , ST FR. DE SALES , p. 558 Voy. aussi l'hist. au XVe s.
3. Pourquoi au-devant avec un trait d'union, et au delà sans trait d'union ? Le mieux, c'est-à-dire le plus simple, serait de supprimer le trait d'union.
XIe s.
N'i a castel qui devant lui remaigne , Ch. de Rol. I
Blancandrins vint devant l'empereor , ib. XXX
Terre major mout est loin ça devant , ib. CXXXII
Si com li cers s'en va devant les chiens , ib. CXXXIX
De devant sei [il] fait porter son dragon , ib. CCXXXVII
Seigneur baron, devant chevaucherez , ib. CCXXXVIII
XIIe s.
Devant le roi vint dus Naymes errant , Ronc. p. 35
Tout primerains devant [en avant de] sa compegnie Va demandant pris de chevalerie , ib. p. 58
L'eve de Sebre lor estoit de devant , ib. p. 109
Li amiraus a parlé tout devant [le premier] , ib. p. 119
Tout droit à Blaive [ils] en sont devant alé , ib. p. 166
Et [il] s'est assis sur moi en mon devant , ib. p. 163
Une beauté m'est venue devant, Qui me semont et prie que je chant [chante] , Couci, v
Car sa beautez me fait tant esbahir Que je ne sai devant li [elle] nul langage , ib. XI
Et que pourront dire si ennemi [de Dieu], Là où li saint trembleront de doutance Davant celi qui onques ne menti ? , QUESNES , Romancero, p. 96
Et Gilemers l'Escot dit outrage et folie, Quant de ceste besogne devant tous vous desfie , Sax. X
Salomons les apele devant le duc Richart , ib. XXIX
E pis que nuls qui devant lui out ested, envers nostre Seignor uverad [il agit] , Rois, p. 309
XIIIe s.
Et passerent par-devant Constantinoble, si près des murs qu'on peust traire desus et seur les tours , VILLEH. , LXII
Halas ! quels damages leur avint el quaresmes, devant ce qu'il [avant que] deussent movoir , VILLEH. , XXIX.
Devant en la poitrine bien il [le] sut assener [le coup] , Berte, III
[Elle] Fut devant le roi Flore son pere à genous mise , ib. VI
À destre et à senestre, et devant et derriere , ib. XXVIII
[Que] Leur male traïson devant tous en appert , ib. XXXIV
Devant la mienuit li tems un peu s'escure , ib. XLII
J'ai dit à la royne que [vous] ne venrez noient, Devant que il sera près de l'avesprement , ib. LXXXIII
Il a tantost Morant par devant lui mandé , ib. CIII
Mais or en savons mains [moins] que ne savions devant , ib. CVII
Ci devant [en face] maint [habite] Symons, preudoms est durement , ib. CX
Vers la terre viennent siglant : Li vens lor est venus devant ; Ne porent prendre cil le port ; Adont i ot grant desconfort , Lai de Melion
Et ainsi comme les anciens dient, les roys de Jerusalem qui furent devant le roy Jehan, tindrent bien ceste coustume , JOINV. , 217
XIVe s.
Et au devant il sont paisibles sans estre esmeus , ORESME , Eth. 82
Quant deux personnes sont amis, c'est sainte chose que devant [de préférence] honnorer et preferer verité , ORESME , ib. VI, 10
Là furent li Juif ainsi comme devant, Et sauvé de la mort, ainsi con je vous chant , Guesclin. 9723
Les sajettes de coi li fer furent trenchant, Retournerent sour iaus [eux], che que derier devant , Baud. de Seb. V, 250
XVe s.
Là [à Bristol] furent pris ledit messire Hue le pere et le comte d'Arondel, et amenés par devant la roine , FROISS. , I, I, 20
En devant ce temps, en l'an de grace mil trois cent soixante-quinze, estoit advenu une cruelle justice en la cité de Bordeaux , FROISS. , II, II, 2
Là furent toutes les paroles au devant dites relatées et proposées, entendues, accordées , FROISS. , I, I, 96
Ainsi chevauchoit le comte Derby le pays d'un lez et d'autre ; ni nul ne lui alloit au devant, et conqueroit villes, cités et chasteaux , FROISS. , I, I, 243
Plusieurs horribles faits qui eussent esté faits, se il ne fust allé au devant, dont il fist aumosne et gentillesse , FROISS. , I, I, 272
Quand la roine ouït ces nouvelles, si fut plus desconfortée et esbahie que devant.... , FROISS. , I, I, 12
Et avoient une grande haye et ung fossé au devant d'eulx , COMM. , I, 3
Leur remonstroit et leur mettoit au-devant les dommages qui estoient pretz de leur venir , COMM. , III, 3
Le dit prince print congié du dit duc le soir devant la bataille , COMM. , V, 3
Ilz en tuerent une partie devant que ilz sceussent gaigner la ville , COMM. , III, 3
Jamais robe ne vestira Que de blanc, ne ne partira Dont il est, que les pieds devant , Patelin
À tromper devant et derriere, Estoit un homme diligent , VILLON , 1re Repue franche.
Et entreprint le chirurgien à guarir cet oeil, Dieu devant [après Dieu] , LOUIS XI , Nouv. LXXXVII
XVIe s.
Je me suis veautré six ou sept tours parmy le lict, devant que me lever , RAB. , Gar. I, 21
En plaine nuict, davant que soy retirer, alloyent veoir la face du ciel , RAB. , ib. I, 23
Soubdain, davant boyre ny manger, se transpourtarent on capitoly, et là, devant leur roy.... , RAB. , ib. I, 26
Laquelle nouvelle entendue, sortirent on devant de luy tous les habitans de la ville , RAB. , Pant. II, 31
Voyez moy devant et derriere : c'est la forme d'une toge anticque , RAB. , ib. III, 7
Si toust que nous saurons vostre partement, nous gaignerons les devans , MARG. , Lett. 113
Il estoit hier tout davant moy quant je vous dis adieu , MARG. , ib. 122
Je vous ay cy devant faict bien ample responce à toutes vos lettres , MARG. , ib. 151
Ils ont contraint les pouvres gens en porter plaincte à la justice par devant le seneschal de Beaucaire , MARG. , ib. 159
Il veit devant ses yeulx.... , MONT. , I, 27
Courir au devant des conjurations par supplices , MONT. , I, 133
L'armée que les Romains luy envoyoient au devant , MONT. , I, 230
Il envoya devant quelque bouteille de vin empoisonné , MONT. , I, 252
Cesar marchoit tousjours devant sa troupe, la teste descouverte , MONT. , I, 260
Il n'auroit ny devant ny derriere luy rien qui ne.... , MONT. , I, 356
J'en ay allegué par cy devant des exemples , MONT. , II, 29
Je ne me veulx pas despouiller devant que de m'aller coucher , MONT. , II, 75
Devant qu'ils se laissent assubjectir, il fault, ou qu'ils soient contraincts, ou deceus , MONT. , IV, 358
Les Atheniens sacrifient un mouton le jour de devant la grande feste de Theseus , AMYOT , Thés. 4
Theseus ne feit raire que le devant de sa teste seulement , AMYOT , ib. 5
La cause pour laquelle ilz se faisoient ainsi tondre par devant, estoit.... , AMYOT , ib.
Il se jetta la teste devant en une riviere, où il se noya , AMYOT , ib. 32
Les deux armées furent longuement l'une devant l'autre sans combattre , AMYOT , ib. 33
À la fin elle se delivra de deux enfans jumeaux ; ce qui feit encore plus grande peur que devant à Amulius , AMYOT , Rom. 4
Ayant pris ceste resolution, il s'en alla devant toute oeuvre en la ville de Delphes , AMYOT , Lyc. 8
Ne te souvient-il pas que devant hyer, ainsi que nous dinions chez toy.... , AMYOT , Comm. refrén. la colère, 33
Ce grand prince, quelques heures devant mourir , CARL. , I, 47
Berry, davant ; provenç. davan, devant ; catal. devant, davant ; anc. espagn. delant, devant ; espagn. mod. delante ; portug. diante ; ital. dinanzi. Le français devant est de.... préfixe, et avant ; l'espagnol delante est del, de le, et le latin ante, avant ; l'italien est le préfixe di, de, in, en, et anzi, du latin ante, avant. DEVANT. 17 Ajoutez : Par-devant, en traversant ce qui est en face.
En passant par-devant la chambre d'Angélique , MOL. , Mal. imag. II, 10
19De devant, hors de la présence.
Il y en a [des plaisirs, des bienfaits] qui peu à peu se sont disparus de devant nous , MALH. , Lexique, éd. L. Lalanne.
20Faire le pas devant, marcher le premier.
C'est à elle [la vertu] de faire le pas devant, de conduire, de commander , MALH. , ib.
Ajoutez : 4. Par-devant, qui est un terme de palais signifiant en présence de, a été détourné de cet emploi d'une manière heureuse par La Fontaine : Un citoyen du Mans, chapon de son métier, Était sommé de comparaître Par-devant les lares du maître, Fabl. VIII, 21. 5. Au devant de, s'est dit pour devant.
C'est ce qu'il faut que vous ayez au devant des yeux , MALH. , Lexique, éd. L. Lalanne.