DESSUS

Prononciation : de-su ; l's se lie : de-su-z et dessous ; au contraire, Chifflet, Gramm. p. 216, au XVIIe siècle, re
Nature : adv.

1Exprime la situation supérieure, et est opposé à dessous. Ce qui est sous la table mettez-le dessus.
Si notre être, si notre substance n'est rien, tout ce que nous bâtissons dessus, que peut-il être ? , BOSSUET , Duch. d'Orl. Mettre dessus, se couvrir, mettre son chapeau. Cette locution est populaire.
Mettez donc dessus, s'il vous plaît , MOL. , Mar. forcé, 2
Terme de jeu de paume. Mettre dessus, pousser ou relever une balle avec la raquette, assez haut pour qu'elle passe au-dessus de la corde. Terme de marine. Avoir le vent dessus, être masqué ou avoir ses voiles coiffées. Sens dessus dessous, voy. cette locution au mot SENS.
2Là-dessus, adv. Sur cela. Mettez ce livre là-dessus. Sur ce sujet, sur ce point. Pourquoi revenir toujours là-dessus ? Passons là-dessus. Vous pouvez compter là-dessus, sur cet engagement, cette promesse. Après cela, aussitôt après. On lui déclara qu'il n'obtiendrait rien, là-dessus il se retira.
Ses troupes là-dessus ont été dispersées Pour rompre dès l'abord ces pointes avancées , TRISTAN , Panthée, V, 1
Là-dessus un grand cri tout autour s'entendit , TRISTAN , Mariane, V, 2
3Ci-dessus, adv. Plus haut, en parlant de quelque chose qui est consigné par écrit. Voyez ce qui a été exposé ci-dessus. Comme ci-dessus. Elliptiquement.
De tout ce que dessus j'argumente très bien Qu'ici-bas maint talent n'est que pure grimace , LA FONT. , Fabl. XI, 5
4S. m. Le côté d'une chose qui forme la partie supérieure. Le dessus d'une table, d'une étoffe. Le dessus est plus beau que le dessous. Ce qui est en dessus.
Je vous donne avec plaisir le dessus de tous les paniers, c'est-à-dire la fleur de mon esprit, de ma tête, de mes yeux, de ma plume, de mon écritoire, et puis le reste va comme il peut , SÉV. , 234
L'étage supérieur d'une maison. Le haut d'un omnibus.
5Il se dit de diverses choses qui se mettent sur d'autres. Un dessus de table. Terme d'architecture. Dessus de porte, ornement de boiserie, de peinture ou de sculpture, placé dans un encadrement au-dessus du chambranle d'une porte.
Mais, me répond l'artiste, vous ne savez donc pas que ces vertus sont des dessus de porte pour un receveur général des finances ? , DIDEROT , Salon de 1767, Oeuvres, t. XIV, p. 87, dans POUGENS.
Il ne peindra jamais que des dessus de portes , J. J. ROUSS. , Ém. III
6Les dessus d'un théâtre, les étages qui sont au-dessus de la scène et dans lesquels peuvent remonter certaines machines, certaines décorations. 7Petite glace qui sert comme de molette pour dégrossir ou adoucir une autre glace. 8Adresse, suscription d'une lettre, d'un paquet.
En fermant le paquet, j'écrirai le dessus , CORN. , Ment. IV, 4
Le cabasset cacheta sa lettre, mit le dessus [l'adresse] à M. de Chaulnes au lieu de M. de Pontchartrain , SAINT-SIMON , 42, 239
.... J'ai fini, je n'ai plus qu'à cacheter ma lettre et mettre le dessus , RÉGNARD , Distrait, IV, 9
Est-ce à moi qu'on écrit ? regardons le dessus , LACHAUSSÉE , Gouvern. II, 6
9Terme de marine. Le dessus du vent, l'avantage du vent. Avoir, gagner le dessus du vent.
.... Presque en arrivant Un pirate survient, prend le dessus du vent, Les attaque, les bat , LA FONT. , Filles de Minée.
.... Un vaisseau de corsaires, Ayant pris le dessus du vent, Les attaqua ; le combat fut sanglant , LA FONT. , Fiancée. Fig. Avoir le dessus du vent, avoir l'avantage sur quelqu'un. Le dessus d'une voile, la face tournée vers l'avant quand la vergue de la voile est brassée carré.
10Avantage, supériorité. Avoir le dessus, avoir l'avantage dans un combat, dans une lutte quelconque.
La fortune n'avait pas encore le dessus dans son esprit , VAUGEL. , Q. C. III, 12
Ils estiment que c'est bien davantage d'emporter le dessus au conseil sur leurs compagnons, que de battre à la campagne leurs ennemis , BALZ. , 3e disc. sur la cour.
Ils savent oublier quand ils ont le dessus , CORN. , Nicom. V, 7
Et sur notre Arménie Orode eut le dessus , CORN. , Suréna, I, 1
Avec plus de raison nous aurions le dessus, Si mes confrères [les lions] savaient peindre , LA FONT. , Fabl. III, 10
Le plaisir d'avoir le dessus sur la reine , SÉV. , 298
Votre frère l'emporte et Phèdre a le dessus , RAC. , Phèdre, II, 6
Que la passion n'ait pas le dessus sur la raison , BOSSUET , Sil. 3 Avoir le dessus de quelqu'un, l'emporter sur lui.
Si de nos ennemis Rodrigue a le dessus.... , CORN. , Cid, IV, 5
Comme le vrai mérite a ses prérogatives Qui prennent le dessus des haines les plus vives , CORN. , Sertor. III, 2
Cette tournure est moins usitée que avoir le dessus sur. Prendre le dessus, devenir prépondérant par les armes, par la force, par l'influence, etc. Tenir le dessus, avoir la supériorité.
Lucullus prenait le dessus en Orient , BOSSUET , Hist. I, 9
La Macédoine y tenait le dessus , BOSSUET , ib. III, 6
César prit le dessus , BOSSUET , ib. III, 7
Tu disputes contre Dieu à qui emportera le dessus , BOSSUET , Pén. 3
11Terme de musique. La partie la plus haute par opposition à la basse. Premier, second dessus.
Les pinsons chantaient le dessus avec les bergères , VOLT. , Babyl. 4 Haut dessus, s'est dit de la partie supérieure parmi les dessus chantants. On dit aujourd'hui premier dessus. Personne qui chante le dessus. Un beau dessus.
Il vous faudra trois voix, un dessus, une haute-contre et une basse , MOL. , Bourg. gent. II, 1
12En dessus, dans la partie supérieure. Cela est noir en dessus. 13Pardessus, loc. adv. Par la partie supérieure ; en outre. Il avait un habit et une redingote par-dessus. Il eut ce qui lui avait été promis et quelque chose par-dessus. Par-dessus, loc. prép. Il porte un gros manteau par-dessus son habit. Il sauta par-dessus la barrière.
Ne souffrez pas qu'une réputation si juste que la vôtre soit si limitée, ni qu'elle demeure aux pieds des Pyrénées, par-dessus lesquelles tant d'autres ont passé , VOIT. , Lett. 46
Fig.
Dont il avint qu'il sauta par-dessus Ces longs soupirs et tout ce vain martyre , LA FONT. , Berc.
Terme de marine. Passer par-dessus le bord, se dit d'une personne qui s'est cachée à bord et qui ne se montre que quand le navire est en mer. Fig. En avoir par-dessus les yeux, par-dessus la tête, être excédé d'une chose. Être dans quelque chose par-dessus les yeux, en être complétement absorbé.
Mme de Coulanges s'en va ; Mme de Lavardin est dans la noce par-dessus les yeux , SÉV. , 432
Pardessus les maisons, se dit en parlant de choses exorbitantes. Il fait des demandes par-dessus les maisons.
Et qu'a-t-il demandé ? - Oh ! d'abord des choses par-dessus les maisons , MOL. , Scapin, II, 8
Faire quelque chose par-dessus l'épaule, ne point le faire. Il l'a payé par-dessus l'épaule. Outre, en plus que. Il lui a donné dix francs par-dessus ce qu'on lui devait. Par-dessus tout, loc. adv. Principalement, avant tout, surtout. Ce qu'il veut par-dessus tout, c'est recouvrer son argent. S. m. Par-dessus de viole (voy. PAR-DESSUS). Pardessus, sorte de vêtement (voy. PAR-DESSUS).
14Au-dessus, loc. adv. Dans la situation supérieure, plus haut. Au-dessus étaient écrits ces mots. Le confluent des deux rivières est ici ; le village est au-dessus. Au-dessus de, loc. prép. Plus haut que. Au-dessus du genou. Le soleil est au-dessus de l'horizon. Quinze degrés au-dessus de zéro. La Marne se jette dans la Seine au-dessus de Paris, en amont.
Tandis qu'à peine à tes pieds tu peux voir, Penses-tu lire au-dessus de ta tête ? , LA FONT. , Fabl. II, 13
C'est ainsi que dix-huit mille Italiens et Français, ramassés au fond d'un ravin, ont vaincu cinquante mille Russes placés au-dessus de leurs têtes et secondés par tous les obstacles que peut offrir une ville bâtie sur une pente rapide , SÉGUR , Hist. de Nap. IX, 2
Au-dessus de, sur la partie supérieure.
Nitocris est cette reine qui fit de si grands ouvrages à Babylone ; elle avait placé son tombeau au-dessus d'une des portes les plus remarquables de la ville , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvres, t. II, p. 82, dans POUGENS
Par extension, il marque la supériorité par rapport à un terme indiqué. Tous les hommes au-dessus de cinquantecinq ans. Les enfants de cinq ans et au-dessus. Fig. Au-dessus de, exprime une supériorité due au rang, au mérite, au crédit, etc. L'archevêque est au-dessus de l'évêque. Bossuet est au-dessus de tous les orateurs chrétiens de son temps.
J'ai cherché longtemps dans mon esprit qui pouvait être ce petit homme de qui on dit de si grandes choses et que l'on met si fort au-dessus et au-dessous de moi , VOIT. , Lett. 28
L'émulation.... qui rend l'âme féconde, qui la fait profiter des grands exemples, et la porte souvent au-dessus de ce qu'elle admire , LA BRUY. , XI
Tous mes amis en usent ainsi, et vous êtes au-dessus de tous mes amis , MAINTENON , Lett. au card. de Noailles, 7 oct. 1697
Un homme aussi au-dessus de ses contemporains ne pouvait manquer d'exciter leur jalousie , DIDEROT , Opin. des anc. phil. (scolastiques).
Quel déréglement de jugement, par lequel il n'y a personne qui ne se mette au-dessus de tout le reste du monde et qui n'aime mieux son propre bien et la durée de son bonheur et de sa vie, que celle de tout le reste du monde , PASC. , Pensées, XXV, 2, éd. Lahure, 1860
Être au-dessus de soi-même, se surpasser soi-même.
Ne sentez-vous pas que Minerve vous a transformé en un autre homme au-dessus de vous-même, pour faire par vous ce que vous avez fait ? , FÉN. , Tél. XXII
Être au-dessus de sa place, mériter mieux. Être au-dessus des faiblesses humaines, être incapable d'y succomber.
Une grande âme est au-dessus de l'injure, de l'injustice, de la douleur, de la moquerie , LA BRUY. , XI
On dit dans un sens analogue qu'une chose est au-dessus d'une autre pour exprimer qu'elle est plus forte, plus grande, plus puissante. Cela est au-dessus de ses forces, cela surpasse ses forces. Courage au-dessus des périls, très grand courage.
Ma douleur est au-dessus de toute douleur, mon coeur est tout languissant au dedans de moi , SACI , Bible, Jérémie, VIII, 18
Être au-dessus de certaines choses, n'y être pas astreint.
En disant ceci, ne croyez pas, s'il vous plaît, que je me plaigne de cette rare personne que son mérite et son peu de santé mettent au-dessus de toutes sortes de devoirs , VOIT. , Lett. 19
Être au-dessus de l'opinion, ne pas s'en inquiéter. Être au-dessus de ses affaires, avoir une fortune établie, avoir plus de revenu que de dépense à faire, ou, en parlant d'un commerçant, avoir un établissement qui prospère. Fig. Être au-dessus du vent, n'avoir rien à craindre, être sorti d'embarras, de gêne, de péril. (Cette locution n'est pas usitée au propre dans la marine, où l'on dit avoir le dessus du vent).
Les voilà donc tous transportés de joie, au-dessus du vent et de tous les procès , SÉV. , Lett. 13 juin 1683
15De dessus, prép. qui exprime qu'une chose n'est plus placée sur une autre chose. Ôtez cela de dessus le buffet.
Il ne leva jamais les yeux de dessus lui , VAUGEL. , Q. C. III, 6
Détournant leurs yeux de dessus la mort , BOSSUET , Or. fun. Gornay.
Aussitôt il essuya la poussière de dessus son visage ; et le roi d'Israël reconnut qu'il était du nombre des prophètes , SACI , Bible, Rois, III, XX, 41
Ses yeux ne se détournent pas de dessus elle , MASS. , Prof. rel. 2 Voy. AU-DESSUS, à son rang alphabétique.
1. Dans la première partie du XVIIe siècle, dessus a été couramment employé comme préposition :
Depuis où le soleil vient dessus l'hémisphère , MALH. , I, 1
Venez en robes où l'on voie Dessus les ouvrages de soie Les rayons d'or étinceler , MALH. , III, 3
Qu'elle ait un sentiment qui la fasse pleurer Dessus ma sépulture , MALH. , V, 1
En vain dessus Parnasse Apollon on appelle , RÉGNIER , Sat. IV
Le ciel agit sans nous en ces événements, Et ne les règle point dessus nos sentiments , CORN. , Hor. III, 3
Le bonhomme tout vieux chérit fort la lumière, Et ne veut point de jeu dessus cette matière , MOL. , l'Étour. III, 5
Faites parler les droits qu'on a dessus mon coeur , MOL. , Dép. am. I, 2
Dessus quel fondement venez-vous donc, mon frère... ? , MOL. , Éc. des maris, III, 9
Si j'avais dessus moi ces paroles nouvelles , MOL. , Fâcheux, I, 5
Plus brusquement qu'un chat dessus une souris , MOL. , l'Ét. IV, 5
Comme un mouton qui va dessus la foi d'autrui , LA FONT. , Fabl. II, 10
C'était tout, car les précieuses Font dessus tout les dédaigneuses , LA FONT. , ib. VII, 5
Mais dessus quel endroit tombera ton tonnerre, Qui ne soit tout couvert du sang de Jésus-Christ ? , DESBARREAUX , ou l'abbé DE LAVAU, Sonnet du pécheur repentant
La nouvelle comtesse de Mailly entra dessus [portée par] toute la gloire de la toute-puissante faveur de Mme de Maintenon , SAINT-SIMON , III, 55
Mettez le pied dessus le cou des rois , VOLT. , Phil. IV, 224 Voyez sur cet emploi la remarque au mot dessous. Aujourd'hui dessus est exclusivement un adverbe.
2. Pourquoi par derrière sans trait d'union et par-dessus, par-dessous, avec un trait d'union ? Le tiret ne peut se justifier, excepté dans les cas où par-dessus forme le nom d'un objet unique : un par-dessus de viole.
XIe s.
Les ches [têtes] [il] en prist ès puis [monts] desuz Haltile , Ch. de Rol. XI
Allez sedeir desur cel paile [manteau] blanc , ib. XI
Assez orrez [ouirez] la quele [épée] ira desure , ib. LXXII
XIIe s.
La reregarde desor lui si jugier [lui imposer ainsi de faire l'arrière garde] , Ronc. p. 34
Olivers est desor un pui [tertre] montez , Ronc. p. 45
Au front dessus [l'escu] ot trois bandes d'or mer [pur] , ib. p. 50
Mais ains alons desor paiens ferir , ib. p. 87
Repairez est li cons [le comte] de là dessus , ib. p. 93
Et par dessus [il] le prist fort à lier , ib. p. 97
[Elle] Prent le suaire de desus l'estaver , ib. p. 171
Desor tous autres rois [vous] auriez le dangier [domination] , Sax. VI
Demain [je] les ferai pendre [les messagers] par desor cest rivage , ib. XXVI
C'est le plus jouenes des quatre Herbert filz, Mais desor toz estoit il de grant pris , Raoul de C. 99
XIIIe s.
Li empereres qui mout avoit bien fais ses afaires, et cuidast bien del tout estre au desus, s'enorgueilli mout envers les barons , VILLEH. , XCII
Berte remest pasmée desur le pavement , Berte, IX
Et Berte gist à dens par desus la bruiere , ib. X
Dessur les marcheans [elle] fist coustume [impôt] asseïr , ib. LXIII
Et se li mestre et li juré truevent pain trop petit, il le pueent prendre et doner le por Dieu, si come il est dit par desus , Liv. des mét. 17
Mès li rain [rameaux] furent lonc et haut, Et por le leu [lieu] garder de chaut, Furent si espès par deseure, Que li solaus en nesune [aucune] eure Ne pooit à terre descendre, Ne faire mal à l'erbe tendre , la Rose, 1379
Por ce porrez estre au desseure [avoir le dessus, l'emporter] , ib. 7436
Cortoisie est que l'en sequeurre Celi dont l'en est au desseure , ib. 3294
À la quinzeinne après, les Turs, pour nous affamer, dont moult gens se merveillerent, prirent pluseurs de leurs galies desus [qui se trouvaient au-dessus de] nostre ost, et les firent treinner par terre , JOINV. , 236
Ou flum devant le roy avoit une galie de Genevois, là où il ne paroit que un seul homme desur , JOINV. , 249
Ce Henri desus dit fust conte de Champaingne et de Brie , JOINV. , 204
XIVe s.
Et nul n'esluit [élit] felicité pour les choses dessus dittes ne pour autres quelconques , ORESME , Eth. VIII [14
XVe s.
Ces trois, dessus tous les autres, en avoient la charge , FROISS. , I, I, 115
Dessus l'age de quinze ans et par dessous l'age de soixante ans , FROISS. , I, I, 161
Que les Anglois sont communement envieux sur toutes estranges gens, quand ils sont à leur dessus , FROISS. , I, I, 16
Et si Dieu m'aïst [m'aide], le courage m'en sied trop bien que nous en viendrons à notre dessus , FROISS. , I, I, 17
À leur departement ils trouverent quatre nefs anglesches chargées de pourveances et de chevaux, qui s'estoient tenues au dessus de la bataille , FROISS. , I, I, 196
Les raisons dessus dictes , COMM. , Prol.
La joie fut tres grande au roi de se veoir au-dessus de tous ceux qu'il hayoit , COMM. , V, 12
Incontinent que ung discord se mouvoit en Angleterre, en dix jours au moins l'ung ou l'autre estoit au dessus , COMM. , VI, 2
Estre au dessus de ses affaires , COMM. , VI, 13
XVIe s.
Les traictz passoyent oultre par dessus sans nul ferir , RAB. , Gar. I, 47
Le dessus couvert d'ardoyse fine , RAB. , ib. I, 53
Homme sçavant dessus la capacité du temps de maintenant , RAB. , Pant. II, 10
Il chantoit bien la basse contre : Et les maris la malencontre, Quand les femmes font le dessus , MAROT , II, 134
Dessus le soir , MAROT , II, 131
Luy donnera, pour plus son cueur aiser, Quelque autre don par dessus le baiser , MAROT , II, 279
Pour obeïr à un clin de tes yeux, Je tournerois dessus dessous les cieux , LA BOÉTIE , 482
De dessus un bastion , MONT. , I, 28
Le coup ne luy rasa que le dessus de la teste , MONT. , I, 50
Disons que.... et là dessus roidissons nous , MONT. , I, 76
J'avois des opinions au dessus de mon aage , MONT. , I, 195
Les pires escripts ont gaigné le dessus du vent populaire , MONT. , IV, 91
Donnez la capacité d'un excellent dessus à un chantre qui a les poulmons pourris , MONT. , IV, 156
Theseus se faisant fort, et promettant hardiment qu'il viendroit au dessus du Minotaure , AMYOT , Thés. 20
Mettant un chapeau de laurier par dessus sa longue perruque , AMYOT , Rom. 25
Un bourbier plus profond qu'il ne sembloit à le veoir par dessus.... pource que le dessus estoit crousté , AMYOT , ib. 27
Il avoit une autre maison dessus le mont Quirinal , AMYOT , Numa, 24
Il vouloit chastier Minutius, lequel par dessus son expresse defense avoit combattu contre l'ennemy , AMYOT , Fab. 21
Ceulx qui avoient de revenu la valeur de cinq cents minots de bled et au dessus , AMYOT , Arist. 1
Si qu'en marchant il me sembloit marcher Sur un espieu ou desur un rocher , RONS. , 816
Et me plantant dessus le haut du mont, Droit vers Paris me fit tourner le front , RONS. , ib.
Quand ces cartilages sont comprimés, ils feront la voix gresle, comme un dessus , PARÉ , IV, 15
Des.... préfixe, pour dé.... avec une s de prononciation, et sus ou sur ; picard, desseure ; Berry, génev. norm. dessur ; provenç. desobre ; ital. disopra. DESSUS. 13Par-dessus, loc. prép.... Ajoutez : Passer par-dessus soi-même, ne pas tenir compte de soi.
D'où vient donc que vous passez par-dessus vous-même, et que vous ne voyez dans un avenir lointain que le petit marquis ? , SÉV. , Lett. 13 mars 1680
Par-dessus, plus que.
Je devais t'estimer par-dessus toutes choses , TRISTAN , Mariane, I, 3
C'est le privilége de la loi évangélique par-dessus la judaïque , PASC. , Prov. X
Je sais quel est mon crime, et je connais mon père ; Et j'ai par-dessus vous le crime de ma mère , RAC. , Mithr. I, 5
Qu'avais-je par-dessus tant d'âmes que vous laissez périr à mes yeux ? , MASS. , Avent, Conc.
Il les sait toutes et une par-dessus, se dit d'un homme adroit, rusé, et qui se tire toujours d'affaire dans les circonstances les plus difficiles.